Faixa de cabeça vestível detecta o Alzheimer precoce enquanto você dorme

Headband detects early Alzheimer's while you sleep

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Pesquisadores desenvolveram uma faixa para a cabeça que pode ajudar a detectar sinais de Alzheimer durante o sono. Foto cortesia do Campus Médico da Universidade do Colorado Anschutz
  • A doença de Alzheimer afeta o pensamento e a função cerebral. Pode levar a declínios significativos na independência e na qualidade de vida.
  • Pesquisadores ainda estão buscando a melhor forma de detectar a doença de Alzheimer.
  • Um estudo recente descobriu que medir padrões específicos de ondas cerebrais e sua relação durante o sono pode ajudar a detectar precocemente a doença de Alzheimer, mesmo antes dos sintomas estarem presentes.

A doença de Alzheimer é uma condição que ainda possui muitos componentes que não entendemos. A pesquisa sobre como detectar precocemente a doença de Alzheimer ainda está em andamento.

Um estudo recente analisou como certos padrões de ondas cerebrais se correlacionavam com outros indicadores da doença de Alzheimer. Os pesquisadores descobriram que um dispositivo vestível simples para medir a atividade elétrica do cérebro detectava efetivamente padrões distintos que podem indicar a doença de Alzheimer.

O estudo foi publicado no periódico Alzheimer’s & Dementia: The Journal of the Alzheimer’s Association e mostra promessa em formas fáceis de detectar precocemente a doença de Alzheimer.

Pesquisadores desenvolvem faixa para detectar Alzheimer precocemente

Os pesquisadores do novo estudo desejavam examinar um método que pode ajudar na detecção precoce da doença de Alzheimer quando não há ou há poucos sintomas.

Este estudo foi transversal e incluiu 205 idosos. Os pesquisadores usaram dados de um eletroencefalograma (EEG) de sono de canal único para analisar os sinais elétricos no cérebro. Os participantes tiveram que usar os dispositivos na testa durante o sono por pelo menos três noites.

O autor do estudo, Dr. Brice McConnell, PhD, professor assistente de neurologia e diretor do Programa de Pesquisa do Sono no Centro de Alzheimer e Cognição da Universidade do Colorado, ofereceu mais explicações sobre o método que eles usaram:

“Nosso método se concentra em detectar padrões de ondas cerebrais que ocorrem durante funções de processamento de memória durante o sono profundo e usando essas ondas cerebrais para entender se existem problemas nos componentes de memória do cérebro.”

Os pesquisadores então analisaram como os dados das leituras do EEG se alinhavam com outros indicadores da doença de Alzheimer, incluindo a presença de amiloide e comprometimento cognitivo. Eles conseguiram identificar características distintas dos padrões de ondas cerebrais que se correlacionavam com outros indicadores da doença de Alzheimer.

“Existem mudanças nos componentes de memória do cérebro que ocorrem muitos anos antes do desenvolvimento de problemas neurológicos, como a doença de Alzheimer, e nossa pesquisa foi capaz de detectar essas mudanças muito precoces nas ondas cerebrais do sono. Também fomos capazes de detectar mudanças nas ondas cerebrais que ocorrem quando alguém está experimentando estágios muito iniciais de comprometimento cognitivo leve, que muitas vezes ocorre antes do desenvolvimento de demência devido à doença de Alzheimer.”

— Dr. Brice McConnell, PhD, autor do estudo

O não autor do estudo, o Dr. Keiland Cooper, PhD, neurocientista da Universidade da Califórnia, Irvine, também comentou com seus pensamentos sobre o estudo:

“Embora seja um efeito relativamente sutil, os autores descobriram que o tempo e a frequência dos surtos de teta em relação aos fusos do sono se correlacionaram com o comprometimento cognitivo”, Dr. Cooper disse ao MNT.

“Isso sugere que a disfunção cognitiva pode ser potencialmente sublinhada por déficits na forma como os circuitos neurais se comunicam entre si e destaca a importância de estudar a dinâmica neural durante a doença. No entanto, antes que qualquer tradução clínica possa ser feita, o estudo deve ser replicado mais vezes e os mecanismos propostos investigados mais profundamente”, acrescentou.

A detecção precoce do Alzheimer é fundamental para o tratamento

A doença de Alzheimer (AD) é um distúrbio que afeta o cérebro. Ela piora progressivamente e afeta principalmente os idosos.

Pessoas com Alzheimer podem apresentar declínio na memória, julgamento e habilidade de comunicação. Isso pode levar a uma diminuição da independência e a um aumento do risco de declínio da saúde.

Isso causa alterações no cérebro, incluindo o acúmulo de placas de amiloide.

Danos podem ocorrer em áreas críticas do cérebro, incluindo as partes do cérebro que afetam a memória e a capacidade das pessoas de raciocinar e interagir com os outros normalmente.

A detecção precoce do Alzheimer pode ajudar no planejamento do cuidado e aumentar a eficácia de medicamentos e outras opções de tratamento.

Uma pessoa diagnosticada com a doença de Alzheimer precocemente pode ser capaz de manter sua independência e funcionamento por um período mais longo. O diagnóstico precoce entre a população também pode ajudar a reduzir a pressão financeira no sistema de saúde.

Limitações do estudo e áreas para futuras pesquisas

O estudo possui certas limitações. Os participantes faziam parte de uma coorte longitudinal específica, o que dificulta a generalização dos resultados.

O pequeno número de diferenças entre os participantes também pode ter afetado os resultados do estudo. O estudo não estabelece uma relação causal entre os fatores. Alguns autores relataram potenciais conflitos de interesse.

Houve limitações na coleta de dados, como os pesquisadores analisando apenas uma noite de dados de apneia do sono em casa.

Embora o dispositivo de EEG utilizado permita simplicidade, pode haver limitações no uso desse método, incluindo o risco de não capturar certa atividade cerebral. A natureza do estudo também não permitiu a coleta de dados a longo prazo, algo que pesquisas futuras poderiam incluir.

São necessárias mais pesquisas para entender como as medições de EEG se alinham com a função cognitiva e outros métodos de teste.

O Dr. McConnell observou as seguintes áreas para pesquisas contínuas:

“Nossa pesquisa demonstra que padrões de ondas cerebrais podem ser usados para monitorar a saúde cerebral e detectar sinais muito precoces da doença de Alzheimer, mas o método requer mais trabalho para aumentar a confiabilidade da detecção”, afirmou ele.

“Também estamos trabalhando no uso desse método para prever quem desenvolverá sintomas cognitivos e seus respectivos cronogramas para a progressão de problemas neurológicos”.

No geral, os resultados indicam o potencial de uso doméstico para monitorar mudanças cerebrais no futuro.

“O objetivo desta pesquisa é introduzir técnicas de monitoramento da saúde cerebral em dispositivos acessíveis ao público em geral, assim como relógios inteligentes e rastreadores de condicionamento físico atualmente monitoram a saúde do coração e outras condições médicas. No entanto, ainda pode levar vários anos antes que eles se tornem amplamente disponíveis. Ainda há uma quantidade significativa de trabalho a ser feito para refinar a técnica e projetar dispositivos de fácil utilização que integrem essa capacidade.”

— Dr. Brice McConnell, PhD, autor do estudo