Impacto da pandemia na saúde mental Uma visão global

Impacto global da pandemia na saúde mental

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Após 2 anos de COVID-19, como está a saúde mental ao redor do mundo? Crédito da imagem: Boy_Anupong/Getty Images.

Todos os dados e estatísticas são baseados em informações disponíveis publicamente no momento da publicação. Algumas informações podem estar desatualizadas. Visite nosso centro de coronavírus para obter as informações mais recentes sobre a COVID-19.

Em maio de 2020, as Nações Unidas relataram que os níveis de estresse e ansiedade aumentaram substancialmente durante a pandemia de COVID-19. Desde então, várias ondas de COVID-19 deixaram sua marca ao redor do mundo.

A Organização Mundial da Saúde (OMS) define saúde mental como “um estado de bem-estar no qual o indivíduo percebe suas próprias habilidades, consegue lidar com os estresses normais da vida, pode trabalhar de forma produtiva e é capaz de contribuir para sua comunidade”.

Os problemas de saúde mental ocorrem quando as pessoas não conseguem lidar bem com os estresses da vida. Uma pandemia é um fator estressor com o qual poucos poderiam ter imaginado ter que lidar.

Para obter mais orientações sobre prevenção e tratamento da COVID-19, visite nosso centro de coronavírus.

Medo e isolamento

O medo de contrair o SARS-CoV-2, o vírus que causa a COVID-19, juntamente com a preocupação com os efeitos econômicos, tem causado ansiedade e estresse.

Os trabalhadores da linha de frente, especialmente os profissionais de saúde, têm sofrido com esgotamento e estresse crônico devido à pressão aumentada.

Múltiplos bloqueios, distanciamento físico e medo de infecção aumentaram o isolamento, a solidão e a ansiedade, todos fatores que, segundo Lee Chambers, psicólogo e fundador do Essentialise Workplace Wellbeing, são “catalisadores enormes” para problemas de saúde mental.

Outros especialistas concordam. De acordo com o Dr. Adrian James, presidente do Royal College of Psychiatrists:

“Isolamento social, solidão, estresse e ansiedade, violência doméstica, luto, dificuldades financeiras, desemprego e infecção grave por COVID-19 são todos fatores que podem ter causado a deterioração da saúde mental das pessoas”.

Aumento mundial de problemas de saúde mental

Em 2019, um estudo publicado na revista The Lancet relatou que cerca de 12,5% da população global teria algum problema de saúde mental em algum momento da vida. Em março de 2022, a OMS relatou que a ansiedade e a depressão aumentaram em 25% no primeiro ano da pandemia em todo o mundo.

Lee Chambers tem visto evidências disso: “Se eu for sincero, do meu ponto de vista, a incidência de tudo [relacionado à saúde mental] aumentou. […] Foi amplificado para pessoas que já estão sofrendo com certas condições. Eles encontraram menos acesso a serviços e desafios para gerenciar sua existência cotidiana.

Ele adicionou: “Uma coisa que continuou sendo destacada foram novos casos. Pessoas que nunca antes haviam se identificado como tendo qualquer condição de saúde mental na verdade divulgaram […] ou, em pesquisas, disseram que estavam enfrentando dificuldades significativas. Isso é interessante, pois mostra que o impacto está atingindo além daqueles que já eram impactados antes da COVID-19”.

Impacto inicial

O início da pandemia parece ter tido o maior impacto na saúde mental. Um relatório do Serviço de Pesquisa do Parlamento Europeu destacou o aumento das preocupações com a saúde mental em muitos países europeus nessa época.

Oito em cada 10 pessoas na Itália relataram a necessidade de cuidados psicológicos; na Holanda, mais de um terço da população relatou ansiedade.

Padrões semelhantes se tornaram evidentes nos Estados Unidos. Em um estudo com pessoas de 18 a 35 anos, 80% dos entrevistados relataram sintomas depressivos significativos, enquanto 61% relataram ansiedade moderada ou grave.

Em abril de 2021, o Instituto Nacional de Saúde Mental relatou que as taxas de ansiedade, depressão, sintomas relacionados ao estresse, abuso de substâncias e pensamentos suicidas eram quase o dobro do esperado antes da pandemia.

No entanto, as preocupações de que as taxas de suicídio pudessem aumentar parecem ter sido infundadas, já que, de acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC), elas caíram ligeiramente.

No Reino Unido, as indicações para saúde mental ao Serviço Nacional de Saúde (NHS) atingiram níveis recordes, conforme relatado pelo Dr. James ao MNT:

“A pandemia teve um grande impacto nos serviços especializados de saúde mental, que receberam um recorde de 4,3 milhões de encaminhamentos durante 2021. Também resultou na maior fila de espera em saúde mental da história do NHS, com pelo menos 1,4 milhão de pessoas aguardando tratamento.”

Quem é mais afetado?

Uma análise de mais de 200.000 pessoas no norte da Europa descobriu que os respondentes mais jovens e aqueles com doenças mentais previamente diagnosticadas relataram uma saúde mental pior durante os primeiros meses da pandemia. No entanto, os problemas de saúde mental não estão limitados a esses grupos.

Sharon Greene, L.C.S.W., que se especializa no tratamento de ansiedade e depressão em crianças e adolescentes do Centro de Desenvolvimento Infantil e Familiar Providence Saint John’s em Santa Monica, CA, falou ao MNT sobre o impacto generalizado da pandemia:

“Na verdade, sinto que todos foram impactados de diferentes maneiras. Claro, os trabalhadores da linha de frente e os profissionais de saúde estavam na vanguarda e podem ter sofrido mais traumas. Estamos apenas começando a entender os impactos da saúde mental da pandemia.”

