Clima mais quente poderia significar piora na visão para os americanos

Hotter climate could worsen vision for Americans.

Adultos americanos mais velhos que vivem em regiões mais quentes têm maior probabilidade de ter problemas graves de visão do que aqueles que vivem em lugares mais frios, revela nova pesquisa.

Viver com uma temperatura média de 60 graus Fahrenheit ou mais – pense na Flórida do Sul, por exemplo – criou chances muito maiores de cegueira ou dificuldade de enxergar mesmo com óculos, de acordo com um novo estudo com 1,7 milhão de pessoas.

“Essa ligação entre problemas de visão e temperatura média do condado é muito preocupante se pesquisas futuras determinarem que a associação é causal”, disse a co-autora Esme Fuller-Thomson, diretora do Instituto de Curso de Vida e Envelhecimento da Universidade de Toronto.

“Com as mudanças climáticas, esperamos um aumento nas temperaturas globais. Será importante monitorar se a prevalência de problemas de visão entre idosos aumenta no futuro”, acrescentou em um comunicado de imprensa da escola.

Em comparação com aqueles que moravam em condados com temperatura média inferior a 50 graus Fahrenheit, as chances de problemas graves de visão eram 14% maiores para aqueles que moravam em condados com temperatura média de 50 a 54,99 graus, de acordo com o estudo.

O risco era 24% maior para aqueles em lugares onde a temperatura média variava de 55 a 59,99 graus. Para aqueles que aproveitavam um território ainda mais quente, as chances de perda de visão eram 44% maiores.

Mesmo com diferenças de idade, sexo e renda, a relação se manteve.

“Foi impressionante ver que a ligação entre problemas de visão e temperatura era consistente em tantos fatores demográficos, incluindo renda”, disse a co-autora Elysia Fuller-Thomson, estudante de pós-graduação da Universidade de Toronto.

Os pesquisadores encontraram uma associação mais forte em pessoas de 65 a 79 anos em comparação com aquelas com 80 anos ou mais e em homens em comparação com mulheres. Também foi mais forte em pessoas brancas em comparação com pessoas negras.

Segundo os pesquisadores, é desconhecido por que a temperatura tem esse impacto.

As causas potenciais são a exposição aumentada à luz ultravioleta, a poluição do ar, as infecções e a degradação do ácido fólico com o aumento da temperatura, observaram os pesquisadores.

Isso é preocupante porque problemas de visão são uma das principais causas de incapacidades e limitações funcionais, contribuindo para quedas e pior qualidade de vida, observam os autores.

Os dados do estudo vieram de seis ondas consecutivas da Pesquisa da Comunidade Americana de Americanos com 65 anos ou mais.

A pergunta sobre problemas de visão era: “Esta pessoa é cega ou tem dificuldade grave de enxergar mesmo quando usa óculos?”

Os pesquisadores utilizaram dados de temperatura média da Administração Nacional Oceânica e Atmosférica, combinando-os com dados da Pesquisa da Comunidade Americana.

Os resultados do estudo foram publicados recentemente no periódico Ophthalmic Epidemiology.

Mais informações

O Instituto Nacional de Saúde dos Estados Unidos tem mais informações sobre envelhecimento e os olhos.

FONTE: Universidade de Toronto, comunicado de imprensa, 29 de junho de 2023

APRESENTAÇÃO DE SLIDES