Como a ingestão de frutose contribui para a obesidade?

Frutose e obesidade qual a relação?

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O estudo sugere que a frutose contribui para a obesidade, desacelerando o metabolismo. Crédito da imagem: Catherine Falls Commercial/Getty Images.
  • Mais de 40% dos adultos nos Estados Unidos têm obesidade, dos quais quase 10% têm obesidade severa.
  • A obesidade é um fator de risco para muitas condições de saúde, incluindo doenças cardiovasculares, diabetes tipo 2 e alguns tipos de câncer.
  • A causa fundamental da obesidade é um desequilíbrio energético entre as calorias consumidas e as calorias gastas.
  • No entanto, pode não ser apenas a quantidade de calorias, mas a origem dessas calorias que pode levar à obesidade.
  • Novas pesquisas sugerem que a frutose – um açúcar simples encontrado em muitos alimentos – pode causar obesidade e condições de saúde relacionadas.

De acordo com a Organização Mundial da Saúde (OMS), cerca de 13% dos adultos em todo o mundo têm obesidade. Embora as taxas de obesidade estejam aumentando em países de baixa renda, a maioria está nos países de alta renda.

Nos Estados Unidos, dados dos Institutos Nacionais de Saúde (NIH) mostram que 42,4% dos adultos e 19,3% das crianças e adolescentes tinham obesidade em 2017-2018. E esses números estão aumentando.

A obesidade, que está relacionada à baixa qualidade da dieta e ao desequilíbrio na ingestão de energia, mas também pode ter um componente genético, aumenta o risco de muitas condições de saúde. De acordo com o NIH, estas incluem:

  • diabetes tipo 2
  • pressão alta
  • doenças cardíacas
  • acidente vascular cerebral
  • apneia do sono
  • síndrome metabólica
  • osteoartrite
  • alguns tipos de câncer
  • problemas de saúde mental.

O que a frutose tem a ver com a obesidade?

Novas pesquisas sugerem que no cerne da obesidade pode não estar apenas um desequilíbrio energético, mas de onde vem essa energia pode impulsionar a condição.

O estudo, publicado em Philosophical Transactions of the Royal Society B, sugere que a frutose pode causar obesidade devido a um “interruptor de sobrevivência” evolutivo que faz com que as pessoas armazenem energia proveniente da frutose, em vez de usá-la.

O Dr. Eamon Laird, pesquisador pós-doutoral da Universidade de Limerick, Irlanda, não envolvido na pesquisa, comentou o estudo para o Medical News Today. Ele observou:

“Essa é uma hipótese muito interessante – embora seja uma revisão narrativa e não uma análise sistemática ou meta-análise das evidências atuais. É uma ideia plausível que milhões de anos de evolução resultaram em um caminho que era benéfico, mas agora é prejudicial devido às nossas dietas atuais ricas em energia.”

A frutose se torna reservas de energia

O estudo propõe que a obesidade e os distúrbios metabólicos podem ter se desenvolvido a partir de uma superestimulação de uma resposta biológica baseada em evolução (interruptor de sobrevivência) que visa proteger os animais antes de uma crise, como a hibernação.

Os pesquisadores sugerem que, ao contrário da glicose, que é usada como combustível imediato, a frutose faz com que o corpo armazene combustível.

Isso é ideal para um animal que vai hibernar por vários meses – menos para uma pessoa que tem acesso contínuo a alimentos ricos em açúcar.

Onde as pessoas têm acesso abundante a alimentos, esse “interruptor de sobrevivência” pode causar mais danos do que benefícios. O consumo constante de alimentos ricos em frutose leva as pessoas a acumularem reservas de gordura, levando à obesidade e problemas de saúde relacionados.

Como a frutose afeta o metabolismo?

Então, como a frutose induz o corpo a armazenar energia em vez de usá-la?

Geralmente, o trifosfato de adenosina (ATP), a molécula que fornece energia para alimentar todos os processos celulares, é usado e rapidamente substituído pela ingestão de nutrientes ou pelas reservas de gordura.

No entanto, a frutose reduz a concentração de ATP nas células e reduz a capacidade de produzir mais ATP.

