Transação de ‘Falha Técnica’ Está Fazendo com que Crianças Percam a Cobertura do Medicaid

Falha técnica resulta em perda de cobertura do Medicaid para crianças

Um “erro” do Medicaid está removendo a cobertura de cuidados de saúde para potencialmente milhões de crianças, alertaram autoridades de saúde dos EUA na quarta-feira.

Sistemas automatizados envolvidos em uma revisão de elegibilidade em grande escala estão causando a remoção de famílias inteiras da cobertura do Medicaid, de acordo com um comunicado de imprensa dos Centros de Serviços de Medicare e Medicaid (CMS) dos EUA, mas as crianças na casa ainda podem ser elegíveis com base na renda familiar, mesmo que seus pais não sejam.

“Eu acho que é um problema muito significativo”, disse Joan Alker, diretora executiva do Centro de Crianças e Famílias da Universidade de Georgetown, à Associated Press. O centro está acompanhando o processo de renovação do Medicaid em cada estado.

A revisão de elegibilidade está acontecendo agora porque uma proibição de remover pessoas do Medicaid que foi estabelecida durante a pandemia terminou nesta primavera.

Nesse período, o número de pessoas cobertas pelo Medicaid cresceu de 71 milhões para 94 milhões, segundo a AP. Agora, os estados estão voltando a determinações anuais de elegibilidade.

O processo de determinação de elegibilidade pode incluir o uso de programas de computador para revisar informações de renda e domicílio, incluindo se alguém recebeu benefícios de desemprego ou assistência alimentar, e enviar avisos pedindo às pessoas que verifiquem sua elegibilidade.

Aqueles que não se qualificam ou não respondem podem ser excluídos do Medicaid.

Mas a maioria dos estados permite que as crianças tenham cobertura em níveis de renda familiar muito mais altos do que os adultos, segundo a AP.

Em muitos estados, “crianças elegíveis não estão sendo renovadas com sucesso, e isso é uma violação dos requisitos federais”, disse Daniel Tsai, diretor do Centro de Serviços de Medicaid e Programa de Seguro Saúde Infantil do CMS, à AP.

Cerca de 5 milhões de pessoas perderam a cobertura durante essas revisões de elegibilidade, segundo a AP.

Maryland está entre os estados que estão inadvertidamente excluindo crianças do Medicaid.

“Maryland respondeu imediatamente e está trabalhando em estreita colaboração com o CMS para resolver esse problema de maneira que ajude a manter pessoas elegíveis, especialmente crianças, cobertas pelo Medicaid”, disse Ryan Moran, diretor do Medicaid do estado e secretário adjunto do financiamento de cuidados de saúde, à AP.

Para resolver o problema, o estado está suspendendo todas as “terminações processuais”, que são aquelas em que alguém é removido por não responder a uma carta. Ele também está reativando retroativamente a cobertura para crianças que não foram renovadas automaticamente, segundo a AP.

O estado descobriu que mais de 3.100 crianças foram potencialmente afetadas, embora algumas ainda possam ser inelegíveis, segundo a AP.

No Missouri, a equipe está trabalhando manualmente para renovar a cobertura para aquelas crianças que são elegíveis quando seus pais não são, o que está prolongando o tempo necessário para concluir a revisão de elegibilidade, disse Caitlin Whaley, porta-voz do Departamento de Serviços Sociais do estado.

O CMS está dando aos estados até 13 de setembro para relatar se esse erro está ocorrendo em seus estados. Eles estão sendo orientados a suspender as terminações processuais, restabelecer a cobertura para aqueles que foram inadvertidamente excluídos e encontrar uma solução para evitar isso até que o sistema automatizado seja corrigido, de acordo com o CMS.

Mais informações

A Academia Americana de Pediatria tem mais sobre pobreza e saúde das crianças.

FONTES: Centros de Serviços de Medicare e Medicaid dos EUA, comunicado de imprensa, 30 de agosto de 2023; Associated Press

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