Metade das praias da América tem níveis de poluição inseguros Relatório

Half of America's beaches have unsafe pollution levels - Report

Um dia na praia pode ser divertido com a família e amigos, mas a poluição da água pode arruinar a experiência.

O problema é mais difundido do que muitos podem pensar: Em um novo relatório, o Centro de Pesquisa e Política Ambiental da Environment America, uma organização sem fins lucrativos, descobriu que metade das praias dos EUA tinha níveis potencialmente perigosos de contaminação em 2022.

Entre quase 3.200 praias em todo o país que foram testadas em 2022, 55% tiveram pelo menos um dia em que a contaminação fecal alcançou níveis potencialmente perigosos. As praias também podem ter sofrido contaminação em dias em que não houve testes, observou a organização.

Dentre as estudadas, 363 praias tiveram níveis potencialmente perigosos de contaminação fecal em pelo menos 25% dos dias de teste.

A frequência com que um estado testa suas praias varia, disse o centro.

A água contaminada pode causar doenças gastrointestinais, doenças respiratórias, infecções nos ouvidos e olhos e erupções cutâneas. Segundo a organização, cerca de 57 milhões de casos de doenças ocorrem a cada ano devido ao banho em oceanos, lagos, rios e lagoas.

Às vezes, a água contaminada gera avisos de saúde ou fechamento de praias.

A organização observou mais de 8.700 avisos de saúde ou fechamentos em praias costeiras e dos Grandes Lagos dos EUA em 2022, afetando 1 a cada 12 dias de natação.

A poluição das praias vem de várias fontes, incluindo desenvolvimento desordenado, sistemas de esgoto obsoletos e deteriorados, derramamentos de esgotos sanitários, sistemas que combinam águas pluviais e esgoto em um único tubo, sistemas sépticos privados e agricultura industrial.

Em termos de desenvolvimento desordenado, a organização cita o impacto de pavimentar mais superfícies que antes absorviam a chuva e filtravam a poluição de estacionamentos, estradas e residências maiores. A organização acrescentou que os sistemas de esgoto e sépticos construídos para atender a esse desenvolvimento também podem falhar.

As áreas costeiras dos EUA adicionaram 4,2 milhões de acres de desenvolvimento entre 1996 e 2016, enquanto perderam 640.000 acres de áreas úmidas e quase 10 milhões de acres de floresta.

Esgotos provenientes de vários derramamentos ou sistemas obsoletos podem ser particularmente perigosos para a segurança das praias, pois contêm bactérias, vírus e parasitas.

Os esgotos transbordam até 75.000 vezes por ano nos Estados Unidos. Sistemas combinados obsoletos ainda estão presentes em mais de 700 municípios. Muitos desses sistemas despejam esgoto sem tratamento diretamente em corpos d’água próximos durante chuvas intensas, de acordo com o centro.

A agricultura industrial também desempenha um papel, com a poluição fecal proveniente da produção de animais gerando um grande volume de resíduos. De acordo com o centro, os animais produzem mais esterco do que a terra cultivável pode absorver.

A Lei de Investimento em Infraestrutura e Empregos do Congresso, aprovada em 2021, destina US$ 11,7 bilhões para projetos de esgoto e águas pluviais e também autoriza um adicional de US$ 14,7 bilhões para trabalhar na solução de alguns desses problemas.

No entanto, segundo o centro, são necessários mais esforços, que podem incluir a melhoria dos testes de praia e a proteção de áreas úmidas.

FONTE: Environment America Research & Policy Center, comunicado à imprensa, 30 de junho de 2023

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