Como socializar com deficiências físicas

Dicas para uma socialização inclusiva para pessoas com deficiências físicas

Uma das primeiras vezes que Jesi Stracham conversou com outro usuário de cadeira de rodas após o acidente foi em um laboratório com um mentor. Isso foi cerca de um mês depois do acidente de moto de 2015 que quebrou as costas de Stracham e a deixou paralisada da cintura para baixo.

“Ela me contou todas as coisas que ela fazia: ela tinha um parceiro, trabalhava em tempo integral e praticava esqui aquático”, diz Stracham, o que lhe deu o impulso de confiança que ela precisava para voltar ao estilo de vida altamente ativo que tinha antes do acidente.

Pensar que ela ainda poderia ser uma atleta lhe deu esperança para outros objetivos em sua vida: ser mãe, dona de negócios, treinadora pessoal. “Isso é uma coisa poderosa de entender”, diz Stracham. “E ter confiança em si mesmo e em quem você é lhe dá a confiança para ser uma pessoa social com deficiência.”

Quase 1 em cada 4 pessoas nos EUA vive com algum tipo de deficiência. E se você é um dos milhões de usuários de cadeira de rodas como Stracham ou se tem outros desafios de mobilidade, é mais provável que você experimente isolamento social e solidão em comparação com pessoas sem deficiência física.

Mas existem coisas que você pode fazer para se envolver com as pessoas do seu círculo e de sua comunidade.

Descubra quem você é agora

Dê a si mesmo tempo para se adaptar à vida com uma deficiência, especialmente se suas mudanças de mobilidade são novas e sérias, diz Jennifer Hankenson, MD, especialista em medicina física e reabilitação (fisiatra) do Yale Medicine em New Haven, CT.

Isso não significa se esconder. Em vez disso, explore situações sociais de uma maneira que seja confortável para você – talvez apenas com amigos próximos e entes queridos – enquanto constrói confiança.

Se você usa uma cadeira de rodas, prótese ou outro dispositivo de assistência, dê-se tempo para entender seus limites, perigos e capacidades. Dessa forma, diz Hankenson, você pode testar diferentes cenários “em um ambiente mais seguro com pessoas mais seguras” antes de se misturar com estranhos.

Avise seu médico se tiver dificuldade em se adaptar às barreiras físicas impostas pela sua deficiência. Um terapeuta ocupacional pode ajudá-lo a navegar por essas questões práticas.

Reconheça os possíveis desafios de saúde mental

Além das barreiras físicas para socialização, as pessoas com deficiência muitas vezes lutam com uma mudança de identidade, diz Mary Schramer, PhD, psicóloga clínica no Northwestern Medicine Marianjoy Rehabilitation Hospital em Wheaton, IL.

Essa mudança em como você se vê e no papel que desempenha na vida das outras pessoas pode alterar seu desejo ou capacidade de socializar. “Às vezes, as pessoas desenvolvem uma mentalidade do tipo ‘Eu não quero que as pessoas me vejam assim. Vou sair quando me recuperar'”, diz Schramer. “Isso as mantém isoladas e limita suas ideias do que elas são capazes de fazer.”

Mas parte da adaptação à vida com uma deficiência significa superar o medo de como os outros te veem, diz Schramer, e se perguntar: o que eu valorizo nesse momento da minha vida e por quê? E como posso obter o mesmo prazer das pessoas ou atividades de uma maneira que acomode minha deficiência?

Recursos de saúde mental, como terapia em grupo ou particular, podem ajudá-lo a “descobrir como viver sua melhor vida e superar algumas das coisas que estão te segurando”, diz Schramer.

Desfrute de atividades adaptativas

Os interesses sociais de cada um são diferentes. Mas se você gosta de eventos esportivos, “o céu é o limite” quando se trata de tipos de programas esportivos adaptativos que existem, diz Hankenson.

Suas escolhas recreativas podem ser limitadas dependendo de onde você mora, mas veja o que aparece em uma simples busca na internet por “esportes adaptativos perto de mim”. Pergunte ao seu médico ou terapeuta ocupacional se eles conhecem programas acessíveis em sua região nos quais você pode participar ou assistir.

Ao longo dos anos, Stracham competiu ou participou de atividades como esqui aquático, esqui na neve, curling em cadeira de rodas, hand-cycling, natação, arco e escalada.

Além de esportes individuais, Stracham usa as habilidades em cadeira de rodas que aprendeu com um fisioterapeuta para acampar e explorar as mesmas trilhas que caminhantes sem deficiência, muitas vezes com sua colega de quarto que também é uma usuária habilidosa de cadeira de rodas. Ela também administra uma organização sem fins lucrativos chamada Wheel With Me Foundation para conectar e apoiar usuários de cadeira de rodas.

E, mesmo que ambas possam usar as mesmas habilidades para subir em guias ou ultrapassar raízes e obstáculos naturais, “as pessoas às vezes nos abordam e nos perguntam: ‘Você precisa de ajuda para sair daqui?'”, diz Stracham.

Explore Recreação e Férias Acessíveis

Se esportes não são o seu forte, muitos parques temáticos, zoológicos e museus são acessíveis para cadeiras de rodas, diz Hankenson.

Aqui estão algumas dicas adicionais de Hankenson sobre como encontrar maneiras acessíveis de socializar:

  • Pesquise guias de viagem e destinos acessíveis para cadeiras de rodas.
  • Encontre pacotes de férias acessíveis, incluindo cruzeiros.
  • Leve um defensor com você quando viajar ou sair.
  • Pergunte a outras pessoas com deficiências onde elas gostam de socializar.
  • Informe seu representante estadual ou congressista sobre questões de acessibilidade.

A lei federal exige acesso igual a acomodações públicas, incluindo transporte. Mas viajar pode ser um desafio dependendo de como você decide chegar ao seu destino. Se você voar e precisar de uma cadeira de rodas ou outras acomodações, é melhor informar a companhia aérea com antecedência.

“O sistema de ônibus e trem é bom na verdade,” diz Hankenson. “Mas viajar de avião pode ser uma verdadeira barreira porque eles não facilitam para as pessoas que dependem de uma cadeira de rodas para mobilidade… Os corredores são tão difíceis.”

Saia com Outras Pessoas com Deficiências

Algumas coisas com as quais as pessoas com deficiências podem ter dificuldade – como acidentes intestinais e urinários – não são “normais” no mundo das pessoas não deficientes, diz Stracham. “E, então, quando você está ao redor de outros usuários de cadeira de rodas, você pode ter uma conversa aberta e honesta sem medo de julgamento, porque todos nós estamos em um espaço semelhante.”

Stracham encontrou sua colega de quarto e outros “amigos sobre rodas” através do Instagram, grupos de apoio no Facebook e programas de esportes adaptados. Ela também organiza chats em grupo, ligações, treinos e um clube do livro trimestral através da comunidade Wheel With Me Adapt Fit no Facebook. Mas você sempre pode procurar online por pessoas com interesses semelhantes em sua região.

“Quanto mais você se envolve com a comunidade de (deficiência), mais pessoas com quem você pode se relacionar encontrará, e mais fácil fica viver essa vida,” diz Stracham. “E eles terão dicas, truques e atalhos que ajudarão você a aprender a se adaptar.”

As mídias sociais e a internet podem ser um bom lugar para encontrar outras pessoas com deficiências, “mas também pode ser um lugar perigoso,” diz Hankenson, por isso ela incentiva as pessoas a se conectarem com grupos de apoio cuidadosamente avaliados. Pergunte ao seu médico ou a outros membros da comunidade se você não tem certeza.