Hanseníase em alta na Flórida Um especialista responde às suas perguntas

Hanseníase em alta na Flórida. Perguntas respondidas por especialista.

Uma onda de casos de hanseníase na Flórida levou autoridades de saúde pública a concluir que a bactéria causadora da doença pode ser encontrada naturalmente no estado.

No passado, a maioria das pessoas com hanseníase nos Estados Unidos havia sido infectada pela primeira vez em algum outro país onde a doença pode ser mais comum.

No entanto, os Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos Estados Unidos emitiram um novo relatório nesta semana sobre uma onda de casos na Flórida, especialmente na região central do estado. A hanseníase também existe em outras partes dos Estados Unidos. Por exemplo, um relatório recente descreveu seis casos de hanseníase entre residentes da Califórnia. Todos foram diagnosticados entre 2017 e 2022.

No entanto, especialistas em saúde enfatizaram que a maioria dos americanos não corre o risco de contrair hanseníase.

Também conhecida como doença de Hansen, a hanseníase continua sendo extremamente rara nos Estados Unidos, observou a Dra. Andrea Maderal, diretora do Programa de Hanseníase da Universidade de Miami/Jackson Memorial Hospital.

Cerca de 150 americanos por ano contraem a doença de Hansen. Em todo o mundo, cerca de 200.000 pessoas são diagnosticadas com a doença a cada ano, disse Maderal.

Não está claro exatamente como os pacientes da Flórida estão sendo infectados, disseram os especialistas em saúde. Em casos anteriores nos Estados Unidos, os pacientes frequentemente haviam viajado para um país onde a doença é mais comum ou entrado em contato com um tatu-de-nove-bandas, que carrega a bactéria causadora da doença Mycobacterium leprae.

A hanseníase afeta a pele e o sistema nervoso periférico, causando geralmente uma erupção cutânea e perda de sensação. Geralmente é necessário fazer uma biópsia da pele para diagnosticar a condição.

“Normalmente, as pessoas que recebem um diagnóstico o fazem porque desenvolveram uma erupção cutânea, e uma das características da hanseníase é que você perde a sensação na área da erupção”, disse Maderal em um comunicado de imprensa da universidade. “A erupção cutânea pode estar em alguns pontos ou ser generalizada, e existem muitos tipos diferentes de lesões. Também pode haver sensações dolorosas nas mãos e nos pés com essas erupções incomuns. E algumas pessoas que têm uma reação imunológica à hanseníase também podem ter febre e dor nas articulações.”

Além disso, mais de 95% da população dos Estados Unidos é naturalmente imune à infecção causada por essa bactéria. A infecção é completamente tratável, disse Maderal.

“Enquanto há alguns que ouvem falar de hanseníase e acham que é essa doença bíblica incurável, na verdade é muito tratável com terapia antibiótica”, disse ela.

Um paciente pode receber tratamento com vários antibióticos por 12 ou 24 meses, dependendo do nível de bactérias. Eles também podem receber medicamentos anti-inflamatórios e imunossupressores.

Então, o que você deve fazer se alguém em sua casa for diagnosticado com doença de Hansen?

A hanseníase parece ser transmitida por gotículas respiratórias e contato próximo prolongado com uma pessoa infectada.

Isso significa que você pode estar em risco se outras pessoas em sua casa tiverem um alto nível dessa bactéria em seus corpos. Mas agora você também pode ser avaliado para detectar a doença precocemente. O paciente não é mais contagioso para ninguém após algumas doses de antibióticos.

Evite o contato com tatus-de-nove-bandas, que transmitem hanseníase em lugares como Flórida, Louisiana e Texas. O contato direto com esses animais por meio de caça, toque, esfola e consumo pode colocá-lo em risco. Pessoas com contato indireto também podem adquirir hanseníase, e pesquisas estão tentando aprender mais sobre isso.

Maderal disse que as pessoas só devem se preocupar em contrair hanseníase na Flórida se morarem com alguém diagnosticado com a doença ou tiverem contato próximo com essa pessoa. O risco de transmissão é muito baixo.

Alguém que suspeita estar infectado deve consultar um dermatologista e fazer uma biópsia da pele, disse Maderal.

Mais informações

O Programa Nacional de Hanseníase dos Estados Unidos tem mais informações sobre a hanseníase.

FONTE: Universidade de Miami, comunicado de imprensa, 4 de agosto de 2023

PERGUNTA