Aumento de internações por COVID, novas variantes deixam os americanos tensos

Internações por COVID aumentam, variantes preocupam americanos

Uma nova onda de COVID-19 está em curso, com mudanças sazonais e novas variantes alimentando um aumento de hospitalizações e mortes.

Uma nova variante Ômicron, chamada Eris, tornou-se dominante nos Estados Unidos, ao mesmo tempo em que sinais de uma variante do COVID ainda mais evoluída chamada BA.2.86 começam a se espalhar pelo país.

No entanto, especialistas afirmam que o público não deve reagir a essa nova onda com medo, mas com uma apreciação saudável do risco que o vírus representa para algumas pessoas.

“Ninguém deve entrar em pânico com as novas variantes”, disse o Dr. Steven Gordon, chefe de doenças infecciosas na Clínica de Cleveland. “Embora os casos estejam aumentando, as hospitalizações em geral são menores do que vimos em outros momentos da pandemia.”

A maioria das pessoas possui pelo menos alguma imunidade devido à vacinação ou infecção – ou ambos – portanto, temos visto doenças menos graves e menos hospitalizações devido à COVID”, acrescentou Gordon. “No entanto, seu nível de preocupação também pode depender de seu risco. Aqueles que são imunocomprometidos ou convivem com alguém que é imunocomprometido precisarão ser mais cautelosos.”

Houve 12.613 internações hospitalares por COVID-19 entre 6 e 12 de agosto, um aumento de 21,6% na semana mais recente, de acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos Estados Unidos. Além disso, cerca de 1,7% das infecções por COVID-19 na semana de 19 de agosto resultaram em morte, um aumento de 21,4% em relação à semana anterior.

Pelo menos parte da atual onda pode ser atribuída à natureza sazonal da COVID, disse o Dr. Amesh Adalja, pesquisador sênior do Centro de Segurança em Saúde da Johns Hopkins em Baltimore.

“Esse aumento ocorre todo verão e pode estar relacionado ao fato de as pessoas se reunirem em ambientes fechados para evitar o calor, onde a transmissão é mais eficiente”, disse Adalja.

O Dr. William Schaffner, professor de medicina preventiva e doenças infecciosas na Faculdade de Medicina da Universidade Vanderbilt em Nashville, Tennessee, concordou.

“Tem feito bastante calor ao ar livre, o que significa que vamos para ambientes internos com ar condicionado, o que faz com que as pessoas se reúnam”, disse Schaffner. “E é claro que os americanos têm viajado muito, e a agitação das viagens expõe você a muitas pessoas. E as pessoas têm viajado geralmente sem máscaras. É bastante incomum ver alguém usando máscara atualmente.”

Novas variantes impulsionam novos casos

No momento, a variante Eris do COVID-19 está seguindo sua história familiar, disse Schaffner.

“As variantes são, por assim dizer, filhos e netos da Ômicron. Elas fazem parte dessa família em geral. E, como tal, compartilham algumas características”, explicou.

Assim como as variantes anteriores do Ômicron, a variante Eris é bastante contagiosa, disse Schaffner. Mas também não parece causar doenças graves e também é prejudicada pela imunidade que as pessoas adquiriram por meio das vacinas.

“Os dados, principalmente em relação a Eris, indicam que as vacinas serão tão protetoras quanto antes na prevenção de doenças graves”, disse Schaffner. “BA.2.86 é tão nova que pelo menos os CDC estão sendo cautelosos. Eles estão dizendo que teremos que esperar para ver. Eles não esperam que seja mais grave, mas estão apenas aguardando e vendo.”

BA.2.86 foi detectada como parte da triagem regular de águas residuais dos EUA para COVID, mas neste momento ela não se tornou competitiva com outras variantes do COVID-19, diz o CDC.

A preocupação é que BA.2.86 tenha mais de 30 alterações genéticas em comparação com seu ancestral BA.2. Isso poderia significar que o vírus encontrou uma maneira de evoluir contornando as proteções imunológicas para se tornar mais contagioso ou causar doenças mais graves.

No entanto, a emergência de novas variantes por si só não é motivo de preocupação, disse Adalja.

“Sempre surgirão novas variantes – assim funciona a evolução em um vírus respiratório de propagação eficiente”, disse Adalja. “Cada vez mais, o vírus perdeu a capacidade de causar doenças graves devido aos níveis de imunidade na população, juntamente com a terapia antiviral.”

No entanto, a imunidade decrescente também pode desempenhar um papel no recente aumento, disseram os especialistas. Muitas pessoas ainda não receberam todas as vacinas recomendadas para COVID ou não foram infectadas recentemente.

Apenas 28% dos adultos com 18 anos ou mais estão completamente atualizados com suas doses de COVID, diz o CDC.

A nova dose de reforço deve ajudar

“Não temos sido muito favoráveis às vacinas. Temos sido indiferentes às vacinas recentemente. E acho que seria aconselhável aumentarmos nossa energia e nos esforçarmos para obter essas vacinas, tanto a da gripe quanto a dose de reforço da COVID, neste outono”, disse Schaffner.

Felizmente, uma nova dose de reforço da vacina estará disponível no outono, juntamente com o anúncio de quem deve recebê-la, disseram os especialistas.

“Considerando que se espera que seja uma melhor combinação para as cepas circulantes do vírus, eu recomendaria esperar por essa vacina”, disse Gordon.

No entanto, há casos em que alguém pode querer prosseguir e receber a dose de reforço atual, se ainda não a tiver recebido, acrescentou Schaffner.

“Se eu fosse um idoso de 72 anos com pressão alta, diabetes e um pouco acima do peso, e não tivesse recebido a dose de reforço atual e fosse viajar para visitar meus parentes na próxima semana, eu receberia a dose de reforço atual e novamente em outubro receberia a nova”, disse Schaffner.

“Muitas outras pessoas podem optar por serem cautelosas agora e, quando a dose de reforço estiver disponível, aproveitá-la”, acrescentou Schaffner. “Mas isso tem muito a ver com o quão orientado para a prevenção você é.”

Então, é hora de pegar uma máscara de qualquer gaveta em que esteja guardada e usá-la? Novamente, isso depende do risco que a COVID-19 representa para uma pessoa e para aqueles mais próximos a ela.

“Tudo depende da tolerância ao risco de cada pessoa. O comportamento de uso de máscaras não é único para todos”, disse Adalja.

Alguns lugares podem ser esperados para adotar o uso de máscaras em cada estação de resfriados e gripes, como hospitais e clínicas médicas, disse Gordon.

E pessoas com alto risco, especialmente aquelas com doenças crônicas, podem querer evitar entrar em espaços fechados com muitas pessoas e retirar suas máscaras da aposentadoria, disse Schaffner. “Temos que dar a esse vírus o respeito devido. Temos que observar que é um vírus perigoso. Ainda pode levar pessoas saudáveis e, especialmente, pessoas em grupos de alto risco ao hospital e deixá-las gravemente doentes.”

FONTES: Steven Gordon, MD, chefe de doenças infecciosas, Cleveland Clinic; Amesh Adalja, MD, estudioso sênior, Johns Hopkins Center for Health Security, Baltimore; William Schaffner, MD, professor de medicina preventiva e doenças infecciosas, Vanderbilt University School of Medicine, Nashville, Tenn.