Está próxima a primeira cura para a raiva avançada?

First cure for advanced rabies is it close?

O vírus da raiva é incurável e quase sempre fatal uma vez que tenha invadido o sistema nervoso central, com a vítima condenada a sofrer uma morte horrível.

Mas pesquisadores agora acreditam ter encontrado um tratamento eficaz e simples que pode curar até mesmo casos avançados de raiva.

Um anticorpo monoclonal injetado em camundongos de laboratório protegeu-os com sucesso de uma dose letal do vírus da raiva, relataram os pesquisadores em um artigo do Dia Mundial da Raiva publicado online em 28 de setembro na EMBO Molecular Medicine.

“Eu diria que essa é a primeira terapia prática para a raiva”, disse o pesquisador sênior Brian Schaefer, professor de imunologia na Universidade de Ciências da Saúde Uniformed Services em Bethesda, Maryland.

O anticorpo foi criado usando o vírus da lissavírus do morcego australiano, um parente próximo do vírus da raiva.

Os pesquisadores projetaram o anticorpo para bloquear o vírus da raiva e impedir sua disseminação.

“Esse anticorpo é específico para a proteína da superfície celular de todos os lissavírus que permite ao lissavírus se ligar às células-alvo e infectar essas células”, disse Schaefer.

Tentativas anteriores de tratar a raiva avançada falharam porque os tratamentos não conseguiram passar pela barreira hematoencefálica, observaram os autores do estudo.

Mas esse anticorpo, mesmo sendo grande demais para entrar no sistema nervoso e tratar a raiva diretamente, parece preparar o sistema imunológico para combater efetivamente o vírus no cérebro e na medula espinhal, disse Schaefer.

Os pesquisadores ficaram surpresos ao descobrir que uma única dose do anticorpo reverteu efetivamente a infecção por raiva mesmo depois de ter atingido o sistema nervoso, prevenindo a morte.

Esse anticorpo parece estimular o sistema imunológico a criar células imunes menores que podem passar pela barreira hematoencefálica e chegar ao sistema nervoso, onde efetivamente atacam e destroem o vírus da raiva, mostraram os resultados.

“Parece que o anticorpo está agindo na periferia, agindo fora do cérebro para alterar a resposta imunológica de tal maneira que as células imunes que entram no cérebro agora conseguem combater a infecção com sucesso”, disse Schaefer.

Nos camundongos que receberam o anticorpo, permaneceram níveis baixos do vírus, mas esses níveis não aumentaram e os sinais de raiva não retornaram imediatamente, mostraram os resultados.

O próximo passo seria criar uma versão desse anticorpo para humanos e testá-lo em ensaios clínicos, mas isso é um grande próximo passo, disse Schaefer.

O vírus da raiva mata praticamente ninguém nos Estados Unidos, dado o acesso dos americanos a terapias imediatas que previnem doenças avançadas, observou ele.

A raiva mata cerca de 60.000 pessoas em todo o mundo a cada ano, principalmente em países em desenvolvimento, então é lá que os ensaios clínicos teriam que ser realizados.

“Provavelmente, o melhor lugar para isso seria algum lugar como a Índia, onde eles têm um sistema de saúde bastante avançado, mas também ainda têm muitos casos de raiva em estágio avançado”, disse Schaefer. “Seria necessário algo como uma empresa farmacêutica ou talvez um governo investir muito dinheiro para realmente fazer os testes em humanos”.

O Dr. William Schaffner, professor de doenças infecciosas e medicina preventiva na Universidade Vanderbilt em Nashville, Tennessee, enfatizou que esses são “dias iniciais” para esse possível tratamento.

“Estudos em camundongos são uma coisa. Estudos em pessoas são outra coisa”, disse Schaffner. “Mas ainda assim, se você pudesse me ver, eu estaria pulando um pouco na minha cadeira. Porque até agora, realmente não houve um tratamento confiável para a raiva depois que a infecção foi estabelecida. Dado seu sucesso em camundongos, certamente merece investigação adicional em outros animais”.

Essa possível cura para a raiva avançada é especialmente promissora porque poderia ser facilmente distribuída para os lugares que precisam, disse Schaffner.

“Os anticorpos monoclonais podem ser produzidos facilmente agora e poderiam ser amplamente distribuídos pelo mundo”, disse ele. “Poderíamos tratar esses casos e eles são 100% fatais agora. Uma vez que essa doença se estabelece, existem apenas alguns casos tratados e sobreviventes de raiva”.

A necessidade de terapia é evidente, disse Schaffner.

“Se isso der certo, claramente avançaria o que poderíamos fazer para mitigar o impacto dessa terrível doença”, acrescentou ele.

Mais informações

O Centro de Controle e Prevenção de Doenças dos Estados Unidos tem mais informações sobre a raiva.

FONTES: Brian Schaefer, PhD, professor de imunologia na Universidade de Ciências da Saúde Uniformizadas, Bethesda, Maryland; William Schaffner, MD, professor de doenças infecciosas e medicina preventiva na Universidade Vanderbilt, Nashville, Tennessee; EMBO Molecular Medicine, 28 de setembro de 2023, online

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