Níveis mais altos de triglicerídeos estão associados a um menor risco de demência

Aumento nos níveis de triglicerídeos está relacionado com uma diminuição no risco de demência

Um homem mais velho sorri enquanto está de pé perto de seu jardim no quintalCompartilhar no Pinterest
Especialistas dizem que a dieta e a atividade física podem ajudar a retardar os sintomas da demência. Westend61/Getty Images
  • Nova pesquisa relata que pessoas com níveis mais altos de triglicerídeos – um tipo de gordura – apresentaram menor risco de demência e declínio cognitivo mais lento se forem diagnosticadas com demência.
  • Os pesquisadores observaram que, embora tenham encontrado uma conexão, seus resultados não comprovam uma ligação entre os níveis de triglicerídeos e a demência, nem os níveis de triglicerídeos devem ser usados como ferramenta de triagem.
  • Os especialistas dizem que o diagnóstico precoce e a intervenção podem ajudar, pois manter-se mentalmente ativo e fisicamente saudável pode ajudar a retardar o declínio cognitivo.

Pesquisadores afirmam ter encontrado uma ligação entre um tipo de gordura no corpo e a demência – uma conexão que pode ajudar a explicar a taxa de declínio cognitivo em pessoas com a condição.

Os pesquisadores publicaram suas descobertas, juntamente com um editorial acompanhante, hoje no periódico médico Neurology, uma publicação da Academia Americana de Neurologia.

O estudo analisou dados de mais de 18.000 pessoas com idade média de 75 anos e sem diagnóstico prévio de doença de Alzheimer ou qualquer outro tipo de demência. Durante períodos de acompanhamento de 6 anos e 12 anos, os pesquisadores analisaram os níveis de colesterol e níveis de triglicerídeos (o tipo mais comum de gordura no corpo).

Entre os participantes do estudo, 823 desenvolveram demência nos primeiros 6 anos e 2.778 foram diagnosticados com a condição após 12 anos.

Os pesquisadores afirmaram que os dados finais mostraram que níveis mais altos de triglicerídeos estavam associados a um declínio cognitivo mais lento em participantes que desenvolveram demência.

Eles acrescentaram que níveis mais altos de triglicerídeos também podem estar associados a um menor risco de desenvolver demência em primeiro lugar, embora não seja possível comprovar que esses níveis mais altos previnem a demência.

“Nossas descobertas foram uma surpresa para nós”, disse o Dr. Zhen Zhou, autor do estudo e pesquisador de doenças crônicas e envelhecimento na Escola de Saúde Pública e Medicina Preventiva da Universidade Monash em Melbourne, Austrália, ao Medical News Today.

“É importante destacar que nosso estudo focou apenas em adultos mais velhos e os níveis de triglicerídeos que analisamos eram de seus anos posteriores, não da meia-idade”, acrescentou Zhou. “Em indivíduos mais velhos, esses níveis são propensos a flutuações e são afetados pelo estado nutricional e doenças subjacentes, enquanto as medições da meia-idade estão mais relacionadas ao risco cardiovascular.”

Zhou observou que altos níveis de triglicerídeos carregam fatores de risco próprios, incluindo um risco elevado de condições graves como pancreatite e doenças cardíacas.

A conexão entre triglicerídeos e demência

O estudo não explorou exatamente os mecanismos em jogo entre triglicerídeos e capacidade cognitiva, mas a ligação pode estar no fato de que os triglicerídeos compõem uma grande parte das gorduras dietéticas que alimentam o cérebro.

Zhou disse que estudos mais aprofundados poderiam determinar se há uma relação de causa e efeito direta entre triglicerídeos e demência ou declínio cognitivo.

“Se houver uma ligação, é imperativo compreender os mecanismos biológicos subjacentes, o que informará ainda mais potenciais estratégias preventivas e de tratamento”, disse ela. “Se não houver uma ligação direta, os estudos devem explorar outros fatores contribuintes, como estilo de vida, condições médicas ou genética. Será possível que fatores como desnutrição levem tanto a baixos níveis de triglicerídeos quanto a um maior risco de demência? Essas são perguntas que pesquisas futuras devem abordar.”

Como Zhou ressalta, essa pesquisa poderia ajudar a guiar estudos futuros e avançar nossa compreensão dos mecanismos em jogo quando se trata de demência – mas ela alertou contra o uso dos níveis de triglicerídeos como ferramenta de triagem para demência.

“Nosso foco foi principalmente compreender a associação [entre triglicerídeos e demência]”, disse ela.

A demência é uma condição difícil de diagnosticar e tratar

A demência é um termo abrangente que se refere a vários tipos de declínio cognitivo, sendo a doença de Alzheimer a mais comum.

De acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças, há quase 6 milhões de adultos nos Estados Unidos com doença de Alzheimer e outras demências relacionadas, e esse número poderia chegar a 14 milhões até 2060.

Devido a esses números, é bastante comum as pessoas terem experiência em primeira mão com essa condição – seja afetando um parente, amigo ou ente querido.

Não há cura à vista para a demência, pois ela progride ao longo do tempo. Mas, com consulta médica e apoio, especialistas afirmam ser possível diagnosticá-la e, em seguida, gerenciá-la.

Dr. Jason Krellman, professor associado de neuropsicologia da Universidade de Columbia, em Nova York, explicou ao Medical News Today que, embora o esquecimento seja comum com o envelhecimento, a demência se refere a formas mais graves de comprometimento cognitivo que impedem uma pessoa de realizar suas atividades diárias.

“Esquecer detalhes menores e demorar para lembrar nomes pode ser muito comum no envelhecimento normal”, disse Krellman. “É claro que as pessoas não passam de um estado de saúde cognitiva completa para demência da noite para o dia. Na verdade, o processo geralmente leva vários anos. Portanto, se alguém e/ou pessoas próximas a elas estão preocupados que suas falhas cognitivas são mais do que apenas um incômodo ocasional explicável, elas devem conversar com seu médico, que as ajudará a decidir se é indicado procurar um especialista.”

Como ajudar alguém com demência

Se uma pessoa idosa for diagnosticada com demência, ela precisará de muita ajuda e apoio de seus entes queridos à medida que a doença progride.

Especialistas afirmam que o diagnóstico precoce é essencial, pois os medicamentos para retardar sua progressão são mais eficazes durante esse período.

Dr. Theodore Strange, vice-presidente de medicina de cuidados primários na Northwell Health e vice-presidente de operações médicas do Staten Island University Hospital, em Nova York, disse ao Medical News Today que, após o diagnóstico, é importante que a pessoa se mantenha fisicamente e mentalmente saudável.

“Acho que a atividade, estar perto de pessoas em programas em que você não está isolado, é fundamental”, explicou Strange. “Nutrição adequada, garantir que não haja álcool, não fumar, essas são as coisas que eu recomendo.”

“Pense nisso como exercitar o cérebro: faça palavras cruzadas, jogue jogos de memória, olhe fotos antigas e mantenha o paciente sempre orientado”, ele aconselhou.

Strange também disse que monitorar deficiência vitamínica e função da tireoide pode ajudar a manter as pessoas com demência no melhor caminho possível.

“Estamos constantemente buscando retardar a progressão e, esperançosamente, algum dia haverá pesquisas que nos ajudem a impedi-la”, disse ele. “Acho que um estilo de vida saudável é provavelmente a coisa mais importante que podemos fazer para continuar a compensar os problemas relacionados à demência.”