Ingrediente chave no leite materno poderia fazer maravilhas para o cérebro do bebê

Ingrediente chave no leite materno beneficia o cérebro do bebê

Um micronutriente no leite materno humano pode oferecer benefícios significativos para o desenvolvimento do cérebro dos recém-nascidos, de acordo com novas pesquisas que lançam luz sobre a ligação entre nutrição e saúde cerebral.

Cientistas estudaram essa molécula de açúcar em roedores e em neurônios humanos. Eles afirmam que o micronutriente, chamado de mio-inositol, pode levar a melhorias em fórmulas infantis.

“A pesquisa atual indica que, em circunstâncias em que a amamentação não é possível, pode ser benéfico aumentar os níveis de mio-inositol na fórmula infantil”, disse o coautor do estudo, Thomas Biederer.

O mio-inositol também pode desempenhar um papel no envelhecimento do cérebro, de acordo com a pesquisa realizada no Centro de Pesquisa em Nutrição Humana Jean Mayer USDA para o Envelhecimento (HNRCA) da Universidade Tufts, em Boston.

“A formação e o aprimoramento da conectividade cerebral desde o nascimento são guiados por forças genéticas e ambientais, bem como por experiências humanas”, disse Biederer, cientista sênior da equipe de neurociência e envelhecimento do HNRCA, em um comunicado à imprensa da Tufts. Ele também é membro do corpo docente da Escola de Medicina de Yale.

“Como neurocientista, é intrigante para mim ver como os efeitos dos micronutrientes são profundos no cérebro”, disse Biederer. “É também incrível como o leite materno humano é complexo e rico, e agora acredito que é concebível que sua composição esteja mudando dinamicamente para apoiar diferentes estágios do desenvolvimento do cérebro infantil.”

Os pesquisadores compararam amostras de leite humano coletadas de novas mães na Cidade do México, Xangai e Cincinnati. Eles descobriram que o mio-inositol é mais proeminente no leite materno humano durante os primeiros meses de lactação. Esse também é um momento em que as conexões neuronais conhecidas como sinapses estão se formando rapidamente no cérebro do bebê.

O mio-inositol aumentou tanto o tamanho quanto o número de conexões sinápticas entre neurônios no desenvolvimento do cérebro, tanto em roedores quanto em humanos, disseram os pesquisadores.

Que existam níveis semelhantes de mio-inositol em mulheres com localizações geográficas muito diferentes indica seu papel geralmente importante no desenvolvimento do cérebro humano, disse Biederer.

No início da infância, o cérebro pode ser particularmente sensível à dieta porque a barreira hematoencefálica é mais permeável, sugeriu a equipe.

Entre as perguntas de pesquisa que ainda precisam ser respondidas estão qual é o nível adequado de mio-inositol para uma saúde cerebral ideal em várias fases.

“Eu e meus colegas do HNRCA agora estamos pesquisando como micronutrientes como mio-inositol podem afetar células e conectividade no cérebro durante o envelhecimento”, disse Biederer. “Esperamos que esse trabalho leve a uma melhor compreensão de como os fatores dietéticos interagem com as alterações cerebrais relacionadas à idade”.

As descobertas foram publicadas recentemente na revista Proceedings of the National Academy of Sciences.

Mais informações

O Centro de Controle e Prevenção de Doenças dos EUA tem mais informações sobre a saúde cerebral precoce.

FONTE: Universidade Tufts, comunicado à imprensa, 27 de julho de 2023

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