Como um simples exame de sangue pode ajudar a detectar o câncer de pulmão mais cedo

Exame de sangue pode detectar câncer de pulmão mais cedo

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Os especialistas dizem que os exames de sangue podem ajudar a reduzir o risco de morte por câncer de pulmão. PER Images/Stocksy
  • O câncer de pulmão é a principal causa de morte por câncer em todo o mundo.
  • A taxa geral de sobrevivência de cinco anos para o câncer de pulmão é de cerca de 25%, o que varia dependendo do tipo de câncer e de quão cedo ele foi detectado.
  • Pesquisadores do Centro de Câncer MD Anderson da Universidade do Texas desenvolveram um teste de sangue que, segundo eles, pode ajudar a prever o risco de morte por câncer de pulmão quando combinado com um modelo de risco de câncer de pulmão.

O câncer de pulmão é considerado a principal causa de morte por câncer em todo o mundo.

Pesquisas anteriores mostram que o câncer de pulmão causa três vezes mais mortes em homens do que o câncer de próstata e três vezes mais mortes em mulheres do que o câncer de mama.

A taxa de sobrevivência para pessoas com câncer de pulmão depende do tipo de câncer e de quão rapidamente ele é diagnosticado.

Por exemplo, a taxa geral de sobrevivência de cinco anos para o câncer de pulmão é de cerca de 25%. No entanto, essa taxa aumenta para cerca de 63% se o câncer for detectado apenas nos pulmões. Para o câncer de pulmão que se espalha para outros órgãos do corpo, a taxa de sobrevivência de cinco anos cai para cerca de 8%.

Agora, pesquisadores do Centro de Câncer MD Anderson da Universidade do Texas desenvolveram um teste de sangue que, segundo eles, pode ajudar a prever o risco de morte por câncer de pulmão quando combinado com um modelo de risco de câncer de pulmão.

Este estudo foi publicado recentemente no Journal of Clinical Oncology.

Por que são necessários testes de risco de mortalidade por câncer de pulmão?

Porque os sintomas do câncer de pulmão podem não se desenvolver até que esteja em estágio avançado, apenas cerca de 16% dos casos são diagnosticados em estágio inicial.

Isso é importante porque quanto mais cedo o câncer de pulmão for detectado, melhor será o prognóstico da pessoa.

“O câncer de pulmão é a principal causa de morte por câncer em todo o mundo”, disse o Dr. Edwin Ostrin, professor assistente de medicina interna geral do Centro de Câncer MD Anderson da Universidade do Texas e co-autor correspondente deste estudo.

“Uma das principais razões para isso é que pequenos cânceres de pulmão geralmente não causam sintomas e cerca de dois terços dos cânceres de pulmão são diagnosticados quando são grandes e já começaram a se espalhar”, explicou Ostrin ao Medical News Today.

“Embora tenhamos feito avanços tremendos no tratamento do câncer de pulmão em estágios iniciais e avançados, a sobrevivência a longo prazo é dramaticamente menor em cânceres de pulmão mais avançados”, acrescentou. “Qualquer ferramenta que forneça detecção precoce do câncer de pulmão e, assim, mude o estágio do diagnóstico para um estágio anterior, salvaria vidas”.

Por que um teste de sangue para câncer de pulmão?

De acordo com Ostrin, os médicos sabem desde 2011 que, para aqueles com maior risco de câncer de pulmão – aqueles com um histórico significativo de tabagismo – a triagem usando uma tomografia computadorizada de baixa dose anual pode reduzir a morte por câncer de pulmão em 20%.

“No entanto, apenas aqueles com o histórico de tabagismo mais pesado são elegíveis para triagem baseada em TC”, disse ele. “Além disso, a triagem encontra muitos nódulos pulmonares indeterminados, a grande maioria dos quais não são câncer, mas ainda requerem acompanhamento.”

Por esse motivo, Ostrin e seus colegas têm trabalhado em um painel de biomarcadores de quatro proteínas (4MP) para detecção precoce do câncer de pulmão na maior parte da última década.

“O teste de sangue é uma medição simples de quatro proteínas medidas usando imunoensaio”, explicou ele. “Testes laboratoriais que medem proteínas no sangue, incluindo testes como antígeno específico da próstata ou até mesmo testes de gravidez, são quase universalmente medidos de maneira semelhante. Os imunoensaios são confiáveis, precisos, baratos e podem ser implantados rapidamente em uma variedade de configurações de saúde.”

A jornada para um novo teste de câncer de pulmão

Ostrin e sua equipe publicaram seu trabalho pela primeira vez no JAMA Oncology em 2018, onde seus resultados mostraram a capacidade de identificar aqueles com risco de desenvolver câncer de pulmão quando combinados com histórico de tabagismo.

“Em 2021, revelamos que o mesmo painel poderia ajudar a identificar quais descobertas indeterminadas encontradas na TC de tórax poderiam ser cânceres e quais eram mais propensas a ser benignas”, observou Ostrin.

