Um exame de olhos pode prever a doença de Parkinson?

Exame de olhos pode prever Parkinson?

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Os olhos podem ser a chave para identificar sinais de Parkinson. AzmanL/Getty Images
  • A doença de Parkinson pode afetar os olhos, causando alterações na visão, olho seco e dificuldades na leitura.
  • Pesquisadores do Moorfields Eye Hospital e do Instituto de Oftalmologia UCL descobriram marcadores específicos nos olhos que indicam a presença da doença de Parkinson.
  • Cientistas afirmam que esses marcadores podem ser encontrados em média sete anos antes de uma pessoa receber um diagnóstico oficial.

Mais de 10 milhões de pessoas ao redor do mundo têm a doença de Parkinson – uma doença neurológica que afeta a capacidade de movimento de uma pessoa.

Os pesquisadores ainda não têm certeza do motivo pelo qual uma pessoa pode desenvolver a doença de Parkinson, mas existem indicações de que distúrbios do microbioma intestinal podem desempenhar um papel. E como os sintomas iniciais da doença de Parkinson se desenvolvem gradualmente, às vezes podem ser difíceis de identificar.

Uma área do corpo que pode apresentar sinais da doença de Parkinson são os olhos. Pessoas com doença de Parkinson podem experimentar alterações na visão, olho seco e/ou dificuldade na leitura ou em manter os olhos completamente abertos.

Agora, pesquisadores do Moorfields Eye Hospital e do Instituto de Oftalmologia UCL descobriram marcadores específicos nos olhos que indicam a doença de Parkinson.

Cientistas afirmam que esses marcadores podem ser encontrados em média sete anos antes de uma pessoa receber um diagnóstico oficial.

Este estudo foi recentemente publicado no jornal Neurology, a revista médica da Academia Americana de Neurologia.

Usando varreduras de OCT para identificar sinais de Parkinson

Neste estudo, o Dr. Siegfried Wagner, Pesquisador Sênior Clínico Honorário do NIHR Biomedical Research Centre do Moorfields Eye Hospital e do Instituto de Oftalmologia UCL, e autor principal deste estudo, e sua equipe utilizaram inteligência artificial para analisar dados de dois conjuntos de dados diferentes – o conjunto de dados AlzEye e o banco de dados U.K. Biobank.

Cientistas utilizaram dados de varreduras oculares da retina obtidos por tomografia de coerência óptica (OCT).

“A OCT é uma modalidade de imagem não invasiva que pode gerar imagens transversais da retina”, explicou o Dr. Wagner. “De muitas maneiras, a OCT é análoga à ultrassonografia, exceto que, em vez de ondas sonoras, ela utiliza o retroespalhamento da luz para gerar imagens com uma resolução muito maior”.

Através de uma varredura de OCT, um médico pode visualizar as camadas da retina e medir sua espessura. Isso pode auxiliar no diagnóstico de certas doenças, incluindo degeneração macular relacionada à idade, glaucoma, retinopatia diabética e buracos na mácula.

Procurando marcadores de Parkinson

Ao analisar os dados das varreduras oculares, os pesquisadores encontraram diferenças em duas camadas específicas da retina interna em pessoas com a doença de Parkinson – a camada plexiforme interna das células ganglionares e a camada nuclear interna.

“A diminuição da espessura da camada plexiforme interna das células ganglionares tem sido observada em várias doenças neurológicas, desde a esclerose múltipla até a demência de Alzheimer, e pode refletir uma perda generalizada de tecido cerebral. Anormalidades na camada nuclear interna só foram observadas em estudos cadavéricos até agora”, disse o Dr. Wagner.

“É fascinante encontrar mudanças aqui, uma vez que as células que usam dopamina são encontradas entre essa camada e a camada plexiforme interna das células ganglionares. Estamos especulando, mas é possível que estejamos observando uma degeneração primária relacionada à dopamina em pacientes com doença de Parkinson”, ele acrescentou.

Os pesquisadores encontraram que a diminuição da espessura dessas duas camadas estava associada a um maior risco de desenvolver a doença de Parkinson.

Por que os olhos?

Segundo o Dr. Wagner, os pesquisadores decidiram buscar marcadores da doença de Parkinson em varreduras oculares porque a doença é caracterizada pela perda de células que utilizam o neurotransmissor dopamina.

“O olho representa uma janela acessível para o cérebro e, importante, também abriga células que usam a dopamina química”, explicou ele ao Medical News Today.

“Trabalhos anteriores mostraram que características da perda de células de dopamina podem ser encontradas em estudos histológicos de tecido retiniano em pessoas com doença de Parkinson; no entanto, isso nunca foi consistentemente observado em imagens in vivo”, ele disse.

