Ajudando alguém a aderir ao tratamento da esquizofrenia

Apoio no processo de tratamento da esquizofrenia

Por Dawn Brown, Diretora dos Serviços da Linha de Ajuda da Aliança Nacional para Doenças Mentais, conforme contado a Danny Bonvissuto

Meu filho, Matthew, era raro pois foi diagnosticado quando tinha 8 anos. Na maioria das vezes, a esquizofrenia se manifesta na adolescência tardia ou nos primeiros 20 anos.

Aos 18, ele teve uma crise psicótica e precisou ser hospitalizado. Eventualmente, ele encontrou um tratamento que foi eficaz, mas levou um tempo considerável.

Assim que encontramos algo que parecia abordar seus sintomas em vários aspectos, ele se tornou aderente ao tratamento, o que significa que ele está tomando sua medicação de acordo com o horário. Mas a medicação é apenas uma parte pequena do plano de tratamento. Ele também está comparecendo às consultas com seu psiquiatra e terapeuta e fazendo o que pode para manter sua saúde geral e bem-estar.

Ele tem agora 38 anos. Ele aproveita a vida. Ele tem amigos. Ele tem lugares para onde vai durante o dia que o mantêm envolvido com os outros. Mas foi uma jornada.

A parte mais difícil é quando alguém começa a experienciar os sintomas. É complicado. Haverá muitos altos e baixos. Com o tempo, melhora. Um ente querido envolvido e informado é muitas vezes o melhor indicador do resultado para uma pessoa com esquizofrenia.

‘A Tempestade Perfeita’

Muitas vezes, quando as pessoas começam a apresentar sintomas, ou quando têm psicose completa relacionada à esquizofrenia, elas resistem ao tratamento. É a tempestade perfeita. Jovens adultos estão se tornando independentes, estão experimentando sintomas, as pessoas estão usando rótulos e eles resistem a ter uma condição séria de saúde mental.

Para um pai ou cuidador, essa é uma situação muito difícil. Eles são adultos aos 18 anos e podem decidir sobre ir para o hospital ou tomar a medicação. Como pai, você perde o poder de fazer com que eles façam essas coisas.

Ouça e Empatize

Em termos de fazer alguém aceitar o tratamento, aconselhamos os familiares a ouvir. Não apenas ouvir, mas ouvir o que eles estão passando. A realidade deles é diferente da realidade da maioria das pessoas. Não diria para concordar com o que eles dizem se for delirante. Mas você pode demonstrar empatia.

Se eles acham que alguém está tentando prejudicá-los, você pode dizer: “Isso parece muito assustador. Você deve estar muito preocupado.”

Aquela é a realidade deles. Imagine se fosse verdade. É isso que seu ente querido acredita.

Então, ouça qualquer coisa que possa motivá-los a buscar tratamento. Muitas pessoas com esquizofrenia têm dificuldade para dormir. O tratamento ajudará a regular os ciclos do sono.

Talvez eles queiram voltar para a faculdade. Você pode dizer: “Eu sei que você adoraria voltar para a faculdade, e isso também é o que eu quero para você. Vamos ver o que você pode fazer para voltar lá.”

Trabalhe com eles para alcançar seus objetivos – não o que você quer, mas o que eles querem.

Idealmente, depois de ouvir e demonstrar empatia, você os convence a fazer alguma terapia. Nesse ponto, você se torna o que eu chamo de parceiro de recuperação, trabalhando com seu ente querido para encontrar soluções e ajuda.

No Início, o Tratamento É uma Tentativa e Erro

Muitas pessoas interrompem o tratamento porque, honestamente, a medicação disponível para a esquizofrenia nem sempre é eficaz. Ela pode ter efeitos colaterais terríveis e as pessoas perdem a esperança, então elas param.

Um dos efeitos colaterais é a obesidade. Se você tem uma jovem mulher a quem está sendo dito que ela precisa tomar essa medicação e ela ganha 30 quilos em 3 meses, ela quer parar. As vozes pararam. Mas dentro de uma ou duas semanas, as vozes voltam e o ciclo recomeça.

No início do tratamento, é comum experimentar diferentes medicamentos. Isso também foi verdade para o meu filho. Ele experimentou quatro ou cinco antipsicóticos que agiam na parte mais ativa da esquizofrenia – as alucinações. Mas quando ele encontrou um que funcionou, foi como se um interruptor fosse ligado em seu cérebro.

O Matthew tem obesidade e alguns outros efeitos colaterais desagradáveis. Mas ele também tem a consciência de que precisa da medicação e que os efeitos colaterais não são tão ruins quanto a própria psicose. Isso é um lugar muito maduro para se estar.

Eu ofereço às pessoas esperança para continuar procurando e não se contentarem. Trabalhem sempre em conjunto com um psiquiatra. E façam com que a pessoa com esquizofrenia assine o consentimento da Lei de Portabilidade e Responsabilidade de Seguro de Saúde (HIPAA) para que o psiquiatra possa trabalhar com outros profissionais de saúde mental. É muito provável que, ao longo do tempo, se persistir em buscar opções de tratamento, encontrará algo que funcione.

Explicar o que os medicamentos fazem

Pessoas com esquizofrenia devem ter plena consciência e informação sobre tudo o que colocam em seus corpos. Fazer parte do seu tratamento é entender os prós e contras de qualquer tipo de medicamento e como esperamos que isso os afete.

Reforço Positivo

Assim que o medicamento começar a fazer efeito e os sintomas diminuírem, você pode conversar sobre isso. “Lembra-se do mês passado quando você ouvia vozes e não conseguia dormir? Lembra-se de como isso era assustador e terrível? Agora que os medicamentos estão funcionando, isso é algo bom. Um passo realmente importante.”

Isso é reforço positivo. Você está os atingindo em um nível intelectual sobre o que estão fazendo e quais resultados estão vendo. Eles podem pensar nas causas e efeitos: eu gosto do efeito, então vou continuar fazendo isso.

Diminua o tratamento se não estiver funcionando

Nunca é bom interromper abruptamente o tratamento para esquizofrenia. Se eles estão insatisfeitos com os efeitos colaterais ou se o medicamento não é eficaz, enfatize a importância de trabalhar com seu psiquiatra.

Esses são medicamentos poderosos que alteram o equilíbrio químico em seu cérebro. Talvez seja necessário diminuir gradualmente um medicamento e incluir outro no regime para que os níveis sanguíneos sejam suficientes. Queremos evitar extremos e não queremos ser completamente sedados.

Ouça respeitosamente por que eles querem parar e busque alternativas. Existem muitas combinações de opções disponíveis. É preciso paciência no processo de encontrar os que funcionam. Eles não funcionam imediatamente: levam algumas semanas. Fale sobre o que será menos disruptivo para suas vidas.