Frequentar aulas de educação para adultos está relacionado a um menor risco de demência mais tarde na vida

Frequentar aulas de educação para adultos está ligado a menor risco de demência

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Um estudo encontrou uma ligação entre a educação de adultos e um menor risco de desenvolver demência mais tarde. reswd/Getty Images
  • A educação de adultos está ligada a um menor risco de demência em um novo estudo.
  • O estudo descobriu que as pessoas que frequentaram aulas de educação de adultos tinham 19% menos chances de desenvolver demência mais tarde.
  • Os especialistas recomendam que a ação mais importante é manter um estilo de vida saudável que ajuda a manter o corpo e a mente em forma.

Pessoas que frequentaram aulas de educação de adultos na meia-idade ou velhice têm menos chances de desenvolver demência ou experimentar declínio cognitivo mais tarde na vida, de acordo com um novo estudo da Universidade Tohoku, em Senda, Japão.

Indivíduos que participaram de aulas de educação de adultos no início do estudo tiveram um risco 19% menor de demência cinco anos depois.

O autor do estudo analisou dados de 282.421 pessoas que se inscreveram no UK Biobank entre 2006 e 2010. No momento da inscrição, eles tinham entre 40 e 69 anos e foram acompanhados por 7 anos para os propósitos deste estudo.

O UK Biobank contém informações médicas e de saúde e informações genéticas de cada indivíduo inscrito, permitindo que os autores do estudo atual avaliem a probabilidade de desenvolver demência.

O estudo descobriu que, embora as aulas de educação de adultos estivessem associadas à preservação da inteligência fluida, não houve efeito protetor na memória visuoespacial ou no tempo de reação.

Sendo um estudo observacional, os autores não afirmam uma conexão causal entre a educação de adultos e um menor risco de demência, mas apenas uma associação entre os dois.

O estudo foi publicado no Frontiers in Aging Neuroscience.

Como a educação de adultos pode ajudar a prevenir a demência

Com base em uma população que abrange 29 anos de idade, não está claro se existe uma idade em que o benefício protetor da educação de adultos começa.

“Nosso estudo não pode indicar isso”, afirmou o primeiro autor, Dr. Hikaru Takeuchi, ao Medical News Today. Também não acompanha se tal educação continuou para os participantes durante todo o período do estudo, e “[a] participação em educação de adultos é avaliada apenas no início”, observou o Dr. Takeuchi.

A professora sênior de epidemiologia cognitiva e demência da Brighton and Sussex Medical School, no Reino Unido, Dra. Dorina Cadar — que não esteve envolvida no estudo — disse que ainda não está claro como a educação de adultos pode afetar o risco de demência.

No entanto, ela sugeriu que “a educação de adultos pode aumentar a reserva cognitiva, que é a capacidade do cérebro de lidar com danos ou declínio usando estratégias alternativas, redes cerebrais ou vias”.

“A educação pode estimular a plasticidade cerebral, que é a capacidade do cérebro de se adaptar e se reorganizar em resposta a novas experiências ou desafios”, disse a Dra. Cadar.

O que é reserva cognitiva?

A Dra. Cadar ressaltou que “a reserva cognitiva é um conceito abstrato que não pode ser medido diretamente, mas inferido por meio de uma variedade de medidas substitutas”.

Essas medidas substitutas incluem medidas de volume cerebral, circunferência da cabeça, contagem sináptica e ramificação dendrítica.

Também é o caso, de acordo com a Dra. Cadar, que “variáveis descritivas da experiência de vida são comumente usadas como medidas substitutas para a reserva cognitiva. Essas incluem medidas de status socioeconômico, como renda ou ocupação, formação educacional e atividade de lazer”.

Inteligência fluida, memória visuoespacial e tempo de reação

O principal efeito associado à educação de adultos no novo estudo foi na inteligência fluida, um dos vários padrões pelos quais o desempenho cognitivo pode ser medido.

A inteligência fluida foi descrita pela primeira vez por Raymond B. Cattell em 1943 como “a capacidade de raciocinar, resolver problemas novos e identificar padrões”.

A Dra. Cadar acrescentou que também envolve a capacidade de “pensar de forma flexível, aprender novas informações, identificar regras, pensar de forma abstrata e resolver problemas em situações novas”.

A memória visuoespacial — sobre a qual a educação de adultos não teve efeito — é o tipo de memória que lembra onde os objetos estão e sua relação uns com os outros. O tempo de reação é a velocidade com que uma pessoa responde a estímulos.

A Dra. Cadar questionou se a preservação da memória fluida diz muito sobre a prevenção da demência.

“Uma pessoa com demência e raciocínio fluido intacto ainda pode ser capaz de aprender novas habilidades ou novas informações […], adaptar-se a situações em mudança e reconhecer relações entre conceitos”, observou ela.

“O raciocínio fluido pode ser afetado pela demência, mas não é o único aspecto da cognição que é importante para o funcionamento diário. Uma pessoa com demência ainda pode ter dificuldades com a memória, linguagem, julgamento e outros processos mentais”, destacou o Dr. Cadar.

Educação como um indicador do status socioeconômico

O Dr. Cadar observou que “[e]m algumas populações, o grau de alfabetização pode ser um indicador melhor para [reserva cognitiva] do que o número de anos de educação formal, pois é uma medida mais direta do nível educacional alcançado”.

“A maioria de nós preza a noção de livre arbítrio e escolha, mas as condições em que vivemos e envelhecemos são limitadas por determinantes socioeconômicos, que não operam isoladamente. Em vez disso, eles estão intricadamente entrelaçados de maneira dinâmica e mutuamente reforçadora”, disse a Dra. Dorina Cadar.

“Em um estudo recente que realizamos no University College London, financiado pela Alzheimer Society”, lembrou o Dr. Cadar, “demonstramos que se envolver em atividades de lazer cognitivas e sociais contribui para um risco diminuído de demência. Assim como o exercício físico faz maravilhas para nosso corpo físico, a mente também precisa de algum treinamento.

“A riqueza representa uma porta de entrada para ambientes mais estimulantes mentalmente, estilos de vida saudáveis e possivelmente acesso a melhores cuidados de saúde”, apontou o Dr. Cadar.

“A ideia principal”, disse ela, “é manter um estilo de vida saudável, que inclui exercícios físicos e mentais”.

O Dr. Cadar concluiu: “Esperamos que as estratégias de saúde pública para prevenção da demência visem reduzir as disparidades de saúde e proteger aqueles que são particularmente desfavorecidos”.