Pesquisa em estágio inicial

O Dr. Wagner, no entanto, também afirmou que é importante destacar que esta é uma pesquisa em estágio inicial que encontrou uma associação entre diferenças na morfologia da retina e o desenvolvimento da doença de Parkinson.

“Traduzir isso em uma estratificação individual de risco requer um trabalho considerável adicional”, continuou ele.

“Estamos investigando a imagem multimodal da retina, bem como abordagens de modelagem de alta dimensionalidade baseadas em aprendizado profundo para a previsão da doença de Parkinson. Também estamos planejando investigar a utilidade da imagem da retina na doença de Parkinson prodromal”, disse ele.

Isso poderia levar a uma intervenção precoce para o Parkinson?

Após revisar este estudo, o Dr. Daniel Truong, neurologista e diretor médico do Instituto de Distúrbios do Parkinson e do Movimento no MemorialCare Orange Coast Medical Center, disse ao Medical News Today que a ideia de que podemos detectar marcadores da doença de Parkinson por meio de exames oculares até sete anos antes da apresentação clínica é revolucionária.

“Juntamente com outros sinais prodromais, como perda do sentido do olfato, constipação, transtorno comportamental do sono REM, essa detecção precoce pode abrir novos caminhos para intervenções precoces, permitindo-nos potencialmente alterar o curso da doença ou pelo menos gerenciar os sintomas de forma mais eficaz”, continuou ele.

“Curiosamente, o método de detecção não é invasivo. Exames de OCT da retina são rápidos, altamente detalhados e não invasivos, fornecendo informações valiosas não apenas sobre a saúde ocular, mas também sobre condições de saúde mais amplas”, disse ele.

No entanto, o Dr. Truong afirmou que tinha algumas reservas sobre este estudo.

“Em primeiro lugar, embora esses resultados sejam promissores, é essencial entender como eles serão traduzidos para configurações clínicas do mundo real”, explicou ele.

“A questão seria a relação entre custo e benefício, acessibilidade e o aspecto psicológico da previsão em pacientes saudáveis também é um problema. O próprio estudo ainda não está pronto para prever se um indivíduo desenvolverá Parkinson definitivamente”, disse ele.

Fazer exames regulares dos olhos é importante

O Medical News Today também conversou com o Dr. Howard R. Krauss, um neuro-oftalmologista cirúrgico e diretor do Centro de Neurociência do Instituto de Olhos, Ouvidos e Base do Crânio do Pacific Neuroscience Institute no Providence Saint John’s Health Center em Santa Monica, Califórnia, que não estava envolvido no estudo. Ele também expressou preocupações sobre os resultados.

“Sempre que um artigo é publicado, a mídia o apresenta como uma descoberta. O público o interpreta como uma indicação de que eles podem pegar o telefone, ligar para seu oftalmologista, fazer uma OCT e descobrir se terão ou não a doença de Parkinson, e isso claramente não é o caso. Uma OCT não dirá se você tem, pode ter ou terá a doença de Parkinson”, explicou ele.

O Dr. Krauss também afirmou que é importante observar que outras condições podem causar afinamento da camada de células ganglionares e outras camadas da retina que não são específicas da doença de Parkinson.

“Glaucoma, degeneração macular, doença vascular da retina e uma série de outras coisas podem causar afinamento da camada de células ganglionares. Além disso, o que não foi abordado neste artigo, mesmo a miopia causa afinamento da camada de células ganglionares, portanto, não é um achado específico”, ele apontou.

O Dr. Krauss disse que o que é mais valioso é encontrar sinais oftálmicos da doença de Parkinson durante um exame clínico.

“Por exemplo, pacientes com doença de Parkinson têm maior incidência de olho seco, em parte porque têm uma taxa reduzida de piscar”, detalhou ele.

“Pacientes com doença de Parkinson têm maior incidência de dificuldades na leitura porque até mesmo seus movimentos oculares são afetados pela doença de Parkinson, e alguns apresentarão visão dupla. Portanto, um exame clínico cuidadoso realizado por um oftalmologista ou neuro-oftalmologista pode encontrar achados precoces consistentes com a doença de Parkinson”, disse ele.

“Na minha própria prática, ao longo das décadas, não raramente fui o primeiro profissional a sugerir a um paciente que ele pode ter doença de Parkinson com base em achados em seu exame ocular. Portanto, se nada mais, este [estudo] serve como um lembrete de que se deve ter exames regulares dos olhos, porque há de fato muito sobre o olho e sobre os achados do exame ocular que nos dizem sobre uma variedade de doenças sistêmicas, incluindo a doença de Parkinson.” – Dr. Howard R. Krauss