Como a falta de executivos negros em Hollywood afeta a comunidade negra

Impact of the lack of black executives in Hollywood on the black community

Um relatório da NAACP descobriu que a falta de representação negra nos bastidores do cinema e da televisão pode ser “prejudicial” para a comunidade negra.

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Ilustração de Bailey Mariner

Quando discutimos a falta de representação na mídia, frequentemente falamos sobre como os personagens poderiam ser melhor destacados ou até mesmo como a seleção de elenco poderia ter sido mais intencional.

Mas um elo ausente na conversa é como a falta de representações na tela está diretamente ligada à falta de representação nos bastidores.

Um relatório de 2022 realizado pelo Departamento de Hollywood da NAACP, juntamente com o Dr. Darnell Hunt, decano de ciências sociais da UCLA, e a Motivational Educational Entertainment (MEE) Production, discutiu como a falta de executivos negros nas equipes de mídia pode ser prejudicial para o público.

De acordo com o relatório, não havia nenhum CEO negro ou membro da equipe de gerência sênior nos principais estúdios em 2020 e apenas 3,9% dos chefes de unidade dos principais estúdios eram negros.

A representação contínua e positiva, tanto nos bastidores quanto na tela, pode ter um efeito na comunidade negra, especialmente em sua juventude.

A importância da representação

A representação na mídia é importante por várias razões, que vão desde mudanças positivas na saúde física até uma redução no perfil racial.

De acordo com pesquisas de 2017, a mídia pode influenciar os comportamentos de saúde. Se isso é verdade, então a falta de representação – tanto geral quanto positiva – pode afetar a saúde geral das pessoas negras.

Determinados grupos demográficos – como brancos, heterossexuais, cisgêneros, homens e cristãos – são considerados a cultura dominante. Portanto, as pessoas que não se enquadram nesses grupos muitas vezes podem ser deixadas para trás quando se trata de representação.

O estudo da NAACP afirma: “A consequência mais prejudicial da aproximação falha da indústria das experiências verdadeiramente negras é a absorção e adoção dessas caracterizações como formas deformadas de auto-identidade, dignas de emulação”.

Alton Bozeman, um psicólogo da Menninger Clinic, diz: “…essas representações são automáticas e abundantes e, portanto, a importância dessa necessidade de identificação e representação muitas vezes é negligenciada”.

O que acontece nos bastidores influencia na tela

A maioria dos executivos de mídia são brancos, mas isso não muda a necessidade de contar histórias negras.

Tentar contar uma história que não é sua sem pelo menos ter alguém daquela comunidade com controle criativo equivalente pode levar a resultados negativos.

De acordo com o relatório, em 2020:

  • 91% dos CEOs de estúdios de cinema eram brancos e 82% eram homens
  • 93% das equipes de gerência sênior dos estúdios eram brancas e 80% eram homens
  • 86% dos chefes de unidade dos estúdios eram brancos e 59% eram homens

Os números para emissoras de televisão eram muito semelhantes:

  • 92% dos CEOs de redes eram brancos e 68% eram homens
  • 84% das equipes de gerência sênior das redes eram brancas e 60% eram homens
  • 86% dos chefes de unidade das redes eram brancos e 46% eram homens

Essa falta de números razoáveis pode criar pressão sobre as pessoas negras que estão no campo.

Deidre White, uma terapeuta de casamento e família licenciada na Geórgia, fala sobre o fardo que os executivos negros são obrigados a carregar devido aos baixos números em Hollywood.

“Os executivos negros frequentemente atuam como a voz da cultura negra e têm a tarefa de atuar como guardiões para a disseminação de mídia culturalmente responsável e que forneça representações precisas das pessoas negras”, diz White.

Representação insatisfatória

Quando se trata da falta de precisão das representações na mídia, White diz: “Diretamente, isso afeta as pessoas negras devido ao consumo de mensagens negativas que influenciam atitudes e comportamentos, o que poderia ser amenizado se houvesse mais representação na tela e nos bastidores”.

Personagens negros em filmes e programas de TV muitas vezes acabam como personagens secundários ou veículos para promover a trama dos personagens brancos.

“Não basta que os personagens, apresentadores de notícias ou assuntos não fictícios estejam presentes e visíveis”, diz Bozeman. “É importante também que essas representações sejam identificáveis”.

Bozeman acrescenta: “O que os torna relacionáveis é a autenticidade do personagem em relação à cultura de cada um, no caso de personagens fictícios. No caso de personalidades do jornalismo e personalidades não fictícias, é a positividade das representações que importa mais.”

