Ainda é possível fazer testes de COVID gratuitamente?

Existem testes gratuitos de COVID disponíveis?

As hospitalizações e mortes por COVID-19 estão aumentando gradualmente nos Estados Unidos, à medida que duas novas variantes ganham espaço no país. E com esse aumento, mais pessoas estão procurando por kits de teste para COVID.

As hospitalizações aumentaram quase 9% e as mortes quase 11% no final de agosto/início de setembro, de acordo com os últimos dados de rastreamento dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos Estados Unidos.

No entanto, o governo dos Estados Unidos suspendeu em junho um programa da era pandêmica que enviava testes gratuitos de COVID-19 para os americanos.

Mas não perca a esperança: ainda existem opções de baixo custo e sem custo para pessoas que precisam de kits de teste.

Para começar, verifique se os testes de COVID que você já tem disponíveis ainda são viáveis.

Cada kit de teste tem uma data de validade, mas a Food and Drug Administration dos Estados Unidos agora diz que alguns testes podem ser eficazes além dessa data com base em informações adicionais dos fabricantes de testes. Na verdade, a agência mantém uma lista de verificação online de testes e suas datas de validade estendidas, com base nos números de lote.

“Uma data de validade estendida significa que o fabricante forneceu dados mostrando que a vida útil é mais longa do que se sabia quando o teste foi autorizado pela primeira vez”, diz a FDA.

Outra boa notícia: especialistas dizem que os testes domiciliares atuais devem ser eficazes na detecção da nova variante Eris (EG.5), que atualmente causa cerca de uma em cada cinco infecções, de acordo com dados de rastreamento do CDC.

Isso também é verdade para a variante Fornax (FL.1.5.1), que está causando cerca de 15% das infecções nos Estados Unidos.

Ambas as variantes são descendentes da variante Omicron, e os testes atuais foram projetados para detectar uma parte do vírus COVID que tem menos probabilidade de sofrer mutações, dizem os especialistas.

Pessoas com pouco dinheiro e sem testes domiciliares disponíveis também podem procurar por locais de testagem gratuitos perto delas.

Mesmo após o fim oficial da emergência do COVID, o governo federal continua apoiando uma rede de cerca de 10.000 locais de testagem gratuitos em todo os Estados Unidos.

Isso inclui farmácias participantes CVS e Walgreens, bem como centros de serviços de pacientes da Quest Diagnostics e locais de testagem comunitários.

O CDC mantém um site de localização onde as pessoas podem procurar por testes gratuitos de COVID locais. Você também deve verificar o site do departamento de saúde do seu estado ou cidade em busca de programas de testagem próximos.

Pessoas que acham que têm COVID-19 também podem verificar se seu plano de saúde privado reembolsa o custo de um teste domiciliar ou de um teste realizado em uma clínica.

Alguns seguradores deixaram de cobrir o custo total de testes domiciliares após o fim da emergência de saúde pública do COVID, mas ainda podem cobrir parte do custo de um teste domiciliar.

O momento é importante em relação a quando fazer um teste de COVID, para que nenhum seja desperdiçado.

De acordo com o CDC, uma pessoa com sintomas deve fazer o teste imediatamente.

Mas alguém sem sintomas que acredita ter sido exposto ao COVID-19 deve esperar pelo menos cinco dias completos antes de fazer o teste, caso contrário, pode não haver vírus suficientemente detectável em seu sistema, diz o CDC.

Se você testar positivo para COVID-19, deve se isolar por pelo menos cinco dias e usar máscara até o décimo dia após o teste, recomenda o CDC.

Pessoas com sintomas moderados ou graves de COVID-19 devem se isolar por pelo menos 10 dias, diz o CDC.

“Pessoas com COVID-19 grave podem continuar sendo contagiosas além de 10 dias e podem precisar estender o isolamento por até 20 dias”, diz o CDC.

FONTES: Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos Estados Unidos, Food and Drug Administration dos Estados Unidos