Como a Doença Arterial Periférica Pode Afetar o Seu Trabalho

O Impacto da Doença Arterial Periférica no Ambiente de Trabalho

Há alguns anos, Dale Smith não conseguia andar mais do que 10 ou 15 passos no trabalho antes de sentir dor nas pernas e nos dedos dos pés, o que a obrigava a sentar e descansar. Como gerente assistente de um supermercado em Beebe, Arkansas, isso era um grande problema. “Eu tenho que estar constantemente caminhando pelo chão”, diz Smith, que agora tem 61 anos.

Após uma visita ao seu cardiologista, depois de ter um ataque cardíaco um ano antes, Smith descobriu que tinha doença arterial periférica (DAP), um estreitamento das artérias que ocorre principalmente nas pernas. Ela passou por um procedimento de angioplastia em uma artéria da perna e começou a tomar medicamentos para dor e colesterol.

Recentemente, o smartwatch de Smith indicou que ela caminhou 15.000 passos sem dor, e ela manteve um emprego que ama.

“Sou grata por ter um chefe realmente ótimo que entendeu completamente e me disse para fazer quantas pausas para descansar fossem necessárias”, diz ela. “Mas eu tinha preocupações antes se conseguiria continuar trabalhando.”

Se você é diagnosticado com DAP, seu médico lhe fornecerá uma grande quantidade de informações sobre planos de exercícios, dieta e medicação. Fazer com que o tratamento da DAP se ajuste ao seu trabalho pode ser menos discutido. Embora a DAP geralmente afete pessoas com mais de 50 anos, ainda há uma década ou mais de anos de trabalho a serem considerados para pessoas como Dale Smith.

Sou grata por ter um chefe realmente ótimo que entendeu completamente e me disse para fazer quantas pausas para descansar fossem necessárias. Mas eu tinha preocupações antes se conseguiria continuar trabalhando.

Dale Smith

“A DAP diz respeito a ajustes no estilo de vida, e o trabalho é uma parte importante da vida de todos”, diz Damon Pierce, MD, cirurgião vascular da Virginia Mason Franciscan Health em Greater Seattle.

Pierce teve um paciente com DAP, um mecânico de automóveis, que trabalhou por 20 anos em uma oficina com bônus baseados na velocidade do trabalho. Com o tempo, competindo contra mecânicos mais jovens em um trabalho fisicamente extenuante que exigia que ele entrasse e saísse de espaços apertados sob carros, as cãibras nas pernas relacionadas à DAP do mecânico pioraram. Mas ele conseguiu negociar uma carga de trabalho menos intensa fisicamente. Ainda assim, o estresse do trabalho continuou a afetá-lo e ele acabou desistindo para assumir um cargo de supervisão em uma nova oficina com um ritmo menos exigente.

Sintomas típicos da DAP – dor ou cãibras nas pernas, quadris ou nádegas; dificuldade para caminhar; feridas ou úlceras nas pernas ou nos pés que não cicatrizam – nem sempre são graves o suficiente para exigir uma mudança de emprego. Mas o desconforto pode afetar a produtividade. É inteligente fazer ajustes que ajudem a manter você confortável e sem dor.

Garanta que sua vida profissional esteja de acordo com o plano de tratamento fornecido pelo seu médico. Você pode precisar solicitar ao seu empregador adaptações para isso.

Ajustando sua Rotina de Trabalho

Para ajudá-lo a gerenciar sua DAP no trabalho, aqui estão algumas recomendações dos médicos:

Reserve um tempo para o exercício. Uma caminhada de 10 minutos não é o tipo de exercício que ajuda a controlar sua DAP. Em vez disso, combine parte do seu horário de almoço com outros intervalos de descanso que permitam uma caminhada vigorosa e benéfica de uma hora, sugere Pierce.

Tire pausas para a saúde mental. O estresse relacionado ao trabalho aumenta o risco de hospitalização por DAP, constatou um estudo. Além disso, “quando você está estressado, se sente mais cansado e é menos propenso a fazer exercícios que melhorem o fluxo sanguíneo nas suas pernas”, diz Amy Pollak, MD, cardiologista da Mayo Clinic Florida, em Jacksonville, e defensora voluntária da American Heart Association.

“O tempo de redução de estresse no trabalho é importante para o tratamento da DAP.” - Damon Pierce, MD

“O tempo de redução de estresse no trabalho é importante para o tratamento da DAP.” – Damon Pierce, MD

Por isso, Pierce recomenda fazer pausas mentais durante o dia de trabalho para aliviar o estresse. Use esse tempo para meditar ou apenas caminhar pelo prédio. Mesmo alguns minutos longe do trabalho ajudam.

