O calor extremo pode afetar pessoas que lutam contra problemas de saúde mental

Extreme heat can affect people with mental health issues.

Enquanto o calor recorde que os Estados Unidos estão experimentando neste verão pode estressar as pessoas ao máximo, pode ser particularmente difícil de lidar para aqueles com problemas de saúde mental.

“Todas as doenças mentais aumentam com o calor porque resulta em mais fadiga, irritabilidade e ansiedade, e pode exacerbar os episódios depressivos”, disse o Dr. Asim Shah, vice-presidente executivo do Departamento de Psiquiatria e Ciências Comportamentais da Faculdade de Medicina Baylor, em Houston.

O calor excessivo pode causar raiva, irritabilidade, agressão, desconforto, estresse e fadiga. O calor age sobre a serotonina, o neurotransmissor que regula o humor, levando a níveis mais baixos de felicidade e níveis aumentados de estresse e fadiga, explicou Shah.

Os grupos mais vulneráveis incluem aqueles com condições pré-existentes e pessoas que abusam de substâncias como álcool. Se as pessoas usam substâncias, especialmente álcool, elas precisam estar mais hidratadas, pois combinar o uso de substâncias com o calor requer ainda mais hidratação.

O calor pode piorar os problemas de saúde mental, incluindo comportamento agressivo e confusão mental. No pior dos casos, pode ocorrer confusão e desorientação.

O que alguém com problemas de saúde mental pode fazer?

Shah recomenda se hidratar e manter a cabeça coberta ao ar livre. Despeje água na cabeça para se refrescar e tente ficar na sombra. Se você costuma fazer caminhadas ao ar livre, mude para o interior, caminhando em um shopping ou em um espaço amplo com ar condicionado.

Se você toma medicamentos, consulte seu médico antes de misturar sua dose com calor excessivo. Alguns medicamentos para a saúde mental, como o lítio, podem não se dar bem com o calor. O lítio passa pelos rins, então, se você transpirar mais, os níveis do medicamento podem flutuar, explicou Shah.

“Se você estiver no calor e usando lítio, os níveis podem flutuar. Nesse cenário, temos que ter muito cuidado e ajustar a dose do lítio ou evitar o calor”, disse ele em um comunicado de imprensa da faculdade.

Mudanças climáticas, como secas e mudanças extremas de temperatura, também podem desencadear aumentos de poluentes e alérgenos que pioram a qualidade do ar.

“As crianças são uma população vulnerável devido à sua imaturidade física e cognitiva. Elas estão expostas a mais poluentes e alérgenos à medida que passam mais tempo ao ar livre”, observou Shah.

Mais informações

A Associação Psiquiátrica Americana tem mais informações sobre calor e saúde mental.

FONTE: Faculdade de Medicina Baylor, comunicado de imprensa, 24 de julho de 2023

APRESENTAÇÃO DE SLIDES