Indústrias de gado e animais de estimação dos EUA representam uma ameaça de doenças para as pessoas

Indústrias de gado e animais de estimação dos EUA ameaçam a saúde das pessoas

A indústria americana pratica algumas das mesmas práticas de alto risco que outros países para manter e vender animais comerciais que têm potencial para desencadear surtos de doenças em humanos, mostra um novo relatório.

Pesquisadores da Faculdade de Direito de Harvard e da Universidade de Nova York (NYU) estudaram isso como parte de um projeto maior no qual eles buscam avaliar os riscos de doenças zoonóticas relacionadas a indústrias de animais em 15 países.

“O risco é impressionante, porque nosso uso de animais é impressionante”, disse Ann Linder, autora do relatório e pesquisadora do programa de direito e políticas de animais de Harvard, ao The New York Times. “E nem sequer entendemos realmente onde está esse risco”.

Os Estados Unidos também “não têm uma estratégia abrangente” para mitigar os perigos, e essas práticas frequentemente ocorrem fora de vista e sem regulamentação, diz o relatório.

O novo relatório “deve mudar a narrativa” de que a disseminação é um problema “estrangeiro”, disse o Dr. Suresh Kuchipudi, especialista em doenças zoonóticas da Escola de Saúde Pública da Universidade de Pittsburgh, ao Times.

“O risco de transmissão de doenças não está realmente limitado a uma geografia ou prática cultural específica”, acrescentou. “Pode acontecer onde houver interações frequentes entre animais selvagens ou domésticos e seres humanos”.

Esse problema veio à tona, é claro, por causa da pandemia. As origens do vírus COVID-19 ainda são incertas.

Aproximadamente 60% das doenças infecciosas são “zoonóticas” ou têm origem em animais. Isso também é verdade para cerca de 75% das doenças infecciosas novas e emergentes, de acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos Estados Unidos.

Para a parte dos Estados Unidos do estudo internacional em curso, os pesquisadores analisaram 36 mercados de animais, entrevistaram especialistas e revisaram dados disponíveis publicamente, regulamentações governamentais e artigos científicos. Os mercados incluíam aqueles para criação de cães, caça e captura, zoológicos e leilões de gado.

Os autores consideraram o número de animais envolvidos, os patógenos conhecidos por eles carregarem, as interações com os seres humanos e as práticas de biossegurança.

“Descobrimos muitas coisas surpreendentes”, disse Dale Jamieson, coautor do relatório e diretor do Centro de Proteção Ambiental e Animal da NYU, ao Times.

Entre os fatos que eles descobriram estava o fato de que os Estados Unidos produzem mais de 10 bilhões de animais terrestres para consumo de alimentos anualmente. Os americanos também criam mais porcos e aves do que quase qualquer outro país, disse Linder. Esses animais em particular podem transmitir influenza.

Os Estados Unidos também são o principal importador de animais vivos e selvagens, incluindo mais de 220 milhões de animais selvagens vivos anualmente.

Existem mais de 130 mercados de aves vivas apenas no Nordeste, descobriu o relatório. De acordo com o relatório, já ocorreram múltiplos surtos de gripe aviária altamente patogênica este ano nesses eventos, e a gripe suína já se espalhou para seres humanos em mercados em Minnesota.

Enquanto isso, a regulamentação governamental é “inconsistente e cheia de lacunas”, disse Linder. Também está focada em regulamentações de conservação, em vez de doenças.

Existem algumas lacunas nos dados, portanto, o próximo passo é realizar mais estudos, disseram os autores do relatório.

“Essas ameaças estão lá fora, quer acendamos as luzes e as enfrentemos ou continuemos nos confortando no escuro”, disse Linder.

FONTE: The New York Times, 6 de julho de 2023

APRESENTAÇÃO DE SLIDES