Iniciar o tratamento ao primeiro sinal de sintomas de esclerose múltipla pode retardar a progressão

Iniciar tratamento cedo pode retardar progressão da esclerose múltipla

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O início do tratamento nos primeiros sinais de esclerose múltipla (EM) pode retardar a progressão da doença. Crédito da imagem: Finn Hafemann/Getty Images.
  • Pesquisadores investigaram como o tratamento precoce para a esclerose múltipla (EM) afeta os resultados de saúde.
  • Eles descobriram que o tratamento mais precoce está relacionado a um menor risco de incapacidade posterior.
  • Buscar diagnóstico e tratamento precoce para a EM no início dos sintomas pode melhorar a qualidade de vida do paciente.

A esclerose múltipla (EM) é uma condição inflamatória autoimune que ocorre quando o sistema imunológico do corpo danifica as bainhas de mielina que cobrem e protegem as células nervosas.

Os sintomas da EM incluem perda de equilíbrio, dormência ou formigamento e fraqueza. Cerca de 2,8 milhões de pessoas vivem com essa condição em todo o mundo.

Embora atualmente não haja cura para a EM, existem tratamentos para ajudar no controle dos sintomas. Pesquisas indicam que o tratamento precoce da EM está relacionado a uma progressão mais lenta da incapacidade e menos perda de produtividade do que o tratamento da condição em estágios posteriores.

Compreender mais sobre como o tratamento da EM em diferentes estágios afeta a incapacidade pode melhorar as estratégias de tratamento para a condição e melhorar a qualidade de vida dos pacientes.

Recentemente, pesquisadores examinaram os resultados de saúde em pacientes que começaram a receber tratamento para a EM mais cedo ou mais tarde após o início dos sintomas.

Eles descobriram que pacientes que receberam tratamento nos primeiros 6 meses dos sintomas tiveram um menor risco de incapacidade do que aqueles que começaram o tratamento mais tarde.

O estudo foi publicado na Neurology.

Tratamento imediato está ligado a 60% menos risco de progressão

No estudo, os pesquisadores incluíram 580 pacientes com EM, com idade média de 34 anos no início do estudo. Cerca de 70% dos participantes eram mulheres e todos haviam recebido pelo menos um tratamento após um primeiro episódio de sintomas de EM, como formigamento, dormência e fraqueza muscular.

Eles foram categorizados em três grupos de acordo com o início do tratamento após o início dos sintomas:

  • 0 a 6 meses
  • 6 a 16 meses
  • mais de 16 meses

Os pesquisadores então monitoraram seus níveis de incapacidade e exames de imagem cerebral por uma média de 11 anos. As pontuações de incapacidade variaram de zero a 10.

Em última análise, o grupo de tratamento mais precoce teve um risco 45% menor de desenvolver uma pontuação de incapacidade três no final do estudo em comparação com aqueles tratados mais tarde.

Uma pontuação de três indica a capacidade de caminhar sem assistência, mas com uma incapacidade moderada em uma das oito áreas, como função motora, visão ou habilidades de pensamento, ou uma incapacidade leve em três ou quatro áreas.

Além disso, eles descobriram que os pacientes tratados mais cedo tinham 60% menos probabilidade de progredir para o próximo estágio da condição, chamado de esclerose múltipla progressiva secundária, em comparação com as pessoas tratadas mais tarde.

Além disso, eles descobriram que aqueles tratados mais cedo tinham 50% mais chances de permanecer em níveis estáveis da condição um ano após o tratamento inicial em comparação com o grupo de tratamento mais tardio.

Benefícios do tratamento precoce para a EM

O Medical News Today conversou com a Dra. Barbara Giesser, neurologista e especialista em EM no Pacific Neuroscience Institute do Providence Saint John’s Health Center em Santa Monica, CA, que não esteve envolvida no estudo, sobre como o tratamento precoce pode reduzir o risco de incapacidade posterior.

Ela observou que a EM é um processo contínuo e que os danos nos nervos se acumulam ao longo do tempo, mesmo entre os ataques clínicos. Ao iniciar o tratamento mais cedo, os pacientes podem ser capazes de prevenir ou minimizar danos adicionais.

O MNT também conversou com a Dra. Amy Yu, diretora do Centro de Esclerose Múltipla e Neuroinflamação do Marcus Neuroscience Institute, parte do Baptist Health, no Bethesda Hospital East, que também não esteve envolvida no estudo.

