Exercício e Treinamento Cognitivo retardam o declínio do pensamento. Vitamina D? Nem tanto.

Exercício e treinamento cognitivo retardam o declínio do pensamento.

À medida que as pessoas mais velhas começam a perder algumas de suas habilidades mentais, o exercício regular pode retardar a progressão para a demência, indica um novo estudo.

Com cinco meses de atividade física, a capacidade mental de idosos com chamado comprometimento cognitivo leve melhorou significativamente, relatam pesquisadores do Canadá.

Eles também descobriram que o treinamento computadorizado para melhorar a memória acrescentou benefícios ao exercício. No entanto, tomar suplementos de vitamina D não teve efeito nos testes de pensamento e memória.

“Não há cura para a demência, mas escolhas de estilo de vida podem ajudar a preveni-la e combater em parte o impacto da idade e doenças crônicas na saúde do cérebro”, disse o coautor do estudo, Louis Bherer. Ele é um neuropsicólogo e cientista sênior e diretor do Centro EPIC no Instituto do Coração de Montreal.

O comprometimento cognitivo leve é o estado intermediário entre o envelhecimento normal do cérebro e a demência precoce, observaram os autores do estudo. Pesquisas mostraram que esse é o momento ideal para implementar estratégias preventivas e tratamento precoce.

No estudo, Bherer e seus colegas atribuíram aleatoriamente 175 homens e mulheres, com idade média de 73 anos, para exercitar-se apenas três vezes por semana; ou fazer exercícios mais suplementos de vitamina D ou treinamento cognitivo computadorizado, ou ambos, durante 20 semanas. A dose de vitamina D era de 10.000 UI três vezes por semana.

O estudo constatou que 20 semanas de exercícios aeróbicos e de resistência, juntamente com treinamento cognitivo computadorizado para melhorar a memória e a atitude, mostraram melhora significativa na cognição em pacientes com comprometimento cognitivo leve. No entanto, “nenhum efeito significativo da adição de vitamina D ao regime de exercícios foi encontrado”, escreveram os autores.

“Embora o exercício tenha sido proposto por seu potencial efeito protetor no cérebro e na prevenção da demência, a estimulação cognitiva adicionada a um programa de exercícios pode melhorar a cognição mesmo em idosos que já estão experimentando declínio cognitivo”, disse Bherer.

Ele observou que o exercício ajuda indiretamente a prevenir e gerenciar doenças crônicas como diabetes, hipertensão, obesidade e outras, todas as quais afetam o cérebro. Diretamente, o exercício aumenta o fluxo sanguíneo, incluindo o fluxo sanguíneo para o cérebro, melhora a função vascular e aumenta a plasticidade cerebral.

“De fato, alguns estudos mostraram aumento do volume do hipocampo, uma região-chave para a memória que é afetada precocemente pelo envelhecimento”, disse Bherer.

Além disso, nunca é tarde demais para começar a fazer exercícios para obter benefícios. “Nosso estudo sugere que até mesmo idosos frágeis podem se beneficiar de três meses de exercícios e apresentar melhora cognitiva”, disse ele.

A Dra. Edith Burns é professora de medicina e diretora de geriatria e medicina paliativa na Zucker School of Medicine na Universidade de Hofstra/Northwell em Manhasset, Nova York.

“Este estudo se soma a um corpo substancial de evidências que mostram que a atividade física reduz o risco de desenvolver demência”, disse Burns, que revisou o estudo.

Embora os pacientes tenham obtido benefícios do treinamento cognitivo computadorizado, a atividade física proporcionou a maior parte dos benefícios. “Acredito que o maior benefício está na atividade física regular”, disse ela.

Burns observou que até mesmo os medicamentos mais recentes promovidos para tratar a doença de Alzheimer não são mais eficazes do que uma rotina de atividade regular.

Como o exercício previne ou retarda a demência ainda não é bem conhecido, disse Burns. “Ainda não entendemos todos os mecanismos, mas temos evidências muito fortes de que ele proporciona benefícios em várias áreas”, acrescentou.

O problema é motivar os idosos a fazer exercícios, disse ela.

“O desafio é como fazer as pessoas se exercitarem e manterem isso? Quando você tem alguém que já apresenta problemas cognitivos, isso pode ser mais desafiador”, disse Burns.

APRESENTAÇÃO DE SLIDES

No entanto, o esforço vale a pena: “Você vê uma redução relativa do risco no início da demência próxima de 40% em pessoas que são regularmente fisicamente ativas”, acrescentou.

Burns acredita que um estilo de vida saudável desempenha um papel importante na prevenção da demência em idades mais avançadas, talvez superando o impacto da genética.

“À medida que as pessoas envelhecem, a genética provavelmente desempenha um papel menor na determinação das doenças. São os hábitos de estilo de vida que podem modificar o risco genético”, disse ela.

Burns incentiva todos a serem fisicamente ativos. “É o velho ditado, use-o ou perca-o.”

O relatório foi publicado online em 20 de julho no periódico JAMA Network Open.

Mais informações

Para saber mais sobre atividade física e declínio cognitivo, visite a Associação de Alzheimer.

FONTES: Louis Bherer, PhD, neuropsicólogo e pesquisador sênior, diretor, Centro EPIC, Instituto do Coração de Montreal; Edith Burns, MD, professora, medicina, diretora, geriatria e medicina paliativa, Faculdade de Medicina Zucker da Universidade Hofstra/Northwell, Manhasset, N.Y.; JAMA Network Open, 20 de julho de 2023, online