O jejum intermitente é seguro e eficaz para pessoas com diabetes tipo 2

O jejum intermitente é uma opção segura e eficaz para pessoas que têm diabetes tipo 2

Um homem mais velho, sentado na sala de jantar, tomando um copo d'água após tomar medicamentosCompartilhar no Pinterest
Pesquisadores afirmam que o jejum intermitente pode ajudar pessoas com diabetes tipo 2 a controlar os níveis de açúcar no sangue. The Good Brigade/Getty Images
  • Pesquisadores relataram que o jejum intermitente é tão eficaz para perder peso quanto dietas que reduzem a ingestão calórica em 25%.
  • Eles afirmam que a diferença é que as pessoas que utilizam o jejum intermitente para diabetes tipo 2 acharam mais fácil perder peso do que aquelas que receberam instruções para reduzir as calorias sem restrição de horário na alimentação.
  • Nenhum efeito adverso à saúde foi detectado em nenhum dos grupos de estudo ao reduzir o açúcar no sangue usando qualquer um dos métodos.

Jejum intermitente, também conhecido como alimentação com restrição de tempo, pode ajudar pessoas com diabetes tipo 2 a perder peso e controlar seus níveis de açúcar no sangue, de acordo com pesquisadores da Universidade de Illinois Chicago.

Seu estudo foi publicado hoje no periódico JAMA Network Open.

No estudo, os pesquisadores afirmam que os participantes que comeram apenas entre o meio-dia e as 20h todos os dias, sem contar calorias, perderam mais peso em 6 meses do que os participantes que foram instruídos a reduzir a ingestão calórica em 25%.

Ambos os grupos apresentaram reduções nos níveis de açúcar no sangue a longo prazo, medidos por meio do teste de hemoglobina A1C, que mostra os níveis de açúcar no sangue nos últimos 3 meses.

Detalhes do estudo sobre jejum e diabetes tipo 2

Os pesquisadores dividiram 75 participantes em três grupos: aqueles que seguiram as regras de alimentação com restrição de tempo, aqueles que reduziram calorias e um grupo de controle.

Ao longo de 6 meses, os pesquisadores mediram o peso, a circunferência da cintura, os níveis de açúcar no sangue e outros indicadores de saúde dos participantes.

Krista Varady, PhD, autora sênior do estudo e professora de cinesiologia e nutrição da Universidade de Illinois Chicago, afirmou em um comunicado que os participantes do grupo com restrição de tempo encontraram mais fácil seguir o regime do que as pessoas do grupo que reduziu calorias.

Os pesquisadores afirmaram que acreditam que isso se deve em parte ao fato de que os médicos geralmente orientam as pessoas com diabetes tipo 2 a reduzir as calorias como uma primeira medida de controle da doença. A equipe afirmou que muitos desses participantes já haviam tentado e enfrentado dificuldades com esse tipo de dieta.

Os participantes do grupo com restrição de tempo não receberam instruções para reduzir calorias, mas fizeram isso mesmo assim, comendo dentro de uma janela de tempo fixa.

“Nosso estudo mostra que o jejum intermitente pode ser uma alternativa eficaz à dieta tradicional para pessoas que não conseguem seguir a dieta convencional ou estão cansadas dela”, disse Varady. “Para muitas pessoas que estão tentando perder peso, contar o tempo é mais fácil do que contar calorias.”

Os pesquisadores afirmaram que ninguém relatou eventos adversos graves durante o estudo de 6 meses. A ocorrência de hipoglicemia (baixo nível de açúcar no sangue) e hiperglicemia (alto nível de açúcar no sangue) não diferiu entre os grupos.

Os pesquisadores disseram que é crucial encontrar mais opções para controlar o peso e os níveis de açúcar no sangue, uma vez que 1 em cada 10 pessoas nos Estados Unidos tem diabetes e 1 em cada 3 tem pré-diabetes.

Ligeiramente mais da metade dos participantes do estudo eram negros e 40% eram hispânicos, o que é notável, já que o diabetes é particularmente prevalente nesses grupos, disseram os pesquisadores.

Varady disse que o estudo foi pequeno e deve ser seguido por estudos maiores. Embora provavelmente mostre que a restrição de tempo na alimentação é segura para pessoas com diabetes tipo 2, Varady disse que as pessoas com a condição devem consultar seus médicos antes de iniciar esse tipo de programa.

