Finanças dos americanos mais velhos declinam nos anos anteriores ao diagnóstico de demência

Finanças de idosos americanos declinam antes do diagnóstico de demência

Talvez sucumbindo a fraudadores ou enfrentando contas crescentes, os idosos americanos começam a perder riqueza nos anos que antecedem um diagnóstico definitivo de demência, mostra uma nova pesquisa.

Por exemplo, a riqueza líquida média do domicílio dos idosos no estudo caiu mais da metade nos oito anos anteriores ao diagnóstico de demência, mas caiu muito menos para as pessoas que mantiveram sua capacidade mental, de acordo com uma equipe que relatou em 18 de setembro no periódico JAMA Neurology.

“A riqueza do domicílio, especialmente a riqueza financeira, diminuiu muito mais rapidamente entre as pessoas com provável demência não diagnosticada do que entre os controles saudáveis durante a década anterior ao início da demência”, concluíram os pesquisadores liderados por Jing Li. Ela trabalha no Comparative Health Outcomes, Policy, and Economics Institute na Universidade de Washington em Seattle.

É bem documentado que as pessoas idosas que estão perdendo acuidade mental podem ter dificuldades para administrar as finanças e também são alvos principais de fraudadores. Li e seus colegas se perguntaram se a deterioração mental poderia ser refletida na deterioração financeira dos ativos de uma pessoa.

Para descobrir, eles acompanharam 20 anos de dados (1998-2018) do contínuo Health and Retirement Study, que acompanha os resultados a cada dois anos para americanos com 50 anos de idade ou mais e seus cônjuges.

Analizando os prontuários médicos, os pesquisadores compararam a saúde financeira de dois grupos de participantes: um grupo de cerca de 5.400 pessoas cuja capacidade mental (e a de seus cônjuges) permaneceu estável ao longo dessas duas décadas, e outro grupo de quase 2.700 pessoas em que a demência era provável e, em algum momento, diagnosticada definitivamente.

Oito anos antes do início do que mais tarde foi diagnosticado como demência, a riqueza líquida média das pessoas desse grupo era um pouco mais de US$ 217.000, relatou o grupo de Li. Isso não foi muito diferente dos quase US$ 211.000 em média pelas pessoas que mantiveram sua saúde mental.

Mas nos anos que antecederam o diagnóstico de demência, o patrimônio líquido médio caiu mais da metade, para pouco mais de US$ 104.000, encontrou a pesquisa. Em contraste, o patrimônio líquido caiu apenas ligeiramente – para uma média de mais de US$ 187.000 – entre as pessoas não afetadas pela demência.

Os ativos líquidos das pessoas afetadas pela demência provável também sofreram, passando de uma mediana de cerca de US$ 25.000 oito anos antes do diagnóstico de demência para apenas US$ 5.418 quando o início da demência começou. No mesmo período de tempo, os ativos líquidos na verdade aumentaram para pessoas não afetadas pela demência – de uma média de cerca de US$ 22.500 para mais de US$ 30.000, encontrou a equipe.

As pessoas afetadas pela demência provável também tinham menos probabilidade de possuir uma casa: apenas 50,2% possuíam, em comparação com 62,2% das pessoas não afetadas pela demência.

O estudo não foi projetado para investigar por que a demência oculta causa tanto prejuízo financeiro. No entanto, o grupo de Li disse que “pode refletir a deterioração da capacidade financeira associada ao declínio cognitivo [incluindo suscetibilidade a fraudes]”.

É claro que também pode refletir “a necessidade de gastar os ativos para pagar despesas médicas e de cuidados de longo prazo crescentes ou qualificar-se para a cobertura do Medicaid para cuidados em casa de repouso”, teorizaram os pesquisadores. Os motivos exatos por trás da queda financeira precisam ser examinados mais a fundo em pesquisas futuras, disseram eles.

Mais informações:

Para obter mais informações sobre como proteger os idosos vulneráveis contra fraudes, visite o Departamento de Justiça dos Estados Unidos.

FONTE: JAMA Neurology, 18 de setembro de 2023

APRESENTAÇÃO DE SLIDES