Genes podem estar te levando a se tornar vegetariano

Genes podem levar ao vegetarianismo.

Adotar uma dieta vegetariana está na moda e é popular, além de ser uma escolha saudável, mas uma grande parcela daqueles que dizem querer seguir uma dieta baseada em plantas não o fazem.

Pode-se resumir ao seu DNA, de acordo com uma nova pesquisa que descobriu três genes que parecem estar fortemente ligados ao vegetarianismo.

“Parece que há mais pessoas que gostariam de ser vegetarianas do que realmente são, e achamos que é porque há algo inato aqui que as pessoas podem estar perdendo”, disse o autor correspondente do estudo, Dr. Nabeel Yaseen, professor emérito de patologia da Northwestern University Feinberg School of Medicine em Chicago.

Até 48% a 64% das pessoas que se identificam como vegetarianas ainda relatam comer peixe, aves e / ou carne vermelha, apontam os autores do estudo em um comunicado de imprensa da universidade.

Para estudar o impacto dos genes no comportamento alimentar, os cientistas compararam dados genéticos do UK Biobank de mais de 5.300 vegetarianos rigorosos – aqueles que não comiam peixe, aves ou carne vermelha – com mais de 329.000 não-vegetarianos (o grupo “controle”).

Os pesquisadores encontraram 31 genes que estão potencialmente associados. Vários desses genes, incluindo dois dos mais intimamente associados, estão envolvidos no metabolismo de gordura e / ou função cerebral.

“Uma área em que os produtos vegetais diferem da carne são os lipídios complexos”, disse Yaseen. “Minha especulação é que pode haver componente(s) lipídico(s) presente(s) na carne que algumas pessoas precisam. E talvez as pessoas cuja genética favorece o vegetarianismo sejam capazes de sintetizar esses componentes endogenamente. No entanto, neste momento, isso é apenas especulação e muito mais trabalho precisa ser feito para entender a fisiologia do vegetarianismo.”

Cerca de 3% a 4% dos americanos são vegetarianos. Considerações religiosas e morais influenciam se devem ou não comer carne.

Yaseen disse que o fator determinante para a preferência por alimentos e bebidas não é apenas o sabor, mas como o corpo de um indivíduo metaboliza isso. A maioria das pessoas não acha o álcool ou o café agradável no início, mas pode desenvolver um gosto ao longo do tempo por causa de como essas bebidas as fazem sentir, observou.

“Acho que com a carne, há algo semelhante. Talvez você tenha um determinado componente – estou especulando um componente lipídico – que faça você precisar e desejar isso”, explicou Yaseen.

“Embora considerações religiosas e morais certamente desempenhem um papel importante na motivação para adotar uma dieta vegetariana, nossos dados sugerem que a capacidade de aderir a tal dieta é limitada pela genética”, acrescentou Yaseen. “Esperamos que estudos futuros levem a uma melhor compreensão das diferenças fisiológicas entre vegetarianos e não vegetarianos, permitindo-nos fornecer recomendações dietéticas personalizadas e produzir substitutos de carne melhores.”

Todos os participantes do estudo eram brancos, para que os resultados não fossem interpretados erroneamente por causa de raça ou etnia.

Os resultados foram publicados em 4 de outubro no periódico PLOS ONE.

Mais informações

A Academia de Nutrição e Dietética tem mais informações sobre o vegetarianismo.

FONTE: Northwestern University, comunicado de imprensa, 4 de outubro de 2023

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