Cirurgias de Afirmação de Gênero Quase Triplicaram em 3 Anos

Gender Affirmation Surgeries Nearly Tripled in 3 Years.

O número de americanos que passam por cirurgia de afirmação de gênero está aumentando, revelam novas pesquisas, quase triplicando entre 2016 e 2019.

Nesse período, mais de 48.000 pacientes – cerca da metade entre 19 e 30 anos de idade – passaram por algum tipo de cirurgia de afirmação de gênero (GAS), descobriram os pesquisadores.

Cerca de 4.500 desses procedimentos foram realizados em 2016. Em 2019, esse número chegou a um máximo de 13.000, um número que diminuiu apenas ligeiramente em 2020.

“Estão sendo escritos muitos artigos alarmantes sobre quantas pessoas trans parecem surgir de repente, mas isso não se trata de um número crescente de pessoas que de repente são trans e de repente estão buscando esses procedimentos”, disse Kellan Baker, especialista em políticas de saúde transgênero. “Isso se deve ao fato de que antes de 2016, muitos desses pacientes simplesmente não podiam obter o atendimento médico de que precisavam devido a exclusões discriminatórias.”

O autor principal do estudo, Dr. Jason Wright, apontou várias razões possíveis para o rápido aumento. Uma delas, segundo ele, é uma maior conscientização dos procedimentos entre os pacientes e os profissionais de saúde.

“E há um número crescente de estudos que indicam que os procedimentos são geralmente seguros e estão associados a altos níveis de satisfação”, disse Wright, chefe de oncologia ginecológica na Faculdade de Médicos e Cirurgiões da Universidade de Columbia, na cidade de Nova York.

“Também houve várias iniciativas para melhorar a cobertura de seguro para essas operações, o que provavelmente as torna mais acessíveis aos pacientes”, acrescentou.

A cirurgia de afirmação de gênero é um dos tratamentos – juntamente com a terapia comportamental e a terapia hormonal – disponíveis para pacientes com disforia de gênero.

A disforia de gênero ocorre quando o gênero atribuído a uma pessoa ao nascer não corresponde ao gênero com o qual ela se identifica.

Certas cirurgias de reconstrução mamária, torácica, cosmética, facial e genital têm o objetivo de ajudar.

Pesquisas anteriores citadas pelos pesquisadores descobriram que tais procedimentos podem aliviar a depressão e a ansiedade que acompanham a disforia de gênero. Esses estudos também descobriram que eles melhoram a qualidade de vida e os níveis gerais de satisfação.

Para descobrir quantos americanos estão adotando a cirurgia de afirmação de gênero, a equipe de Wright revisou um banco de dados nacional de procedimentos cirúrgicos em quase 2.800 hospitais em 35 estados. Os pesquisadores também examinaram um segundo banco de dados que abrange uma grande quantidade de internações em hospitais comunitários em 48 estados.

Entre 2016 e 2020, foram realizados pouco mais de 48.000 procedimentos de afirmação de gênero.

Eles incluíram reconstrução, reposicionamento e ajustes de tamanho de mama; reconstrução do mamilo; reconstrução genital masculina ou feminina; procedimentos faciais cosméticos; remoção ou transplante de cabelo; lipoaspiração e/ou injeções de colágeno.

Divididos ano a ano, o número de pacientes aumentou de 4.552 em 2016 para um pico de 13.011 em 2019. No total, 12.818 pacientes fizeram cirurgia de afirmação de gênero em 2020, o último ano do estudo.

Ao longo de todo o período, pouco mais da metade (52%) dos pacientes tinham entre 19 e 30 anos de idade, enquanto cerca de 22% tinham entre 31 e 40. Menos de 8% tinham entre 12 e 18 anos.

A maioria vivia no Oeste (46%) ou no Nordeste (26%). Cerca de dois terços passaram por um único procedimento de GAS. Mais de um quarto dos pacientes fizeram dois.

Embora todas as formas de cirurgia de afirmação de gênero tenham aumentado, as cirurgias de mama e tórax foram as mais comuns. Cerca de 57% dos pacientes fizeram esse tipo de cirurgia, sendo a reconstrução mamária a opção mais popular.

Cerca de um terço (35%) dos pacientes fizeram reconstrução genital, sendo os pacientes mais idosos mais propensos a escolher essa opção. Cerca de 14% fizeram operações cosméticas ou faciais.

Caracterizando o aumento nas cirurgias de afirmação de gênero como “notável”, Wright afirmou que mais estudos são necessários.

“Há claramente uma necessidade de explorar ainda mais o rápido aumento no número de procedimentos realizados a cada ano”, disse ele, a fim de ter um melhor entendimento sobre o que está por trás disso.

Enquanto isso, Baker, diretor executivo do Instituto Whitman-Walker, um think tank de políticas de saúde em Washington, D.C., tinha uma explicação direta para a tendência.

No passado, os seguradores frequentemente se recusavam a cobrir cirurgias de afirmação de gênero. Isso mudou drasticamente em 2016, quando a administração Obama esclareceu em regulamentação que a Lei de Cuidados Acessíveis proíbe a discriminação na cobertura de seguros e cuidados de saúde contra pessoas transgênero.

“Mas quando você remove essa exclusão”, disse Baker, “torna possível para os provedores oferecerem cuidados. E torna esses cuidados muito mais acessíveis e acessíveis aos pacientes.”

PERGUNTA

Em outras palavras, ele disse, a tendência não é um mistério.

“Pessoas trans sempre estiveram aqui”, disse Baker. “Os números que estamos vendo agora apenas refletem o fato de que as pessoas finalmente obtiveram algum reconhecimento legal, visibilidade social e a capacidade de serem abertas sobre quem são e de obter os cuidados médicos de que precisam.”

No entanto, ele está preocupado com os esforços contínuos em muitos estados para restringir legislativamente o acesso aos cuidados transgênero.

“Isso não seria algo positivo”, disse Baker. “Isso refletiria um retorno a um estado de necessidade não atendida. A disforia de gênero é uma condição real e séria. E não tratá-la não é uma opção.”

Os resultados foram publicados em 23 de agosto no JAMA Network Open.

Mais informações

Há mais informações sobre cirurgia de afirmação de gênero na Cleveland Clinic.

FONTES: Jason Wright, MD, chefe de oncologia ginecológica, Columbia University College of Physicians and Surgeons, Nova York; Kellan Baker, PhD, MPH, especialista em políticas de saúde transgênero, Instituto Whitman-Walker, Washington, D.C.; JAMA Network Open, 23 de agosto de 2023