Envolver as Crianças da Escola na Agricultura Trará Benefícios para os Hábitos Alimentares

Transformar crianças escolares em pequenos jardineiros não apenas ajuda a desenvolver seus dedos verdes, mas também melhora seus hábitos alimentares.

Foto da Notícia: Fazer Crianças da Escola Jardinarem Vale a Pena para os Hábitos Alimentares

Você quer que seus filhos desenvolvam atitudes saudáveis em relação à comida que os beneficiarão por anos? Bem, acontece que envolvê-los em programas de jardinagem e educação alimentar durante o ensino fundamental pode fazer exatamente isso! De acordo com um novo estudo, crianças que participam desses programas têm mais chances de fazer escolhas alimentares mais saudáveis à medida que crescem.

A autora principal Christine St. Pierre, candidata a doutorado e pesquisadora na Escola de Saúde Pública Milken da George Washington University, diz: “Crianças que cultivam vegetais em um jardim escolar e aprendem a preparar refeições parecem demonstrar um desejo duradouro por alimentos frescos e saudáveis quando jovens adultos”.

Então, vamos cavar fundo nesse estudo e descobrir mais sobre os benefícios de programas de jardinagem e educação alimentar para os hábitos alimentares das crianças!

Plantando Sementes de Alimentação Saudável

O estudo reuniu grupos de discussão compostos por participantes atuais e antigos do programa de educação alimentar FoodPrints, que é oferecido em 20 escolas primárias em Washington, D.C. Esses jovens participantes cultivaram vegetais e frutas em jardins escolares, colheram seus produtos e os utilizaram para preparar refeições saudáveis.

O que os participantes tinham a dizer sobre sua experiência?

Um participante expressou: “Quase todas as comidas que comemos no FoodPrints, eu não comia em casa antes… tipo, eu não comia salada ABC (maçã, beterraba, cenoura) antes do FoodPrints. Eu não comia biscoitos de batata-doce antes do FoodPrints”. Claramente, o programa ajudou a expandir seus paladares e apresentá-los a alimentos novos e nutritivos.

Além disso, o programa também os equipou com habilidades culinárias e aumentou sua confiança na cozinha. Eles receberam livros de receitas e cartões, que puderam levar para casa e experimentar. Um participante relatou: “E acho que definitivamente impactou os tipos de coisas que eu fazia com minha família”.

Um Efeito Cascata

Curiosamente, os efeitos positivos desses programas se estendiam além das próprias crianças, influenciando as escolhas alimentares de seus pais também. Um participante compartilhou: “Acho que isso teve um efeito, especialmente nos meus pais… eles pensam: ‘Ah, essa é uma opção mais saudável que meus filhos comeriam totalmente porque eles gostam e já fizeram'”. É reconfortante ver como as crianças podem ser catalisadoras de hábitos mais saudáveis dentro de suas famílias.

Até mesmo as crianças mais velhas que concluíram o programa expressaram uma nova abertura para experimentar novos alimentos e aumentaram a confiança em fazer escolhas saudáveis. Um participante destacou: “Acho que a mesma empolgação e alegria que veio do FoodPrints se estenderam para a forma como sou capaz de aproveitar cozinhar agora… preparar uma refeição, picar legumes, essas coisas básicas, aprender essas habilidades desde uma idade jovem e torná-las divertidas e interessantes”.

Cultivando Hábitos Saudáveis para a Vida

Os pesquisadores enfatizam que programas como o FoodPrints podem ter benefícios de longo prazo para a saúde das crianças. Ao melhorar a qualidade de suas dietas em uma idade jovem, esses programas estabelecem as bases para hábitos alimentares saudáveis ao longo da vida. Como explica St. Pierre: “A esperança é que tais programas possam ajudar adolescentes e jovens adultos a fazerem escolhas alimentares melhores à medida que envelhecem”.

Não é incrível ver como algo tão simples como cultivar um jardim pode ter um impacto tão profundo na vida das crianças?

Agora, vamos responder a algumas perguntas adicionais que você possa ter sobre programas de jardinagem e educação alimentar:

P&R

P: Existem outros benefícios dos programas de jardinagem para crianças?

R: Com certeza! Além dos hábitos alimentares saudáveis, os programas de jardinagem podem trazer inúmeros outros benefícios para as crianças, incluindo aumento da atividade física, melhora do bem-estar mental e maior consciência ambiental.

P: Como os programas de jardinagem e educação alimentar podem ser implementados em escolas que não possuem espaços ao ar livre?

R: Mesmo as escolas sem espaços ao ar livre podem oferecer programas de jardinagem. Jardins internos ou jardins em recipientes são excelentes alternativas. As escolas também podem colaborar com jardins comunitários locais ou criar jardins no telhado para proporcionar experiências práticas de jardinagem para os alunos.

P: Existem debates ou controvérsias em curso em relação à eficácia de programas de jardinagem e educação alimentar nas escolas?

R: Embora a pesquisa sugira resultados extremamente positivos, existem alguns debates em torno da sustentabilidade a longo prazo desses programas e da necessidade de integrá-los aos currículos. Alguns argumentam que o tempo e os recursos poderiam ser melhor empregados em outras atividades educacionais. No entanto, a maioria das evidências apoia o valor dos programas de jardinagem e educação alimentar na promoção de hábitos alimentares saudáveis.

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Você ou seus filhos já participaram de um programa de jardinagem e educação alimentar? Como isso afetou seus hábitos alimentares e estilo de vida? Junte-se à conversa e compartilhe suas experiências nos comentários abaixo!

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Referência:

Dennis Thompson. “Getting School Kids Gardening Pays Off for Eating Habits.” HealthDay. Link para o artigo original.


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