Problemas gastrointestinais podem persistir por anos em mulheres que sobrevivem ao câncer de cólon

Gastrointestinal problems may persist for years in women who survive colon cancer.

As sobreviventes de câncer de cólon estão vivendo mais do que nunca, mas a grande maioria das mulheres tratadas para a doença ainda apresenta sintomas gastrointestinais persistentes, como inchaço e gases, revela uma nova pesquisa.

Cerca de oito anos após o tratamento, 81% das sobreviventes de câncer de cólon do sexo feminino ainda apresentavam sintomas gastrointestinais, afirmam pesquisadores que analisaram dados médicos de mais de 400 mulheres.

Sintomas gastrointestinais graves foram associados a baixa qualidade de vida, interferência nas atividades sociais e físicas diárias e baixa satisfação com a imagem corporal.

“Muitos tratamentos contra o câncer mostram grande sucesso, e muitos sobreviventes de câncer estão vivendo mais do que nunca”, disse Claire Han, autora principal do estudo e professora assistente de enfermagem na Ohio State University.

“Os sintomas gastrointestinais entre os sobreviventes foram pouco investigados no passado, mas descobrimos que eles são muito prevalentes, mesmo até 25 anos após o diagnóstico, sugerindo que é muito importante considerar o manejo dos sintomas gastrointestinais como parte do cuidado aos sobreviventes”, disse Han em um comunicado de imprensa da universidade.

A análise não conseguiu identificar as razões para os sintomas, e não se sabe se a própria doença ou tratamentos, como cirurgia ou quimioterapia, desempenharam um papel significativo. A localização do câncer no cólon e no reto e os efeitos do tratamento no intestino e nos micróbios que vivem lá podem ser um fator, disse Han.

As mulheres estudadas também apresentaram angústia psicológica, o que é comum em sobreviventes de câncer. O estudo não conseguiu determinar se os problemas intestinais estavam contribuindo para essa angústia.

“Sobreviventes de câncer com sintomas psicológicos elevados podem ter um nível de estresse mais alto que pode inflamar o intestino e levar a sintomas gastrointestinais”, disse Han. “A direção causal pode ser bidirecional – o que vem primeiro não importa realmente porque ambos os tipos de sintomas estão presentes”.

Os dados vieram de 413 sobreviventes de câncer de cólon pós-menopausa no estudo Women’s Health Initiative’s (WHI) Life and Longevity After Cancer (LILAC). O tempo médio desde o diagnóstico foi de oito anos.

Cerca de 63% haviam passado por cirurgia para tratar o câncer e mais de um terço havia recebido múltiplos tratamentos, incluindo cirurgia e quimiorradioterapia.

De acordo com o estudo, cerca de 54% apresentavam inchaço abdominal e gases, e para 17% isso era moderado a grave. Cerca de 44% tinham constipação, incluindo quase 13% com sintomas moderados a graves. Aproximadamente um terço tinha diarreia e quase 29% tinham dor abdominal/pélvica. Cerca de 15% dos sobreviventes relataram sintomas gastrointestinais moderados a graves.

Sintomas gastrointestinais persistentes eram mais comuns em mulheres com câncer em estágio 3 nos primeiros cinco anos após o diagnóstico. As mulheres com problemas gastrointestinais relataram depressão, ansiedade, fadiga e problemas de sono mais graves do que aquelas sem esses problemas.

Os resultados mostram a necessidade de apoio psicossocial, manejo da dor, aconselhamento nutricional e reabilitação física para sobreviventes de câncer de cólon, disse Han.

A taxa de sobrevivência de cinco anos para todos os estágios do câncer de cólon é de 64%. Para pessoas com câncer em estágio inicial – câncer que não se espalhou – a taxa é superior a 90%, de acordo com a American Cancer Society.

O WHI é financiado pelo National Heart, Lung, and Blood Institute dos Estados Unidos. O estudo foi publicado recentemente no periódico PLOS ONE.

FONTE: Ohio State University, comunicado de imprensa, 1º de agosto de 2023

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