Idosos com TDAH enfrentam maior risco de acidentes de carro

Idosos com TDAH têm maior risco de acidentes de carro

Embora os estudos sobre TDAH e direção geralmente se concentrem em adolescentes, um novo estudo focado em idosos descobriu que eles têm um risco significativamente maior de acidentes de carro.

Idosos com transtorno de déficit de atenção/hiperatividade (TDAH) também tinham mais chances de frear bruscamente e receber multas de trânsito, descobriu o estudo.

“Pouco se sabe sobre o TDAH em idosos”, disse o autor sênior Dr. Guohua Li, professor de epidemiologia da Escola de Saúde Pública Mailman da Universidade Columbia, na cidade de Nova York, explicando as motivações para estudar essa questão. “Em segundo lugar, a população está envelhecendo e continua a envelhecer, e há cada vez mais motoristas idosos nas estradas.”

Os Estados Unidos têm cerca de 48 milhões de motoristas idosos, número que pode chegar a 63 milhões em sete anos, observou ele.

Este estudo incluiu mais de 2.800 motoristas com idades entre 65 e 79 anos. Cerca de 2,6% tinham TDAH.

Os pesquisadores associaram o TDAH a um aumento de 74% no risco de acidentes, um aumento de 102% no risco de multas de trânsito relatadas pelo próprio motorista e um aumento de 7% no risco de frenagens bruscas.

O TDAH é uma condição neurodesenvolvimental que geralmente é diagnosticada na infância e pode persistir ao longo da vida.

Cerca de 8% dos adultos com idades entre 18 e 44 anos são conhecidos por terem TDAH, disseram os pesquisadores em notas de background, assim como 9% a 13% das crianças menores de 18 anos.

Sintomas de TDAH que podem contribuir para desafios na direção incluem dificuldade de concentração, foco e atenção. A hiperatividade pode aumentar a distração e diminuir a vigilância, disse Li. A impulsividade pode levar a comportamentos como excesso de velocidade e desrespeito a sinais de trânsito, acrescentou ele.

“Esses sintomas associados ao TDAH podem afetar a segurança na direção de diferentes maneiras”, disse Li.

Para estudar isso, os pesquisadores coletaram dados entre 2015 e 2017 em clínicas de atenção primária e comunidades residenciais em Ann Arbor, Michigan; Baltimore; Cooperstown, Nova York; Denver; e San Diego.

Os participantes eram motoristas ativos que foram acompanhados por 44 meses usando dispositivos em veículos para registrar dados.

O Dr. Eugene Arnold, um especialista residente da CHADD, uma organização sem fins lucrativos que ajuda pessoas com TDAH, disse que o estudo confirma o que os especialistas podem esperar dos motoristas idosos com TDAH.

“É claro que há um comprometimento da função executiva, a capacidade de planejar seu trabalho e trabalhar seu plano”, disse Arnold, que revisou os novos resultados do estudo.

Arnold, que também é professor emérito de psiquiatria e saúde comportamental na Universidade Estadual de Ohio, disse que uma situação em que um acidente pode ocorrer é não notar um veículo vindo pelo lado devido à atenção prejudicada. Tendências impulsivas também podem levar uma pessoa com TDAH a se intrometer quando seria mais seguro não o fazer.

“Do ponto de vista do desenvolvimento, os sintomas hiperativos impulsivos tendem a melhorar com a idade, pelo menos até certo ponto, até a idade adulta jovem”, disse ele. “E os sintomas desatentos tendem a persistir, mas melhoram gradualmente até a meia-idade adulta. Mas não, acho que ninguém realmente acompanhou o que acontece… É um projeto de vida acompanhar uma amostra da infância à senescência”.

O estudo também descobriu que a taxa de TDAH era maior, um pouco acima de 7%, entre os idosos com ansiedade ou depressão. Isso também pode ter sido um fator nos problemas de direção, observou Arnold.

O estudo também apontou isso, observando que fatores de risco como ansiedade elevada podem contribuir para resultados adversos na direção.

O pesquisador Li disse que uma triagem, diagnóstico e manejo clínico aprimorados do TDAH em idosos podem ajudar a compensar os problemas de direção.

Tecnologias avançadas de veículos podem limitar o uso de mídia no veículo, como a capacidade de enviar mensagens de texto ou fazer ligações telefônicas, enquanto dirige, acrescentou ele.

Embora o tratamento de adolescentes e adultos jovens com TDAH com medicamentos não estimulantes pareça reduzir erros de direção, não está claro se o mesmo seria verdadeiro para motoristas mais velhos.

Li estava entre aqueles que iniciaram o projeto LongROAD – abreviação de Pesquisa Longitudinal em Motoristas Idosos – em 2014 para entender as necessidades dos motoristas mais velhos. O projeto incluiu um estudo que mostrou que os dispositivos de gravação no veículo eram marcadores confiáveis para prever comprometimento cognitivo e demência. Pesquisadores descobriram anteriormente que a saúde de uma pessoa declina quando adultos mais velhos param de dirigir.

É necessário melhorar o diagnóstico do TDAH e o manejo dos sintomas para promover mobilidade segura em idosos, afirmou o estudo.

As descobertas foram publicadas online em 4 de outubro no JAMA Network Open. O projeto LongROAD é patrocinado pela AAA Foundation for Traffic Safety.

Mais informações

AARP tem mais informações sobre TDAH em adultos mais velhos.

FONTES: Guohua Li, MD, DrPH, professor de anestesiologia na Columbia Vagelos College of Physicians and Surgeons e diretor fundador do Columbia Center for Injury, Science and Prevention e professor na Columbia University Mailman School of Public Health, cidade de Nova York; Eugene Arnold, MD, Med, professor emérito de psiquiatria e saúde comportamental na Ohio State University, Columbus; JAMA Network Open, 4 de outubro de 2023, online

APRESENTAÇÃO DE SLIDES