Ondas de calor durante a menopausa podem ser um indicador precoce do risco de Alzheimer

Heat waves during menopause may be an early indicator of Alzheimer's risk.

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Os especialistas afirmam que os fogachos da menopausa estão relacionados a dificuldades de memória em algumas mulheres. Grigorii Galasuk/Getty Images
  • Os pesquisadores relatam que os “fogachos” durante o sono estão associados a biomarcadores que indicam um aumento do risco de doença de Alzheimer.
  • No estudo, os pesquisadores observaram que o próprio sono não foi considerado um fator de risco elevado.
  • Eles afirmam que o estudo serve como um alerta para as mulheres que experimentam fogachos durante o sono para reduzir os fatores de risco controláveis para o desenvolvimento do Alzheimer.

As mulheres na menopausa que experimentam fogachos frequentes durante o sono podem ter um risco elevado de desenvolver doença de Alzheimer.

Em um novo estudo, pesquisadores da Universidade de Pittsburgh e da Universidade de Illinois também relatam que quanto mais fogachos uma mulher tem, maior é o risco de desenvolver o Alzheimer.

A pesquisa está sendo apresentada na reunião anual da Sociedade Norte-Americana de Menopausa em Filadélfia. Ainda não foi publicada em um periódico revisado por especialistas.

As mulheres têm um risco maior de desenvolver Alzheimer em comparação com os homens. Dois terços das pessoas com a doença neurológica degenerativa são mulheres.

A diminuição dos níveis de estrogênio após a menopausa é uma das razões suspeitas, embora a causa da doença de Alzheimer ainda seja desconhecida.

Fogachos têm sido associados a um desempenho de memória ruim e alterações na estrutura, função e conectividade cerebral.

“Tem havido uma convergência de descobertas mostrando que os fogachos – especialmente quando medidos objetivamente e ocorrendo durante o sono – estão associados a um desempenho de memória pior, bem como a maiores marcadores de risco de doença das pequenas artérias no cérebro, o que tem sido relacionado à demência futura”, disse a Dra. Rebecca Thurston, autora do estudo e diretora de saúde bio-comportamental feminina no Departamento de Psiquiatria da Universidade de Pittsburgh, ao Medical News Today. “Este estudo adiciona ainda mais a essa literatura que relaciona fogachos – e especialmente fogachos durante o sono – a marcadores de saúde cerebral pior”.

A pesquisa é o primeiro estudo a estabelecer uma ligação entre fogachos e biomarcadores recentemente identificados para a doença de Alzheimer.

A possível ligação entre a menopausa e o Alzheimer

Os pesquisadores acompanharam os fogachos usando sensores portáteis para monitorar mudanças na temperatura da pele entre 250 mulheres de meia-idade e, em seguida, cruzaram seus dados com a ocorrência de biomarcadores que indicam um risco aumentado de Alzheimer na população do estudo.

Os pesquisadores relataram uma associação entre fogachos e suores noturnos e o aumento de hiperintensidades da substância branca, um biomarcador para doença das pequenas artérias no cérebro que pode levar a doenças como demência.

“Ainda não sabemos os mecanismos subjacentes, uma vez que alguns mecanismos potenciais mais intuitivos, como sono e níveis de estradiol, não explicaram as associações observadas aqui”, disse Thurston. “Curiosamente, essas associações não foram explicadas pelo sono em si. Pode haver algo particularmente importante sobre esses fogachos noturnos que não compreendemos até agora”.

“Dado o efeito adverso na qualidade de vida e na carga financeira da doença de Alzheimer, é importante que aprendamos o máximo possível sobre as causas potenciais e os sinais de alerta para que possamos ser proativos antes do início do Alzheimer”, disse a Dra. Stephanie Faubion, diretora médica da Sociedade da Menopausa, em comunicado à imprensa.

“Entre outras coisas, essas descobertas indicam que as mulheres que experimentam fogachos frequentes, especialmente durante o sono, podem precisar de esforços de redução do risco de demência do Alzheimer”, disse Thurston, que liderou a equipe de pesquisa ao lado da Dra. Pauline Maki, professora de psiquiatria na Universidade de Illinois em Chicago.

Os efeitos na saúde dos fogachos

A Dra. Mindy Goldman, diretora clínica da Midi Health, uma clínica virtual de cuidados focada em ajudar as mulheres a navegar na transição hormonal da meia-idade, disse ao Medical News Today que fogachos, suores noturnos, sono ruim e confusão mental estão entre os sintomas mais comuns experimentados pelas mulheres durante a perimenopausa e a menopausa.

“Muitas mulheres terão uma menor capacidade de lembrar palavras e não se sentirão cognitivamente tão afiadas”, disse Goldman. “Muitas vezes pensamos que as queixas cognitivas são um resultado secundário – que as mulheres que têm fogachos e suores noturnos geralmente têm sono interrompido e o sono ruim pode afetar a memória e a lembrança. E anteriormente se pensava que os fogachos e suores noturnos eram mais um incômodo e não qualquer coisa que fosse um potencial marcador de problemas de saúde; isso está mudando”.

Goldman observou que o Estudo da Saúde das Mulheres em Toda a Nação (SWAN) associou mais fogachos a efeitos negativos nos lipídios, resistência à insulina e outros marcadores para doenças cardíacas.

“Este estudo acrescenta ao nosso conhecimento que os fogachos não são apenas um incômodo e realmente podem ter impactos nos riscos à saúde”, disse ela. “Embora a confusão mental comumente relatada pelas mulheres não seja a mesma que uma perda cognitiva real, este é um dos primeiros estudos a sugerir de fato um mecanismo pelo qual os fogachos e suores noturnos podem afetar o desenvolvimento de demência e outras doenças neurológicas, como o acidente vascular cerebral.”

“Embora isso seja apenas uma associação e certamente este estudo inicial não pode implicar que os fogachos e suores noturnos causem demência, continua a reforçar nosso conhecimento de que a transição para a menopausa tem efeitos importantes na saúde geral das mulheres. E, o mais importante, os sintomas da menopausa não devem ser ignorados”, disse Goldman.

Thurston disse que as mulheres com fogachos noturnos devem ver os resultados do estudo como “um alerta para cuidar de sua saúde.”

“No momento, algumas das melhores maneiras de preservar a saúde do cérebro são adotar todos aqueles comportamentos saudáveis que sabemos serem importantes – como se envolver em exercícios regulares, ter uma dieta saudável, dormir adequadamente, tratar quaisquer condições de saúde mental e tratar quaisquer fatores de risco, como pressão alta e diabetes”, ela disse. “Há algumas evidências de que tratar os fogachos com uma intervenção não hormonal pode ajudar a melhorar a cognição, mas muito mais [pesquisa] precisa ser feito nessa área.”