Experimento mostra que muitos idosos caem vítimas de ‘Golpes de Impostores

Experimento mostra idosos sendo vítimas de 'Golpes de Impostores

Muitos idosos são espertos em relação a golpes telefônicos, mas uma minoria significativa ainda permanece vulnerável, sugere um novo estudo.

Pesquisadores descobriram que, quando simularam um golpe de “impersonação do governo” – contatando idosos e fingindo ser funcionários federais – mais de dois terços sabiam como lidar com a situação: eles ignoraram.

No entanto, o restante “se envolveu” com o “golpista”. Eles ligaram para um número 0800 enviado por correio ou e-mail, ou atenderam a uma ligação da agência governamental fictícia criada pelos pesquisadores.

Em alguns casos, esses idosos ainda mantinham uma boa dose de ceticismo e não revelavam informações pessoais.

Alguns outros, no entanto, não estavam tão protegidos: mais de 16% ou não questionaram a legitimidade da agência falsa, confirmaram informações pessoais ou forneceram os últimos quatro dígitos do seu número de seguro social.

Especialistas afirmam que as descobertas, publicadas em 25 de setembro no periódico JAMA Network Open, são preocupantes.

Os golpistas certamente não são uma ameaça nova, mas estão se tornando mais astutos.

“Quando se trata de ser um golpista, é um emprego em tempo integral”, disse Genevieve Waterman, diretora de segurança econômica e financeira da organização sem fins lucrativos National Council on Aging.

Golpes de impersonação do governo normalmente começam com um e-mail, mensagem de texto ou ligação de alguém dizendo ser de uma agência governamental. Com frequência, eles visam os idosos, alegando representar o Medicare ou a Administração da Previdência Social. Eles podem dizer aos idosos que, se não fizerem um pagamento ou não fornecerem informações pessoais, seus benefícios serão encerrados. Ou podem dizer que precisam do número do Medicare da vítima – com o objetivo de roubá-lo e usá-lo para receber benefícios.

Quando os golpistas ligam para as pessoas, o identificador de chamadas pode mostrar um número de telefone de uma agência governamental “falsificado” ou dizer “Administração da Previdência Social”, por exemplo – fazendo com que algumas vítimas acreditem que se trata de algo verdadeiro.

Golpes de impersonação do governo estão entre os tipos mais comuns de fraude financeira, mas são apenas um exemplo.

Em 2022, os idosos americanos registraram quase meio milhão de relatórios de fraude, com uma perda coletiva de mais de US$ 1,5 bilhão, de acordo com a Comissão Federal de Comércio dos EUA. No entanto, muitos outros casos não são denunciados: a AARP estima que os golpistas roubem mais de US$ 8 bilhões por ano dos idosos americanos.

Os fraudadores financeiros visam os idosos, em parte, por causa do “mito” de que eles possuem a maior parte da riqueza, disse Waterman, que não estava envolvida no novo estudo.

Na realidade, ela disse, muitos idosos americanos estão apenas se virando. E quando se tornam vítimas de um golpe, eles frequentemente ficam “arrasados” financeira e emocionalmente, observou Waterman.

Para o novo estudo, pesquisadores do Rush Alzheimer’s Disease Center em Chicago encenaram um golpe falso, envolvendo 644 idosos que faziam parte de um projeto de pesquisa em andamento. Eles entraram em contato com os participantes do estudo por correio, e-mail e ligações, alegando serem do inexistente “U.S. Retirement Protection Task Force”.

As comunicações alertaram sobre uma possível violação de seus registros relacionados aos benefícios do Seguro Social e do Medicare.

No geral, 68,5% dos idosos não se envolveram com o golpe. Outros 15% se envolveram – seja ligando para o número 0800 fornecido ou atendendo a uma ligação – mas expressaram ceticismo. Enquanto isso, pouco mais de 16% se envolveram sem questionar a validade da situação.

Embora algumas pessoas desse último grupo tivessem demência (14%), a grande maioria não tinha. E a taxa de demência no grupo de não envolvimento era idêntica.

“Este estudo sugere que muitos mais idosos do que se aprecia atualmente, incluindo aqueles sem comprometimento cognitivo, são vulneráveis a golpes e fraudes”, disse a pesquisadora sênior Patricia Boyle, professora e neuropsicóloga do Rush.

Para Waterman, essa descoberta “revela o fato de que qualquer pessoa pode se tornar vítima”.

Isso é importante, observou ela, porque os idosos podem se sentir envergonhados quando são enganados por golpistas e podem até esconder isso de suas famílias.

No entanto, havia uma qualidade distintiva no grupo de estudo vulnerável, disse Boyle: eles geralmente tinham menos conhecimento sobre “táticas de golpistas”.

Educação sobre golpes comuns e alfabetização financeira em geral é “urgente”, disse Boyle.

Waterman disse que seu grupo possui recursos online sobre essas questões. Ela observou que todos, não apenas os idosos, devem garantir que tenham conhecimento sobre golpes.

“A educação pública é essencial”, disse Waterman. “Precisamos ser uma grande comunidade contra esses golpistas”.

FONTES: Patricia Boyle, PhD, professora de psiquiatria e ciências comportamentais, Rush Medical College, neuropsicóloga, Rush Alzheimer’s Disease Center, Chicago; Genevieve Waterman, DSW, diretora de segurança econômica e financeira, National Council on Aging, Arlington, Va.; JAMA Network Open, 22 de setembro de 2023, online

APRESENTAÇÃO DE SLIDES