Os jovens podem ter menos risco de contrair uma infecção por SARS-CoV-2, mas não escaparam dos efeitos da pandemia. A interrupção da educação, do trabalho e das interações sociais teve um impacto significativo.

Em agosto de 2020, a Organização Internacional do Trabalho descreveu o “impacto da pandemia nos jovens como sistemático, profundo e desproporcional.

Vários estudos descobriram que os estudantes apresentaram níveis mais altos de sintomas de depressão e transtorno de estresse pós-traumático (TEPT) durante a pandemia.

“Pessoas mais jovens […] têm mais probabilidade de recorrer a mecanismos de enfrentamento negativos porque não têm experiência e vivem em um mundo muito digital — isso é um desafio para eles. Lidar com a incerteza quando você está nessa transição entre adolescência e idade adulta já é difícil o suficiente quando tudo está bem.”

– Lee Chambers

Portanto, não é surpreendente que um relatório recente da OECD afirme que a “[p]revalência de sintomas de ansiedade e depressão aumentou dramaticamente entre os jovens e continua maior do que os níveis pré-crise.”

Na linha de frente

Para os profissionais de saúde, as pressões têm sido intensas. Eles não apenas enfrentaram exposição contínua ao SARS-CoV-2, mas também tiveram que lidar com as demandas de suas funções em constante mudança durante a pandemia, o que inevitavelmente afetou sua saúde mental.

Uma meta-análise de estudos sobre os efeitos da saúde mental da pandemia em profissionais de saúde descobriu que ansiedade, depressão e estresse eram mais prevalentes nessa categoria. Muitos profissionais de saúde também relataram esgotamento, insônia, medo de infecção e pensamentos suicidas.

Não são apenas aqueles que lidam com pacientes com COVID-19 em um ambiente hospitalar que foram afetados. Uma revisão global de estudos publicada no British Journal of General Practice encontrou altos níveis de estresse relacionado ao trabalho, ansiedade e esgotamento entre médicos de cuidados primários em muitos países.

Lee Chambers relatou outra questão entre os profissionais de saúde:

“Há uma sensação real de… eu diria que o termo para isso é ‘ferimento moral’, uma sensação real de que você está se colocando em risco de doença. Você está na linha de frente tentando fazer o melhor em uma crise e, então, tem certas pessoas em posições de influência fazendo o que querem, tendo festas. […] Isso é uma das coisas que realmente está angustiando muitos profissionais de saúde.”

O impacto preocupante disso é que muitos médicos podem deixar a profissão. A British Medical Association descobriu em uma pesquisa recente que 21% dos entrevistados estavam considerando deixar o NHS e 25% estavam considerando tirar uma licença temporária devido ao estresse de trabalhar durante a pandemia.

Na pesquisa, um médico generalista expressou o que pode ser a opinião de muitos, observando que, “[s]e as coisas não mudarem nas próximas semanas, tenho receio de que muitos colegas deixem a profissão, não porque falharam, mas porque o governo e o sistema falharam com eles.”

Cuidando da saúde mental

No entanto, existem maneiras de ajudar a proteger a saúde mental durante esses tempos desafiadores. De acordo com Lee Chambers, a comunicação é fundamental: “Eu vejo a resiliência como expressiva em vez de repressiva, uma habilidade de se expressar em vez de tentar ser robusto e resistente. A resistência geralmente leva ao esgotamento […] Ser capaz de conversar e articular e encontrar alguém em quem confiar para expressar onde você está atualmente.”

Ele acrescentou: “Resiliência é como uma bateria. As principais formas de recarregá-la são os fundamentos — dormir, nutrição, movimento. Para mim, é tentar incorporá-los em sua vida.”

As pessoas não devem ter medo de buscar ajuda e de reconhecer os sinais de alerta de que podem precisar de ajuda.

“É algo generalizado? É algo prolongado? E é algo que está cada vez mais fora de controle. Nesse ponto, precisamos ver como podemos acessar os serviços profissionais.”

– Lee Chambers

O Dr. James ecoou esse conselho, observando que “[a]s pessoas que estão lutando com sua saúde mental podem conversar com seu médico de cuidados primários ou se encaminhar diretamente para um serviço local de terapia psicológica.”

Uma necessidade de suporte abrangente

“Ninguém deveria ter que passar por isso sozinho – há uma variedade de opções de suporte para passar por isso.”

– Dr. Adrian James

A pandemia expôs lacunas no suporte, especialmente em alguns setores da sociedade. Lee Chambers deixou isso claro: “Muitas vezes, um pouco de suporte externo de nossa rede pode ser benéfico. Nem todos têm isso; é um privilégio.”

Ele acrescentou: “As desigualdades foram ampliadas ainda mais. Devemos procurar enfrentar os desafios que enfrentamos e tentar promover uma recuperação equitativa, […] aceitando que alguns grupos tiveram mais dificuldades do que outros.”

Comentando sobre possíveis soluções, ele disse: “Gostaria de ver mais serviços integrados, desde a educação até a medicina, passando pelas empresas e comunidades. Se pudéssemos conectar os pontos, faria uma enorme diferença.

O Dr. James enfatizou que esses serviços devem ser financiados adequadamente: “É vital que os serviços de saúde mental sejam apoiados por um plano totalmente financiado para garantir que as pessoas possam acessar o cuidado de que precisam.”

Em uma coletiva de imprensa realizada em 2 de março de 2022, o Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus, diretor-geral da OMS, enfatizou ainda mais a importância da crise de saúde mental relacionada à pandemia, observando que ela deve ser “um alerta para todos os países prestarem mais atenção à saúde mental e fazerem um trabalho melhor de apoio à saúde mental de suas populações.”

Leia este artigo em espanhol.

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