Governo Federal irá regular pela primeira vez a equipe de funcionários em casas de repouso

Federal government to regulate staff in retirement homes for the first time

As casas de repouso em breve terão que atender aos requisitos mínimos de pessoal estabelecidos pelo governo federal, anunciou o Departamento de Saúde e Serviços Humanos dos Estados Unidos (HHS) na sexta-feira.

“Estabelecer padrões mínimos de pessoal para as casas de repouso melhorará a segurança dos residentes”, disse o secretário do HHS, Xavier Becerra, em um comunicado de imprensa da agência anunciando a proposta.

“Quando as instalações estão com falta de pessoal, os residentes sofrem. Eles podem ser incapazes de usar o banheiro, tomar banho, manter a higiene, trocar de roupa, sair da cama ou ter alguém para responder ao seu pedido de assistência”, disse Becerra. “Reformas abrangentes de pessoal podem melhorar as condições de trabalho, levando a salários mais altos e melhor retenção dessa força de trabalho dedicada.”

A proposta estabeleceria um pessoal mínimo equivalente a 3 horas por residente por dia. Pouco mais de meia hora desse tempo seria de um enfermeiro registrado. As instalações seriam obrigadas a ter um enfermeiro registrado no quadro de funcionários 24 horas por dia, todos os dias.

É “um importante primeiro passo”, disse Chiquita Brooks-LaSure, que dirige os Centros de Serviços Medicare e Medicaid dos EUA, que supervisionam as casas de repouso.

No momento, a média de pessoal de cuidadores de casas de repouso nos EUA é de 3,6 horas por residente por dia, com um enfermeiro registrado trabalhando por mais de meia hora desse tempo, de acordo com a Associated Press.

Ainda assim, os funcionários disseram que a maioria das casas de repouso precisaria aumentar o pessoal.

“Eu alertaria qualquer pessoa que ache que o status quo – no qual não há um mínimo federal para o pessoal de casas de repouso – é preferível aos padrões que estamos propondo”, disse a assessora de Becerra, Stacy Sanders, à Associated Press. “Este padrão aumentaria os níveis de pessoal para mais de 75% das casas de repouso, trazendo mais auxiliares de enfermagem para o leito e garantindo que cada casa de repouso tenha um enfermeiro registrado presente 24 horas por dia, 7 dias por semana.”

Os Estados Unidos têm quase 15.000 casas de repouso que cuidam de 1,2 milhão de pessoas.

Um estudo de 2001 financiado pelo CMS havia recomendado um limite muito mais alto de 4,1 horas de cuidados de enfermagem por residente diariamente, segundo a AP.

O anúncio desses novos limiares, embora mais baixos do que o inicialmente buscado, decepcionou os defensores, que disseram que os requisitos consideram apenas o ponto em que alguém poderia sofrer danos, não a qualidade de vida geral, relatou a AP.

“Este não foi o momento para um passo incremental”, disse Richard Mollot, que lidera a Coalizão Comunitária de Cuidados de Longo Prazo, à AP. “Você realmente teve uma oportunidade única.”

Do outro lado da questão, a Associação Americana de Cuidados de Saúde se opôs a obrigações de pessoal, citando subsídios insuficientes do Medicaid, problemas de contratação e retenção e fechamento de lares.

O presidente e CEO da AHCA, Mark Parkinson, ressaltou que “as casas de repouso estão enfrentando a pior escassez de mão de obra da história de nosso setor, e o acesso dos idosos aos cuidados está ameaçado.

“Este mandato não financiado, que custará bilhões de dólares por ano, agravará essa crise crescente. Ele exige que as casas de repouso contratem dezenas de milhares de enfermeiros que simplesmente não existem”, disse ele em um comunicado de imprensa da associação.

No total, 38 estados e o Distrito de Columbia têm seus próprios requisitos de pessoal, alguns bastante baixos.

Os residentes e os auxiliares de enfermagem mal remunerados lidam há muito tempo com problemas de pessoal, relatou a AP.

Essas escassezes foram exacerbadas durante a pandemia, quando mais de 167.000 residentes de casas de repouso dos EUA morreram do vírus.

No entanto, o pessoal diminuiu depois, com 218.200 funcionários a menos agora do que em fevereiro de 2020, segundo o Bureau de Estatísticas do Trabalho dos EUA.

A regra de pessoal mínimo proposta agora entra em um período de comentários públicos.

Mais informações

A Fundação KFF tem mais informações sobre casas de repouso e pessoal.

FONTES: Departamento de Saúde e Serviços Humanos dos Estados Unidos, comunicado de imprensa, 1 de setembro de 2023; Associated Press; Associação Americana de Cuidados de Saúde, comunicado de imprensa, 1 de setembro de 2023

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