Um Melhor Acesso à Saúde Está Ajudando Pessoas com Síndrome de Down a Viverem Mais Tempo

Um Acesso Mais Efetivo à Saúde Está Contribuindo para a Longevidade de Indivíduos com Síndrome de Down

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Americanos com síndrome de Down têm um recurso vital na cobertura do Medicaid, confirma uma nova pesquisa.

No entanto, o programa de seguro de saúde financiado pelo governo terá que se adaptar ao aumento do número de adultos mais velhos com síndrome de Down, afirmam os pesquisadores.

“À medida que mais pessoas com síndrome de Down sobrevivem até idades mais avançadas, o sistema Medicaid precisa estar preparado para atender a essa população com cuidados específicos, sensíveis e abrangentes”, afirmou Eric Rubenstein, coautor do estudo e professor assistente de epidemiologia na Escola de Saúde Pública da Universidade de Boston, em um comunicado de imprensa da universidade.

Os autores do estudo observaram que a expectativa de vida de pessoas nos Estados Unidos que têm síndrome de Down aumentou substancialmente, passando de uma idade mediana de 4 anos na década de 1950 para 57 anos em 2019. A maioria dessa população apresenta alto risco de desenvolver doença de Alzheimer ou demências relacionadas e outras condições crônicas de saúde à medida que envelhecem.

Para avaliar como os americanos com síndrome de Down utilizam os serviços do Medicaid, a equipe de pesquisa estudou mais de 120.000 adultos com essa condição genética.

Segundo Rubenstein, é raro que pessoas com síndrome de Down estejam empregadas em tempo integral, portanto, analisar o Medicaid representa praticamente todos com essa condição.

No estudo, os pesquisadores utilizaram dados federais de saúde para examinar a inscrição, o uso e os custos dos cuidados de saúde do Medicaid. Também incluíram 1,2 milhão de adultos com deficiência intelectual, mas sem síndrome de Down, e 6 milhões de adultos sem diagnóstico de deficiências do desenvolvimento, em um período de 2011 a 2019.

Os resultados mostraram que, para as pessoas com síndrome de Down, a inscrição média no Medicaid foi de oito anos e os custos médios com cuidados de saúde foram quase quatro vezes maiores do que os das pessoas sem deficiências do desenvolvimento.

Os investigadores não encontraram diferenças substanciais nesses parâmetros entre indivíduos com síndrome de Down e aqueles com diferentes deficiências intelectuais.

A maioria dos adultos com síndrome de Down é automaticamente inscrita no Medicaid por meio do Seguro Social, um programa de seguro assistencial, portanto, é improvável que percam sua cobertura.

No entanto, o estudo mostrou que adultos asiáticos, negros, ameríndios e ilhéus do Pacífico com síndrome de Down tiveram custos e reclamações do Medicaid menores do que seus homólogos brancos.

Os autores afirmam que isso sugere que ainda existem barreiras no acesso aos cuidados de saúde.

“Em nosso trabalho, observamos maiores custos e reclamações entre os inscritos brancos, mas menos hospitalizações e menos condições crônicas”, disse Rubenstein. “Acreditamos que isso indica que os inscritos brancos têm melhor acesso aos cuidados, recebem mais serviços de saúde preventiva e têm outros benefícios do Medicaid, como isenções de serviços domiciliares e comunitários.”

O relatório foi recentemente publicado na revista JAMA Health Forum.

Mais informações

O Centro de Controle e Prevenção de Doenças dos Estados Unidos e Prevenção tem mais informações sobre a síndrome de Down.

FONTE: Escola de Saúde Pública da Universidade de Boston, comunicado de imprensa, 16 de outubro de 2023