O exercício físico pode preservar a saúde do coração dos astronautas em voos espaciais longos

Exercício físico preserva saúde do coração em voos espaciais longos

Exercícios extensivos estão mantendo os astronautas saudáveis e protegendo seus corações durante missões espaciais prolongadas, revela nova pesquisa.

Um estudo de cientistas do UT Southwestern Medical Center em Dallas encontrou nenhuma perda de massa ou desempenho cardíaco nos ventrículos do coração durante os voos que podem durar até seis meses.

Os resultados podem ter implicações no tratamento de doenças nas quais a gravidade desempenha um papel. Eles também podem ajudar no planejamento de missões mais longas, como para Marte.

“Nosso estudo mostra que, surpreendentemente, o que estamos fazendo no espaço para preservar a função e a morfologia do coração é bastante eficaz”, disse o autor sênior do estudo, Dr. Benjamin Levine. Ele é professor de medicina interna na divisão de cardiologia do UT Southwestern.

Sabe-se que quando os astronautas retornam à Terra, eles geralmente experimentam uma queda dramática na pressão sanguínea. Uma das principais causas é a remodelação que o coração sofre devido às condições de microgravidade do espaço.

No espaço, os corpos dos astronautas não precisam contrariar os efeitos da gravidade. Isso significa que seus corpos estão trabalhando menos. É semelhante ao que alguém experimentaria durante o repouso na cama, explicaram os pesquisadores.

A massa muscular do coração diminui em média 1% por semana no espaço e o volume de sangue que o coração pode conter também diminui.

Não se sabia se as duas horas de exercícios que os astronautas na Estação Espacial Internacional (ISS) fazem diariamente poderiam contrariar esse tempo prolongado em gravidade zero. Os programas de exercícios dos astronautas incluíam tanto treinamento de força quanto atividade aeróbica.

Portanto, os pesquisadores estudaram os dados de 13 astronautas que tiveram missões na estação espacial entre 2009 e 2013. As missões duraram em média 155 dias.

Os dados incluíram medições da pressão sanguínea, quantidade de sangue bombeado por batida e fluxo sanguíneo por minuto antes, durante e após cada missão dos astronautas.

Exames de ressonância magnética cardíaca foram usados para avaliar a anatomia do coração cerca de dois meses antes do voo espacial e novamente três dias após o retorno dos astronautas à Terra. Eles foram examinados novamente três semanas depois.

Os pesquisadores descobriram que a pressão sanguínea dos astronautas diminuiu significativamente durante o voo espacial em comparação com a Terra. Seu coração trabalhou cerca de 12% menos.

No entanto, tanto os ventrículos esquerdo quanto direito não mostraram diminuição na massa muscular e a quantidade de sangue bombeada pelo coração permaneceu a mesma.

“Não há nada de mágico no espaço e na microgravidade. O coração é bastante adaptável e responde às mudanças na atividade física”, disse Levine em um comunicado de imprensa do centro médico. “É tranquilizador que o treinamento que os astronautas estão fazendo no espaço possa proteger seus corações dos riscos inerentes ao voo espacial, mesmo em missões prolongadas.”

Trabalhos anteriormente publicados mostraram uma dilatação das aurículas nesses mesmos astronautas, disse Levine. Isso significa que eles podem estar em risco de fibrilação atrial (batimento cardíaco irregular) durante missões de longa duração, então sua equipe está estudando isso agora.

Este estudo, publicado recentemente no Journal of the American College of Cardiology, foi financiado por uma bolsa da NASA.

Mais informações

A NASA tem mais sobre a saúde dos astronautas.

FONTE: UT Southwestern Medical Center, comunicado de imprensa, 27 de setembro de 2023

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