Como o jejum intermitente pode ajudar no diabetes tipo 2

Dr. Kevin Huffman, um médico bariátrico e CEO e fundador da Ambari Nutrition, que não estava envolvido no estudo, disse ao Medical News Today que ele viu em primeira mão que o jejum intermitente pode ser uma ferramenta poderosa no combate ao diabetes quando feito sob supervisão médica.

“Durante esses períodos de jejum, os níveis de insulina diminuem, permitindo que as células se tornem mais receptivas à insulina quando a alimentação é retomada”, disse Huffman. “Essa maior sensibilidade ajuda a regular os níveis de açúcar no sangue de maneira mais eficaz, reduzindo o risco de picos perigosos e quedas frequentes que são comuns no diabetes.”

“O jejum intermitente também pode promover a perda de peso – um fator essencial no controle do diabetes tipo 2 – pois a perda de peso geralmente leva a uma melhor sensibilidade à insulina e um melhor controle glicêmico geral”, acrescentou ele. “Como resultado, muitas pessoas acabam confiando menos em medicamentos para controlar sua condição.”

Kelsey Costa, nutricionista registrada e consultora de nutrição da National Coalition on Healthcare, que não estava envolvida na pesquisa, disse ao Medical News Today que é importante que o estudo não tenha relatado eventos adversos significativos.

Ela explicou como o jejum intermitente funciona.

“Essa metodologia se baseia no princípio de alternar entre períodos de alimentação e jejum, influenciando consequentemente o metabolismo de nutrientes, o equilíbrio hormonal e vários processos fisiológicos para melhorar a saúde cardiometabólica”, disse Costa.

Costa acrescentou que a fase de jejum geralmente dura de 12 a 14 horas ou mais, quando o corpo passa a utilizar gordura armazenada e reservas de energia como combustível, promovendo a perda de peso.

“Isso tem mostrado aumentar a flexibilidade metabólica, a sensibilidade à insulina e o controle da inflamação, contribuindo para uma melhor regulação glicêmica e perda de peso, ao mesmo tempo em que promove hábitos alimentares conscientes e alterações benéficas no estilo de vida”, disse Costa.

Ro Huntriss, dietista registrada com base em Londres e diretora de nutrição do aplicativo de dieta e jejum intermitente Simple, está ainda mais otimista em relação ao jejum intermitente.

“A perda significativa de peso pode até levar ao desaparecimento do diabetes, levando os níveis de glicose no sangue a retornarem aos níveis normais”, disse Huntriss, que não estava envolvida no estudo, ao Medical News Today. “Alguns estudos sugerem que o jejum intermitente pode ter benefícios adicionais no que diz respeito à melhora da resistência à insulina, tornando-o uma opção atraente para pessoas com diabetes tipo 2 ou pré-diabetes.

Algumas precauções sobre a restrição de tempo na alimentação

Huntriss reconheceu algumas desvantagens do jejum intermitente.

“É importante considerar os riscos. Algumas pessoas com diabetes podem ser prescritas medicamentos que podem fazer com que os níveis de glicose no sangue fiquem muito baixos”, disse Huntriss. “Isso é um risco ao fazer alterações significativas na dieta, portanto, é importante falar com seu médico antes de começar uma dieta nova se você tiver uma condição como o diabetes tipo 2, especialmente para aqueles que estão em medicação.”

“O jejum intermitente não é para todos”, disse Huntriss. “O jejum intermitente não é adequado para mulheres grávidas, lactantes, pessoas com baixo peso corporal ou com histórico de distúrbios alimentares, então é muito importante avaliar a adequação pessoal de uma dieta antes de experimentá-la.”

Dr. Theodore Strange, chefe de medicina do Staten Island University Hospital em Nova York, que não estava envolvido na pesquisa, disse ao Medical News Today que o estudo foi pequeno “e, portanto, isso precisa ser ampliado.”

“Eu acredito que há algum mérito e pode haver algumas vantagens no uso de uma dieta de jejum intermitente no tratamento específico para o diabetes tipo 2 em pacientes com sobrepeso, que precisam monitorar a ingestão calórica como parte do plano de tratamento”, disse Strange.

“Todos os pacientes diabéticos precisam consultar seu médico antes de iniciar qualquer dieta, especialmente dependendo de seu tipo de diabetes e medicamentos”, acrescentou ele. “Existem diversos medicamentos disponíveis para combinar com o tipo de diabetes e eles precisam ser tomados adequadamente.”