Em seguida, em 2022, Ostrin e sua equipe publicaram um artigo no Journal of Clinical Oncology, onde, usando amostras do estudo Prostate, Lung, Colorectal, and Ovarian (PLCO), o 4MP melhorou um escore de risco clínico bem validado para câncer de pulmão (PLCOm2012) para identificar aqueles com maior risco de câncer.

“A combinação de 4MP+PLCOm2012 teve um desempenho melhor quando se tratava de identificar aqueles que podem se beneficiar do rastreamento baseado em TC em comparação com os critérios atuais ou anteriores, e assim pode ser uma ferramenta chave para melhorar o rastreamento do câncer de pulmão, especialmente se combinada com a capacidade do 4MP de ajudar a identificar achados indeterminados após uma TC,” disse Ostrin.

Pesquisa atual sobre teste sanguíneo para câncer de pulmão

Neste estudo, Ostrin disse que sua equipe agora reanalisou os dados do estudo PLCO, desta vez olhando para a morte por câncer de pulmão.

“Os indivíduos inscritos no PLCO foram meticulosamente acompanhados por até 20 anos após a inscrição,” ele explicou. “Isso nos permitiu avaliar como o 4MP se saiu não apenas na previsão do desenvolvimento de câncer de pulmão, mas também na previsão daqueles que podem desenvolver câncer de pulmão letal. Isso enfatiza a utilidade potencial do 4MP no rastreamento baseado em TC, pois aqueles com maior risco de morte por câncer de pulmão provavelmente se beneficiariam mais da detecção precoce do câncer em um estágio mais curável.”

Neste estudo, os pesquisadores analisaram amostras de sangue pré-diagnóstico de mais de 2.700 participantes do estudo de rastreamento de câncer PLCO. Dos analisados, 552 participantes desenvolveram câncer de pulmão e um pouco mais de 2.100 não desenvolveram.

Dos 552 participantes diagnosticados com câncer de pulmão durante o período de estudo de seis anos, 70% morreram da doença.

Usando razões de risco, os cientistas avaliaram a relação entre os escores de risco combinados gerados pelo uso do teste sanguíneo 4MP e do modelo de risco de câncer de pulmão em relação à incidência de morte por câncer de pulmão.

Os pesquisadores descobriram que os escores de risco combinados mostraram maior sensibilidade, especificidade e valor preditivo positivo em comparação com os critérios da Força-Tarefa de Serviços Preventivos dos Estados Unidos (USPSTF) de 2013 e 2021 para prever a mortalidade específica por câncer de pulmão entre indivíduos que fumaram pelo menos 10 anos-maço.

Próximos passos da pesquisa

Quanto aos próximos passos para o teste sanguíneo 4MP, Ostrin disse que estão trabalhando ativamente para desenvolvê-lo em um teste de grau clínico e esperam tê-lo pronto nos próximos meses.

Ostrin disse que também estarão procurando responder a outras perguntas, como como o teste sanguíneo 4MP pode ser usado para a detecção precoce do câncer de pulmão em pessoas com histórico leve ou nenhum uso de tabaco.

O grupo de laboratório mais amplo de Ostrin também está adotando abordagens paralelas que foram usadas para o 4MP e estão investigando outros tipos de câncer, incluindo o câncer de pâncreas, mama, gástrico e colorretal.

“No final, concebemos uma situação em que esses testes podem ser combinados em testes de sangue precisos e baratos para indicar o risco de câncer de vários tipos,” ele disse. “Tal teste pode se tornar parte de uma avaliação anual do risco de saúde, assim como os exames de colesterol e pressão arterial são usados para avaliar o risco de doenças cardiovasculares.”

Melhorando a avaliação do câncer de pulmão

O Medical News Today também conversou com o Dr. Manmeet S. Ahluwalia, diretor adjunto, Cadeira de Pesquisa em Câncer da Fundação Família Fernandez, chefe de oncologia médica e diretor científico do Instituto do Câncer de Miami, parte do Baptist Health, sobre este estudo.

Ahluwalia disse que é importante ser capaz de prever o câncer de pulmão de uma pessoa precocemente, pois muitas vezes é diagnosticado em estágios avançados e o câncer de pulmão estágio 4 é incurável.

“Portanto, se pudermos diagnosticar mais pessoas nos estágios iniciais 1 e 2 usando rastreamento eficaz, podemos curar mais pessoas com câncer de pulmão,” disse Ahluwalia. “Estimar o risco individual de contrair câncer de pulmão pode diagnosticar efetivamente o câncer de pulmão em estágios iniciais com uma tomografia computadorizada de baixa dose (TCBD) onde as modalidades de tratamento oferecem uma solução mais concreta.”

“O modelo proposto de incorporar biomarcador e características do indivíduo oferece meios aprimorados para a avaliação de risco individualizado para câncer de pulmão, em comparação com os critérios atuais da USPSTF,” ele acrescentou.