Faça sua própria pesquisa foi um conselho perigoso durante a pandemia?

Fazer sua própria pesquisa foi um conselho perigoso na pandemia?

A ideia de “fazer sua própria pesquisa” não começou com a pandemia, mas novas pesquisas sugerem que aqueles que seguem essa ideologia têm sido mais propensos a acreditar em desinformação sobre a COVID.

“Nós ouvimos essa frase muitas vezes antes”, antes da pandemia, disse a pesquisadora Sedona Chinn, professora de comunicação de ciências da vida na Universidade de Wisconsin-Madison.

Ela acrescentou que a frase “vinha de muita retórica online, antivacina”.

Os pesquisadores sabiam que havia pessoas dispostas a “fazer coisas estranhas e não comprovadas, geralmente relacionadas à saúde”, disse Chinn. “Não é que elas rejeitem médicos e conhecimento médico, mas elas acham que sua opinião pode ser igualmente válida se fizerem sua própria pesquisa”.

Então veio 2020, e a pandemia chegou.

O uso da frase cresceu rapidamente, disse Chinn, “popularizado pela Q-Anon e outros grupos conspiratórios, de maneiras mais extremas e perigosas. Agora, estamos seguindo o que parecem ser conexões com certas visões políticas, em vez de pedidos por mais e melhores pesquisas científicas”.

No novo estudo, os pesquisadores descobriram que as pessoas que apoiavam a frase “fazer sua própria pesquisa” tinham mais propensão a desconfiar dos cientistas. Elas também eram mais propensas a acreditar em desinformação sobre a COVID-19.

Mesmo quando os pesquisadores controlaram o tipo de mídia consumida por aqueles que gostavam de fazer sua própria pesquisa, aqueles entre os 1.000 entrevistados cresceram mais desconfiados e menos informados, mesmo com as notícias sobre testes bem-sucedidos de vacinas.

“Medimos a confiança deles na ciência e as crenças sobre a COVID em dezembro de 2020 e novamente em março de 2021”, disse Chinn. “Normalmente, não esperaríamos que isso mudasse muito, especialmente em um período tão curto. Mas para pessoas que se sentiam positivas em relação a ‘fazer sua própria pesquisa’, vimos que sua desconfiança nas instituições científicas e percepções equivocadas sobre a pandemia aumentaram”.

As descobertas foram publicadas recentemente na revista Misinformation Review da Harvard Kennedy School.

Pode ser um excelente conselho, em geral, dizer a alguém para fazer sua própria pesquisa, disse Chinn.

“Há muitas pesquisas mostrando que pessoas que buscam mais informações sobre política estão mais engajadas civicamente e pessoas que buscam mais informações sobre suas condições de saúde têm melhores resultados de tratamento”, disse ela. “Então, é objetivamente bom fazer sua própria pesquisa”.

No entanto, a história da frase nem sempre foi isenta de questionamentos.

Inicialmente, ela ganhou popularidade como um slogan de Milton William Cooper, que nos anos 90 escreveu um livro e apresentou um programa de rádio sobre suas teorias de uma vasta conspiração global que ligava OVNIs, o assassinato de Kennedy e a epidemia de AIDS.

“Mensagens de ‘faça sua própria pesquisa’ podem promover ceticismo sob o disfarce de estar informado e ser independente”, disse Chinn. “[As pessoas acreditam] que você deve ‘fazer sua própria pesquisa’ porque talvez não possa confiar no que estão lhe dizendo. E, portanto, você precisa de alguma pesquisa alternativa ou informações alternativas para equilibrar [o que você acredita serem] fontes institucionais potencialmente não confiáveis de conhecimento”.

Agora, Chinn planeja analisar o conteúdo de postagens nas redes sociais que pedem aos leitores para “fazer sua própria pesquisa”, examinando se as pessoas que apoiam essa ideia realmente se envolvem em sua própria pesquisa e estudando como essa sugestão pode afetar as crenças e o comportamento das pessoas.

“À medida que cavamos mais fundo, estamos descobrindo que ‘faça sua própria pesquisa’ realmente não está associado a muita busca de informações”, disse Chinn em um comunicado de imprensa da universidade. “E começa a parecer mais uma expressão de uma visão de mundo antissistema do que um interesse em encontrar mais ou melhores evidências sobre qualquer assunto específico”.

Mais informações

A Escola de Saúde Pública Bloomberg da Universidade Johns Hopkins tem mais informações sobre desinformação sobre a COVID.

FONTE: Universidade de Wisconsin-Madison, comunicado de imprensa, 15 de agosto de 2023