Níveis mais altos de educação neutralizam o risco genético do Alzheimer.

High levels of education neutralize genetic risk of Alzheimer's.

Compartilhar no Pinterest
A educação oferece uma proteção contra o Alzheimer, mesmo em pessoas geneticamente predispostas a ele. Crédito da imagem: Goroden Koff/Getty Images.
  • Nova pesquisa do Mass General Brigham desafia a ideia de que a genética é o único fator determinante no risco de Alzheimer, especialmente para aqueles predispostos a formas precoces da doença.
  • O estudo analisou dados de 675 pessoas portadoras da mutação genética PSEN1 E280A, que frequentemente leva aos sintomas do Alzheimer aparecendo por volta dos 49 anos de idade.
  • Enquanto aqueles com uma mutação adicional de alto risco experimentaram um declínio cognitivo mais rápido, os pesquisadores descobriram que um maior nível educacional poderia atuar como um fator protetor, retardando o comprometimento cognitivo mesmo na presença de fortes riscos genéticos.

Em um novo estudo, publicado na Nature Communications e liderado por pesquisadores do Massachusetts General Hospital na Harvard Medical School, os autores explicam como a genética é apenas um dos fatores no cálculo de risco para a doença de Alzheimer, mesmo para formas da doença que têm um componente genético importante.

Cientistas examinaram o papel da genética e do nível educacional na deterioração cognitiva, analisando dados de 675 indivíduos com uma mutação genética conhecida como PSEN1 E280A, que os torna suscetíveis à doença de Alzheimer de início precoce.

Aqueles com essa mutação tipicamente começam a apresentar sintomas de demência por volta dos 49 anos de idade.

Os pesquisadores descobriram que indivíduos com essa mutação que também tinham uma segunda mutação aumentadora de risco – APOE e4 – experimentaram um início mais rápido do declínio cognitivo.

Por outro lado, aqueles com uma mutação protetora APOE e2 tiveram um atraso no início dos sintomas cognitivos.

A educação é sempre protetora?

A equipe do estudo também avaliou como o nível educacional influenciou as habilidades cognitivas em indivíduos portadores da mutação PSEN1 E280A, incluindo aqueles com várias variantes genéticas APOE.

Os resultados sugeriram que um maior nível de conquista educacional, ou mais anos de escolaridade, estava associado a um melhor funcionamento cognitivo, especialmente entre aqueles com maior risco genético para a doença.

A primeira autora do estudo, Dra. Stephanie Langella, pesquisadora pós-doutoral do Departamento de Psiquiatria do Massachusetts General Hospital, falou com o Medical News Today, dizendo que “em indivíduos com uma forma de Alzheimer geneticamente determinada, o início do comprometimento clínico e cognitivo é influenciado tanto por outros fatores genéticos quanto pelos anos de educação alcançados”.

“Um maior nível educacional (anos de educação) foi protetor contra os fatores de risco genéticos mais fortes para a doença de Alzheimer e pode ser um mecanismo importante de reserva cognitiva para aqueles com risco genético.”

– Dra. Stephanie Langella

O Dr. Yakeel T. Quiroz, professor associado da Harvard Medical School, autor correspondente do estudo e pesquisador clínico neuropsicólogo e de neuroimagem no Massachusetts General Hospital, destacou que ter mais anos de educação poderia servir como uma salvaguarda contra o declínio cognitivo, mesmo na presença de fortes predisposições genéticas.

“Nossos resultados sugerem que aumentar a conquista educacional pode ser uma forma de preservar a função cognitiva em indivíduos com risco de doença de Alzheimer”, explicou o Dr. Quiroz.

Por que o nível educacional é um fator importante

Mesmo com o risco adicional do APOE e4, que é o fator de risco genético mais significativo para a doença de Alzheimer não familiar, esses achados indicam que o nível educacional pode ser um fator importante na resiliência cognitiva para formas familiares da doença de Alzheimer.

O Dr. Sumeet Kumar, geneticista e fundador do geneswellness.com, não envolvido nesta pesquisa, disse ao MNT que este estudo “forneceu insights cruciais sobre a complexa interação entre fatores genéticos e ambientais na Doença de Alzheimer Autossômica Dominante (ADAD)”.

“Embora uma pessoa possa ter predisposição genética para desenvolver ADAD, a trajetória da doença pode ser influenciada por outras variáveis genéticas como APOE e fatores ambientais como a obtenção de educação. Isso é esclarecedor porque abre caminho para intervenções direcionadas. Programas educacionais podem ser estrategicamente projetados como medidas preventivas, especialmente para aqueles em risco genético.”

– Dr. Sumeet Kumar

“No entanto, é importante contextualizar que existem limitações neste estudo, incluindo seu design transversal e a ausência de dados para certas variáveis”, observou o Dr. Kumar. “Além disso, a extensão em que esses resultados podem ser generalizados para outros tipos de Alzheimer ainda não está clara.”

“Apesar dessas ressalvas, o estudo oferece esperança para pesquisas futuras visando elucidar os mecanismos biológicos por trás dessas tendências observadas e para o desenvolvimento de intervenções adaptadas a perfis de risco individuais”, observou ele.

“Isso poderia levar a abordagens mais personalizadas no cuidado da doença de Alzheimer, alinhando-se à mudança mais ampla em direção à medicina de precisão em doenças neurodegenerativas”, disse o Dr. Kumar.

Dr. James Giordano, professor de neurologia e bioquímica do Centro Pellegrino da Faculdade de Medicina da Universidade Georgetown, também não envolvido na pesquisa, concordou, afirmando que “este é um estudo muito interessante, bem realizado e bem articulado que demonstra a relação dinâmica entre genética, expressões anatômicas e fisiológicas e fatores ambientais”.

“Em outras palavras, isso define ainda mais a interação de “natureza através da criação”, ou seja, que as bases genéticas servem como algo semelhante a plantas baixas, que dependem, pelo menos em parte, das variáveis ambientais ao longo da vida para a expressão física de características anatômicas e fisiológicas em saúde e doença”.

– Dr. James Giordano

Dr. Giordano observou que “as principais implicações deste estudo são que as bases genéticas da expressão física de várias características são modificáveis, em certa medida, por aspectos do estilo de vida”.

“Especificamente, sugere que desafios cognitivos e comportamentais contínuos (como os inerentes à educação, aprendizado e assimilação de novas informações e habilidades) podem proporcionar oportunidades benéficas para sustentar a capacidade cognitiva”.

Nem todos têm acesso igual ao ensino superior

O estudo foi um esforço colaborativo envolvendo pesquisadores do Massachusetts General Hospital, Brigham and Women’s Hospital, Mass Eye and Ear, bem como parceiros nacionais e internacionais.

As descobertas de sua pesquisa corroboram as de um estudo anterior realizado por pesquisadores da Universidade de Tohoku, em Senda, Japão, que mostrou que pessoas que frequentaram aulas de educação para adultos na meia-idade ou na terceira idade tinham menos probabilidade de desenvolver demência ou experimentar declínio cognitivo.

Ambos os estudos mostram a relação dinâmica entre vários fatores. No entanto, é importante observar que nem todos têm o mesmo acesso ao ensino superior, o que significa que o desenvolvimento de intervenções adequadas pode ser desafiador.

Enfrentar a equidade em saúde e educação é uma tarefa complexa que requer esforços conjuntos de várias partes interessadas, incluindo agências governamentais, instituições educacionais, organizações sem fins lucrativos e comunidades.

No entanto, os benefícios parecem ser claros não apenas do ponto de vista educacional, mas também do ponto de vista da saúde e da riqueza.