Onda de calor de três dígitos representa perigo para pessoas com demência

Heat wave of triple digits poses danger for people with dementia.

A medida que o calor extremo continua a cobrir várias partes dos Estados Unidos, os americanos com demência podem enfrentar desafios particulares.

“Temperaturas de três dígitos e índices de calor são especialmente perigosos para alguém com uma doença relacionada à demência, como a doença de Alzheimer, porque os efeitos da demência podem prejudicar sua capacidade de perceber se estão desenvolvendo insolação ou desidratação”, disse Jennifer Reeder, diretora de serviços educacionais e sociais da Fundação Alzheimer da América.

“Tomar algumas medidas simples ajudará os cuidadores a manterem seus entes queridos com demência seguros durante a onda de calor”, disse Reeder em um comunicado de imprensa da fundação.

Fique atento ao comportamento de vagar, um comportamento comum em indivíduos com demência. Eles podem se perder ou ficar desorientados e não saber para quem ligar em busca de ajuda. Isso pode ser um comportamento especialmente preocupante durante uma onda de calor, porque em condições de calor extremo a insolação pode se desenvolver em questão de minutos.

Uma maneira de reduzir as chances de vagar é ajudar alguém a se sentir útil dentro de casa, ao mesmo tempo em que reduz estímulos excessivos e garante que as necessidades básicas sejam atendidas.

Crie caminhos para caminhar pela casa com pistas visuais e objetos estimulantes. Ajude a pessoa a se envolver em tarefas ou atividades simples, como música, artesanato e jogos.

Para o caso de seu ente querido ainda se perder, certifique-se de ter uma foto recente e informações médicas à mão para fornecer aos socorristas. Mantenha também uma lista de destinos familiares para onde alguém possa tentar vagar.

A hidratação também é importante. A doença de Alzheimer pode afetar a capacidade de alguém saber quando está com sede, portanto, monitore a ingestão de líquidos e incentive a pessoa a beber com frequência. Evite álcool e bebidas cafeinadas, que podem contribuir para a desidratação.

Fique atento aos sinais de insolação. Eles incluem suor excessivo, exaustão, cãibras musculares, pulso acelerado, dores de cabeça, tontura, náusea, mudanças repentinas no estado mental ou pele quente, seca ou avermelhada.

Se seu ente querido estiver apresentando sinais de insolação, você pode ajudá-lo a ir para um ambiente com ar-condicionado, remover as roupas, aplicar compressas frias e fornecer líquidos para ajudar a resfriar o corpo. Se a pessoa desmaiar, apresentar confusão excessiva ou estiver inconsciente, ligue imediatamente para o 911, aconselha a fundação.

Saiba onde se refrescar se você ou seu ente querido não tiver ar-condicionado.

Algumas cidades abrem “centros de resfriamento” com ar-condicionado durante ondas de calor. Esses centros podem ser oferecidos em centros para idosos, bibliotecas, centros comunitários e outros prédios municipais/públicos.

Planeje com antecedência para outros problemas que possam ocorrer durante ondas de calor, como apagões e quedas de energia. Mantenha celulares, tablets e outros dispositivos eletrônicos totalmente carregados. Guarde lanternas onde você possa pegá-las facilmente. Mantenha também uma lista de números de contato de emergência facilmente acessíveis para os provedores locais de serviços públicos, polícia e bombeiros.

Se você não mora perto de seus entes queridos, faça um acordo antecipado com alguém próximo para verificar como eles estão. Certifique-se de que essa pessoa tenha informações sobre contatos de emergência e saiba onde seu ente querido guarda informações médicas importantes, como um cartão de seguro. Através dessa pessoa, certifique-se de que seu ente querido tenha água suficiente e acesso a ar-condicionado ou outra forma de resfriamento.

A Fundação Alzheimer tem uma linha de ajuda administrada por assistentes sociais licenciados, disponível sete dias por semana. Você pode ligar para 866-232-8484, enviar uma mensagem de texto para 646-586-5283 ou conversar pelo site www.alzfdn.org.

FONTE: Fundação Alzheimer da América, comunicado de imprensa, 10 de julho de 2023

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