“Eu sempre aconselho meus pacientes que o objetivo do tratamento agora é manter o nível de função exatamente como estão agora e permitir que os pacientes vivam suas vidas ao máximo”, disse a Dra. Yu.

“Se os pacientes perceberem uma queda em sua função, eu quero saber porque pode haver um tratamento melhor do que o atual. A EM é uma doença muito diferente em comparação com 20-30 anos atrás devido aos tratamentos modificadores da doença (DMT) que temos disponíveis hoje”, observou ela.

Melhores opções de tratamento para a esclerose múltipla

Ao ser questionada sobre as melhores opções de tratamento para a esclerose múltipla (EM), a Dra. Yu observou que chegar a um diagnóstico preciso antecipadamente é fundamental. Ela observou que atualmente nenhum teste isolado pode diagnosticar a EM por si só e que muitos outros distúrbios devem ser descartados primeiro para garantir que o diagnóstico de EM seja preciso.

Os testes necessários para um diagnóstico preciso geralmente incluem:

  • exames de sangue, alguns dos quais requerem laboratórios especializados para análise
  • imagens de ressonância magnética (MRI) do cérebro, coluna cervical e coluna torácica
  • punção lombar para análise do líquido cefalorraquidiano.

Após o diagnóstico, a Dra. Yu alertou que não há um único melhor tratamento para a EM, pois ela se manifesta de forma diferente entre os pacientes. Isso significa que os tratamentos devem ser personalizados de acordo com diversos fatores, incluindo:

  • quantas placas de EM são vistas na ressonância magnética
  • nível de incapacidade
  • idade
  • preocupações com planejamento familiar
  • outras condições médicas
  • se há histórico de infecções frequentes
  • preferência do paciente quanto à via de administração, seja oral, por injeção ou por infusões.

“Nosso objetivo é aderência rigorosa ao DMT e quanto mais cuidado for dedicado à seleção do DMT, maiores as chances de um paciente se sair bem com o tratamento e permanecer aderente à terapia”, observou ela.

A adesão ao tratamento pode ser um obstáculo

A MNT conversou com o Dr. Howard Pratt, um psiquiatra certificado e diretor médico da Community Health of South Florida, que também não esteve envolvido no estudo, sobre suas limitações.

Ele observou que, embora o tratamento precoce ofereça mais oportunidades para prevenir sintomas tardios, a adesão à medicação não é algo que possa ser garantido.

“Muitas coisas podem atrapalhar o tratamento, então fica mais difícil extrapolar a partir deste estudo e ter certeza de que seus resultados se aplicam a todos do público em geral”, explicou ele.

“Outros estudos sugeriram que o tratamento precoce com terapias modificadoras da doença de alta eficácia pode ser mais eficaz do que o tratamento com agentes de baixa eficácia. Neste estudo, os pacientes tratados precocemente foram principalmente tratados com medicamentos de eficácia baixa a moderada, mas ainda apresentaram menor incapacidade do que os grupos tratados posteriormente. Isso requer estudos adicionais”, acrescentou o Dr. Giesser.

Formas de reduzir o risco de EM

“Provavelmente, a melhor coisa que alguém pode fazer para evitar o risco de EM é parar de fumar, se fumar, dado que é um fator de risco enorme”, disse o Dr. Pratt. “E manter uma dieta equilibrada rica em vitamina D também é importante.”

Dr. Giesser observou que estudos sugerem que dietas mais saudáveis, como a dieta mediterrânea, estão relacionadas a menos incapacidade e podem reduzir o risco de outras complicações, incluindo doenças cardíacas, aterosclerose e diabetes, que podem reduzir ainda mais a saúde neurológica.

A Dra. Yu acrescentou que os fatores acima devem ser mantidos mesmo se alguém tiver sido diagnosticado com EM. Ela enfatizou que a saúde geral do cérebro também é importante e inclui:

  • sono adequado e de boa qualidade
  • evitar um estilo de vida sedentário
  • garantir exercícios regulares adequados
  • uma dieta saudável e equilibrada
  • evitar alimentos açucarados ou processados
  • técnicas de gerenciamento do estresse.

“O mais importante é estar em um DMT e ser honesto com seu médico sobre qualquer intolerância ou doses perdidas. Existem muitas opções de tratamento disponíveis e, se precisarmos trocar o DMT por algum motivo, temos opções, mas os pacientes precisam ser honestos e sinceros com seu médico.”

– Dra. Amy Yu