Mantenha-se aquecido. Temperaturas mais baixas interferem no fluxo sanguíneo para suas pernas e braços. Vista-se para se manter aquecido no trabalho, ao ar livre ou em ambientes internos. E não hesite em pedir para aumentar a temperatura no ambiente de trabalho.

Preste atenção à sua dieta. Se você almoça fora, procure opções com baixo teor de gordura e baixo teor de sal nos cardápios dos restaurantes. Se a cantina do seu prédio não oferece alimentos saudáveis para o coração, pergunte se poderiam adicionar alguns.

Pense na qualidade do ar. Evite áreas onde os colegas se reúnem para fumar. E evite exposição prolongada a ambientes de trabalho com má qualidade do ar.

Invista em calçados adequados. Se o seu trabalho envolve muita caminhada ou condução, você deve comprar sapatos confortáveis e duráveis, com solas robustas.

Pedindo acomodações no local de trabalho

"Pessoas com DAP podem precisar de mais tempo para concluir tarefas de trabalho." - Amy Pollak, MD

“Pessoas com DAP podem precisar de mais tempo para concluir tarefas de trabalho.” – Amy Pollak, MD

Você pode não querer trocar de emprego apenas porque está lidando com a DAP. Mas isso não significa que você deva ficar calado e fingir que nada mudou.

“Você precisa ser sincero com seu empregador sobre o que está acontecendo, de que está seguindo um plano de tratamento prescrito”, diz Pierce.

Ele frequentemente escreve uma carta para seus pacientes com DAP para entregarem aos seus supervisores, explicando o que envolve o tratamento e como eles podem ser produtivos com a ajuda da empresa.

Você pode precisar pedir flexibilidade para equilibrar seu trabalho com o tratamento para a DAP. Aqui estão algumas situações possíveis:

  1. Solicitar uma mudança de tarefas se o seu trabalho envolve atividades físicas intensas ou levantamento de peso. Sentar-se em uma mesa por horas geralmente não aumenta o risco, a menos que a DAP esteja avançada, segundo Pierce.
  2. Trabalhar horas extras ou solicitar prazos mais longos se a DAP estiver te deixando cansado. “Você precisa ser honesto se vai demorar mais para concluir uma tarefa”, diz Pollak.
  3. Solicitar folga para consultas médicas em horários variados.

Você pode ficar nervoso ao pedir flexibilidade ao seu chefe. Mas lembre-se de que você pode ter o direito legal de pedir acomodações razoáveis se o seu médico certificar que sua DAP se tornou uma deficiência. A Lei dos Americanos com Deficiências fornece esse direito se a sua empresa empregar 15 ou mais pessoas e a DAP “limitar substancialmente” sua capacidade de desempenhar suas funções no ambiente atual.

Tirando licença médica

Apesar de seus melhores esforços, é possível que os sintomas da DAP o forcem a se ausentar do trabalho. Utilizar suas férias remuneradas e dias de licença autorizados será sua primeira opção.

Mas e se você já tiver usado todos esses dias para este ano?

Lembre-se de que, de acordo com a Lei de Licença Familiar e Médica (FMLA), você pode solicitar até 12 semanas por ano de licença não remunerada. Você precisa ter trabalhado por pelo menos um ano em uma empresa com 50 ou mais funcionários para se qualificar.

Você não pode ser demitido ou ter seu antigo cargo negado por tirar licença médica não remunerada. E a empresa não pode deixar de pagar sua parte do seguro saúde. Mesmo assim, é recomendado que você avise ao seu empregador com pelo menos 30 dias de antecedência, se possível, e explique exatamente por que precisa da licença. Você terá que fornecer uma carta do seu médico se o seu empregador solicitar.

Utilizando seguro de invalidez

É possível que a dor nas pernas relacionada à DAP se torne tão intensa que você não consiga mais trabalhar. No manual online Blue Book, a Administração de Seguridade Social reconhece a DAP como “um distúrbio cardiovascular” e uma possível deficiência. Isso significa que você pode se qualificar para benefícios por invalidez para ajudar a cobrir suas despesas de vida.

Mas dizer apenas que você lida com dor ou dificuldade para caminhar devido à DAP não será suficiente para obter esses benefícios. Você precisará consultar um médico para fazer exames de imagem das suas veias e pressão arterial nas suas pernas ou pés e depois fornecer os resultados. Você pode querer contratar um advogado especializado em pedidos de invalidez.

Fazendo tudo funcionar juntos

A dor e o desconforto causados pela DAP podem gerar desafios para sua vida profissional. Mas existem abordagens que ajudam você a ter uma carreira gratificante enquanto lida com a DAP. Seja assertivo na busca por melhorias nas condições do seu trabalho e não hesite em pedir ajuda. Você merece se sentir recompensado pela sua vida profissional.