Descoberta Genética Pode Significar Vidas Mais Longas para Golden Retrievers, Talvez para Seres Humanos

Descoberta Genética Pode Levar a Vidas Mais Longas para Golden Retrievers, e Talvez para Humanos também

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Novas pesquisas estão elucidando por que um dos melhores amigos do homem – o Golden Retriever – tem uma alta probabilidade de morte por câncer, embora alguns acabem vivendo muito mais do que a média.

Essa raça popular de cães tem até 65% de chances de morrer de câncer.

“Supomos que a maioria dos Golden Retrievers tem uma predisposição genética para o câncer, mas se alguns deles estão vivendo até os 14, 15 ou 16 anos, pensamos que pode haver outro fator genético que está ajudando a mitigar os genes ruins, e o gene que descobrimos foi o HER4,” disse o coautor Dr. Robert Rebhun, professor de oncologia na Universidade da Califórnia, Escola de Medicina Veterinária de Davis.

HER4, também conhecido como ERBB4, está na família dos receptores do fator de crescimento epidérmico humano.

É a mesma família de genes em humanos que o HER2, que é conhecido por fazer com que as células do câncer cresçam rapidamente.

Os cães têm muitos dos mesmos tipos de câncer que os humanos, então essa descoberta pode ser importante não só para os amigos caninos, mas também para as pessoas, disse Rebhun em comunicado à imprensa da universidade.

“Se descobrirmos que essa variante em HER4 é importante para a formação ou progressão do câncer em Golden Retrievers, ou se pode realmente modificar o risco de câncer nessa população predisposta ao câncer, isso pode ser algo que pode ser usado em futuros estudos de câncer em humanos,” ele disse.

Os autores incluíram mais de 300 golden retrievers no estudo, comparando o DNA de amostras de sangue daqueles que estavam vivos aos 14 anos com os que morreram antes dos 12 anos. Cães com certas variantes do gene sobreviveram mais tempo, em média 13,5 anos em comparação com 11,6 anos.

“Quase dois anos é uma diferença significativa na vida de um cachorro,” disse o coautor Dr. Danika Bannasch, professora de genética da Escola de Medicina Veterinária da UC Davis. “Não gostaríamos que todos os nossos animais de estimação queridos vivessem mais dois anos? Dois anos em Golden Retrievers é um aumento de cerca de 15% a 20% na expectativa de vida, o equivalente a 12 a 14 anos em humanos.”

A descoberta é apenas uma pequena peça das complexas razões pelas quais um Golden Retriever adquire câncer, disse Bannasch.

“Vários genes estarão envolvidos, mas o fato de o gene associado à longevidade também estar envolvido em câncer foi realmente interessante para nós,” disse Bannasch no comunicado.

Essa variante genética parece ser mais importante para a longevidade de cadelas, afirmaram os pesquisadores.

HER4 já foi mostrado que interage com hormônios, como o estrogênio. Ele também pode estar envolvido no processamento de toxinas ambientais.

Rebhun disse que gostaria de inscrever uma população maior de Golden Retrievers em um estudo para ver se os resultados podem ser reproduzidos.

As descobertas foram publicadas recentemente no periódico GeroScience.

Mais informações

A Associação Veterinária Americana tem mais informações sobre câncer em animais de estimação.

FONTE: Universidade da Califórnia, Davis, comunicado de imprensa, 19 de outubro de 2023

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