Quando os níveis de ATP caem o suficiente, isso desencadeia uma série de reações químicas que impedem as mitocôndrias da célula de produzir mais ATP e as causa estresse oxidativo.

Além de reduzir os níveis de ATP, a ingestão de frutose estimula o consumo adicional de alimentos. Essas calorias extras são então armazenadas como gordura. Eventualmente, os níveis de ATP aumentam novamente, mas a gordura armazenada permanece.

Ao longo do tempo, o estresse oxidativo repetido leva a uma disfunção mitocondrial permanente. Em um mamífero hibernante, o corpo se adapta aos baixos níveis de ATP, reduzindo a taxa metabólica de repouso.

Em pessoas que ainda têm muitos alimentos disponíveis, a menos que a ingestão de calorias seja reduzida, esse menor consumo de energia resulta em ganho de peso.

O Dr. Laird concordou que essa hipótese poderia explicar em parte o aumento da obesidade.

“Eu concordo que poderia ser um componente”, ele nos disse. “No entanto, a obesidade e a síndrome metabólica são condições multifatoriais – nunca é apenas uma variável. Fatores de risco importantes incluem falta de atividade física, estilo de vida inadequado (tabagismo, consumo de álcool, vícios), má alimentação, deficiências de vitaminas, causas socioeconômicas e até mesmo fatores de risco genéticos e étnicos.”

“Então, mesmo que a frutose influencie a obesidade, seria uma pequena contribuição no grande esquema das coisas”, acrescentou.

Fontes alimentares de frutose

Embora a frutose seja o açúcar natural que deixa as frutas doces, uma dieta típica ocidental contém muitas outras fontes de frutose.

A maioria vem do açúcar de mesa, sacarose – uma molécula composta por glicose e frutose quimicamente ligadas – e do xarope de milho com alto teor de frutose (HFCS), um adoçante feito de amido de milho.

O HFCS contém até 55% de frutose. Os fabricantes o produzem adicionando enzimas ao xarope de milho para converter a glicose em frutose de sabor mais doce.

A principal diferença entre o HFCS e o açúcar de mesa é que a frutose no HFCS é livre, portanto, é absorvida rapidamente.

Muitos alimentos e quase todos os alimentos processados contêm HFCS. Eles incluem:

  • refrigerantes
  • sucos de frutas adoçados
  • biscoitos
  • refeições pré-preparadas
  • condimentos e molhos para salada
  • alguns pães e doces.

Os autores afirmam que as epidemias globais de obesidade e diabetes se correlacionam com o aumento do consumo de açúcar, especialmente na forma de bebidas adoçadas com frutose, alimentos processados ​​e carboidratos com alto índice glicêmico (IG).

Devo evitar alimentos ricos em frutose?

O Dr. Mir Ali, cirurgião bariátrico e diretor médico do MemorialCare Surgical Weight Loss Center no Orange Coast Medical Center em Fountain Valley, CA, que não participou da pesquisa, disse à MNT que para aqueles com sobrepeso ou obesidade “[q]ualquer fonte de açúcar, incluindo açúcares não processados, como os encontrados em frutas, pode ter um efeito semelhante no corpo”.

“Aconselhamos nossos pacientes a minimizar todas as fontes de açúcar, incluindo frutas”, observou ele.

Mas o Dr. Laird aconselhou que a maioria das pessoas não precisa se preocupar muito com o teor de frutose das frutas: “A maioria de nós não come frutas o suficiente e deveríamos estar consumindo mais para a saúde geral, para fibra, vitaminas e micronutrientes. As pequenas quantidades que comemos das frutas provavelmente dariam pouco ou nenhum risco”.

“No entanto”, acrescentou ele, “o maior risco provavelmente ocorre quando a frutose está altamente concentrada e adicionada a outros alimentos (esses alimentos muitas vezes contêm alto teor de gordura, alto teor de açúcar, baixo teor de nutrientes), o que poderia levar a um risco aumentado de obesidade”.

Então, para ajudar a reduzir seu risco de desenvolver obesidade, talvez evite aquele lanche processado – provavelmente está cheio de frutose.