Uma melhor consolidação do sono pode proteger a função cognitiva

Improved sleep consolidation may protect cognitive function.

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Dados de cinco estudos populacionais sugerem que um sono melhor pode ajudar a proteger a função cognitiva em adultos. Crédito da imagem: ismagilov/Getty Images.
  • Uma nova análise, que examinou dados de cinco estudos populacionais, aprofundou a relação entre apneia obstrutiva do sono, falta de sono suficiente e função cognitiva.
  • A análise descobriu que prevenir a apneia obstrutiva do sono – quando a respiração de uma pessoa é interrompida durante o sono – e uma melhor consolidação do sono estavam relacionadas a uma melhor função cognitiva nos participantes.
  • Por outro lado, uma duração do sono mais curta estava relacionada a problemas de atenção prejudicada e outras questões cognitivas.

Em adultos sem demência, a consolidação do sono e a ausência de apneia obstrutiva do sono podem ser importantes para otimizar a cognição com o envelhecimento, de acordo com um estudo publicado na JAMA Network Open.

Os pesquisadores analisaram dados de cinco estudos populacionais realizados nos Estados Unidos com pelo menos 5 anos de acompanhamento. Os estudos foram estudos do sono durante a noite com avaliações neuropsicológicas. Eles analisaram os dados entre março de 2020 e junho de 2023.

Os cientistas analisaram estudos do sono específicos sobre consolidação do sono e apneia obstrutiva do sono e sua associação com o risco de demência e função cognitiva e cerebral relacionada.

O estudo incluiu 5.945 adultos sem histórico ou presença de derrame ou demência.

Os pesquisadores descobriram que uma melhor consolidação do sono e a ausência de apneia obstrutiva do sono estão associadas a uma função cognitiva mais elevada, e uma duração do sono curta está associada a uma atenção e velocidade de processamento mais pobres.

O sono consolidado se refere ao sono contínuo e sem interrupções por despertares noturnos.

A apneia obstrutiva do sono é caracterizada por episódios de colapso das vias aéreas, que podem reduzir o oxigênio e resultar em sono fragmentado e não restaurador.

O que este estudo do sono nos ensina?

Os pesquisadores também descobriram que uma melhor consolidação do sono e a ausência de apneia do sono estavam associadas a uma melhor cognição ao longo dos 5 anos de acompanhamento.

Os cientistas sugeriram que esses achados indicavam que mais pesquisas sobre o papel das intervenções na melhoria do sono consolidado para manter a função cognitiva são necessárias.

“Alguns aspectos [deste estudo] eram previsíveis e reforçaram ainda mais conceitos relacionados à associação entre sono e cognição ao longo do tempo”, disse o Dr. Vernon Williams, neurologista esportivo, especialista em controle da dor e diretor fundador do Centro de Neurologia Esportiva e Medicina da Dor no Cedars-Sinai Kerlan-Jobe Institute em Los Angeles, que não esteve envolvido neste estudo, ao Medical News Today.

“Uma descoberta interessante e menos previsível neste estudo foi a falta de associação entre declínio cognitivo e estágios específicos do sono. Teríamos previsto que uma redução no sono lento de ondas cerebrais mais profundo seria mais prejudicial do que outros estágios, mas esse não foi o caso. Existem muitas explicações possíveis, mas essa é uma descoberta interessante.”

– Dr. Vernon Williams

“Este estudo [ainda] ajuda ao demonstrar efeitos em múltiplos grupos de participantes e ao demonstrar que a eficiência geral do sono”, continuou o Dr. Williams, “bem como a presença de apneia obstrutiva do sono – independentemente da existência de um diagnóstico prévio – afetam significativamente a cognição ao longo do tempo.”

O que é apneia obstrutiva do sono?

A apneia obstrutiva do sono é uma condição comum em que a respiração para. Ela reinicia várias vezes enquanto você dorme, de acordo com o Instituto Nacional do Coração, Pulmão e Sangue.

Os especialistas estimam que entre 25 e 30% dos homens e entre 9 e 17% das mulheres têm apneia obstrutiva do sono. A prevalência aumenta com a idade.

O tipo mais comum de apneia do sono é o estreitamento ou colapso das vias aéreas superiores, interrompendo o fluxo de ar. Quando isso acontece, a pessoa para de respirar por um curto período e depois volta a respirar durante o sono, geralmente sem estar ciente disso.

Isso pode levar a um sono de má qualidade, dificuldade de concentração e problemas com tomada de decisões e memória.

De acordo com a American Lung Association, os sinais de apneia do sono incluem:

  • ronco
  • sonolência durante o dia
  • pausas na respiração
  • problemas de memória e concentração
  • alterações de humor e irritabilidade
  • acordar frequentemente para urinar durante a noite
  • dor de cabeça pela manhã
  • boca seca.

Também está relacionado a outras condições de saúde. Pesquisas mostram que a apneia obstrutiva do sono pode aumentar o risco de pressão alta, diabetes, doenças cardíacas e derrame.

Como reduzir os sintomas da apneia do sono

A Dra. Laura DeCesaris, médica especializada em medicina funcional e coach de saúde e bem-estar, não envolvida no estudo, disse ao MNT que mudanças no estilo de vida, como perder peso, não fumar e não beber, podem ajudar a diminuir a apneia obstrutiva do sono.

Além disso, ela ofereceu as seguintes dicas para melhorar o sono:

  • gerenciar o estresse de forma mais eficaz e prestar atenção em onde o corpo acumula estresse – muitas pessoas acumulam tensão no pescoço e nos ombros, resultando em uma postura de cabeça para frente que não é propícia para uma respiração adequada
  • prestar atenção na postura do sono, pois dormir de lado às vezes pode ajudar com os sintomas
  • já que a inflamação crônica no intestino e nas vias nasais muitas vezes dificulta a respiração pelo nariz, modificar a dieta e adotar uma dieta mais anti-inflamatória sempre que possível pode ajudar
  • exercitar-se regularmente
  • manter-se hidratado e experimentar um umidificador no quarto, especialmente em um clima seco.