Keischa Pruden, LCMHC e fundadora do Pruden Counseling Concepts, discute como as pessoas negras têm enfrentado estereótipos há centenas de anos, incluindo sua representação como estereótipos prejudiciais – como ser violento, preguiçoso ou negligente como pais.

Pruden diz: “…os jovens são os mais influenciados pelo que veem, leem e ouvem [e] encontram exemplos de como caminhar, falar, música para ouvir, ideias para viver… pareceria imperativo que nossos jovens negros tenham a oportunidade de ver representações de si mesmos de forma positiva e afirmativa.”

No que diz respeito às decisões executivas, a pesquisa da NAACP incluiu perguntas e respostas de vários executivos negros de Hollywood.

Muitos compartilharam sua frustração com o “gatekeeping”, dizendo que, exceto por algumas exceções, os executivos negros não têm a palavra final sobre se um projeto é finalmente aprovado ou recebe permissão para prosseguir.

Uma pessoa diz: “Quanto mais próximo um projeto estiver de ser programado, mais alto na escada ele precisa ser aprovado. E quanto mais alto você vai na escada, menos diversa é a indústria como um todo.”

Representações negativas na tela

Angela Robinson, LPC, diretora clínica do NorthNode Counseling, diz: “Constantemente somos informados de coisas negativas dentro dos nossos sistemas familiares, da sociedade e ao longo da história, que muitas vezes podem nos manter enclausurados em relação ao pensamento.”

Um artigo de 2003 discutiu essa representação negativa e estereotipada dos negros na mídia e falou sobre a prevalência das representações de homens negros na TV e no cinema como criminosos perigosos e a conexão potencial com a percepção da sociedade espelhando esses estereótipos.

As descobertas do relatório da NAACP foram semelhantes. Ele afirma: “O conteúdo da mídia informa e desinforma opiniões sobre pessoas negras, influenciando, em última instância, percepções e comportamentos, seguidos por leis e políticas que governam e definem circunstâncias sociais com consequências psicoemocionais significativas.”

Ausência de representação na tela

Pruden falou sobre as mensagens que podem ser transmitidas para crianças negras quando elas não se veem representadas, independentemente de a mensagem ser explícita ou não.

“‘Você não é importante o suficiente para compartilhar com o mundo.’ ‘Você não tem habilidade suficiente para estar na frente ou atrás das câmeras.’ ‘Sua história não tem relevância.’ Imagine ser uma criança e receber esse tipo de mensagem”, diz Pruden.

“Sejam implícitas ou declaradas abertamente, mensagens negativas impedem as crianças de perseguir seus sonhos, ver seu potencial e se sentirem bem consigo mesmas.”

A necessidade de uma representação generalizada

Isso não é apenas um problema quando se trata da representação dos negros, já que frequentemente vemos representações negativas de outras comunidades marginalizadas.

Por exemplo, pesquisas de 2012 sugerem que a aceitação aumentada da população em relação às pessoas da comunidade LGBTQIA+ está conectada ao aumento da representação na mídia.

Outras comunidades que têm experiências relacionadas à percepção da mídia incluem a comunidade asiático-pacífica, pessoas com condições de saúde mental e pessoas de ascendência do Oriente Médio.

Estamos vendo lentamente mais representações de diferentes origens e identidades interseccionais com programas como “Pose” e “Euphoria”, mas ainda temos um longo caminho a percorrer.

Nossa necessidade de representação vai além da tela. É importante ver educadores, socorristas, músicos e cientistas que se parecem conosco.

Isso inclui clínicos e prestadores de cuidados de saúde de todos os tipos, pois pesquisas de 2018 mostram que relacionamentos positivos entre médico e paciente levam a melhores resultados de saúde.

Devido à longa história de racismo e preconceito médicos, muitas pessoas de comunidades marginalizadas podem hesitar em confiar no sistema médico como um todo, muito menos em pessoas que não são de suas comunidades.

Vamos recapitular

A agulha está se movendo muito lentamente em termos de representação, mas ainda há muito a ser feito.

White, Robinson, Pruden e Bozeman compartilharam como a mídia é um veículo poderoso para transmitir mensagens e moldar ideologias.

“Quando os jovens negros conseguem se ver retratados na mídia, da mesma forma que aqueles da cultura majoritária, pode criar um senso de pertencimento e uma renovada esperança de resultados positivos”, diz White.

Robinson acrescenta: “A representação [positiva] definitivamente abre a porta para uma mentalidade e um esforço de ‘eu também posso fazer isso'”.