Tomar medicamentos para o TDAH não aumentará as chances de abuso de drogas em crianças posteriormente estudo.

Estudo tomar medicamentos para TDAH não aumenta chances de abuso de drogas em crianças.

Medicamentos estimulantes como o Ritalin são comumente prescritos para ajudar a tratar os sintomas do transtorno de déficit de atenção e hiperatividade (TDAH), mas tem havido preocupações de que os medicamentos possam preparar o terreno para o abuso de substâncias no futuro.

Novas pesquisas podem agora tranquilizar essas preocupações.

Crianças que tomam estimulantes prescritos para o TDAH não têm mais transtornos por uso de substâncias na adolescência ou na idade adulta jovem do que crianças que não tomaram estimulantes, de acordo com pesquisadores.

“A preocupação era se isso treinaria os cérebros, treinaria os comportamentos das crianças para usar substâncias para lidar com seus problemas”, disse Brooke Molina, professora de psiquiatria, psicologia e pediatria na Escola de Medicina da Universidade de Pittsburgh. “É por isso que iniciamos essa pesquisa, para ver se, de fato, havia uma conexão”.

Cerca de 10% das crianças dos Estados Unidos, com idades entre 3 e 17 anos, recebem um diagnóstico de TDAH em algum momento, de acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos Estados Unidos.

Crianças com TDAH têm problemas de desatenção, hiperatividade e/ou impulsividade. Esses comportamentos podem afetar seu funcionamento social, acadêmico e doméstico, tanto na infância quanto na idade adulta.

Medicamentos estimulantes – combinados com aconselhamento para ajudar a desenvolver habilidades e treinamento para os pais – são um tratamento de primeira linha, mas também são classificados como substâncias controladas de programação 2 pela Administração de Fiscalização de Drogas dos Estados Unidos. Os medicamentos incluem metilfenidato (Ritalin e Concerta) e anfetamina/dextroanfetamina (Adderall).

Os tratamentos são baseados em evidências e têm poucos efeitos colaterais, disse Molina. Os estimulantes “têm um efeito muito forte nos sintomas do TDAH”, disse Molina.

Também é fácil prescrever e obter esses medicamentos, embora escassez recente tenha tornado isso mais desafiador.

Medicamentos não estimulantes são uma alternativa importante, mas menos eficazes, disse Molina.

Embora vários estudos tenham investigado o uso de estimulantes para o TDAH e o uso de substâncias, a abordagem desta vez foi diferente, disse ela.

“O que foi útil nesta pesquisa em particular, que foi conduzida em vários locais ao longo de 16 anos, é que seguimos essas crianças desde sua inscrição inicial no estudo, que foi em média aos 8 anos, por 16 anos, até uma média de 25 anos”, disse Molina.

Os pesquisadores entrevistaram os pacientes e os pais várias vezes e coletaram dados das escolas.

“Isso nos permitiu considerar uma ampla gama de variáveis que poderiam nos levar a concluir acidentalmente que o medicamento estimulante está correlacionado com o uso de substâncias, quando, na verdade, existem outras variáveis que estão causando essa correlação”, disse Molina.

Os pesquisadores descobriram que o uso de estimulantes era “neutro”, não criando maior probabilidade de que uma criança prescrita com o medicamento desenvolvesse problemas de uso de substâncias ou um transtorno por uso de substâncias, mas também não sendo protetor contra futuros transtornos.

“Sabemos que crianças com TDAH têm maior risco de transtorno por uso de substâncias, mas tratar essas crianças com medicamentos estimulantes em si não há evidências de que isso aumentaria o risco”, disse Molina.

Tanto fatores ambientais quanto genéticos estão envolvidos nesses riscos aumentados.

Alguns participantes do estudo relataram um aumento ao longo do tempo no consumo excessivo de álcool, uso de maconha, fumo diário de cigarros e uso de outras substâncias, mas os pesquisadores encontraram uma associação com a idade para o tratamento com estimulantes. Participantes mais velhos tinham menos probabilidade de continuar tomando a medicação. Analisando em conjunto com a análise estatística, o estudo não encontrou evidências de que o uso prolongado de estimulantes estava associado a um maior risco.

PERGUNTA

O estudo incluiu 547 crianças em seis locais nos Estados Unidos e um no Canadá. Elas foram divididas em quatro grupos: gerenciamento apenas com medicação; terapia comportamental apenas; tratamento combinado; e encaminhamento para cuidados usuais da comunidade.

Carey Heller, um psicólogo de Maryland que trabalha com crianças com TDAH, disse que as famílias frequentemente perguntam sobre o uso de drogas no futuro em relação à medicação estimulante.

Mesmo que Heller não possa prescrever medicamentos porque isso é trabalho de médicos, incluindo pediatras e psiquiatras, seus pacientes os tomam.

“Provavelmente pelo menos metade a dois terços das pessoas com quem trabalho tomam medicamentos”, disse Heller, que não fazia parte do estudo. “No tratamento do TDAH, a medicação pode ajudar muito com o foco, a impulsividade e a hiperatividade em certa medida, mas ela não proporciona as habilidades subjacentes de função executiva ou autorregulação. É aí que a terapia comportamental realmente entra em jogo.”

Ele sugere analisar as opções de tratamento disponíveis e ponderar os prós e contras de cada uma, além de obter a perspectiva de um médico para tomar uma decisão informada.

“Preocupações com o uso futuro de substâncias não devem ser um motivo, pelo menos na minha opinião, para que os pais não explorem a possibilidade de medicamentos estimulantes, se isso fizer sentido para a criança”, disse Heller. O estudo ilustra esse ponto, segundo ele.

As decisões sobre prescrever estimulantes podem variar para cada indivíduo, e seria importante que um pai peça ao médico prescritor para abordar quaisquer preocupações relacionadas à história familiar de abuso de substâncias, por exemplo, disse Heller.

Os resultados foram publicados em 5 de julho no JAMA Psychiatry. A pesquisa foi apoiada pelo Instituto Nacional de Abuso de Drogas dos Estados Unidos.

Mais informações

O Centro de Controle e Prevenção de Doenças dos Estados Unidos tem mais informações sobre o TDAH.

FONTES: Brooke Molina, PhD, professora de psiquiatria, psicologia e pediatria, Escola de Medicina da Universidade de Pittsburgh; Carey Heller, PsyD, psicólogo, Heller Psychology Group LLC, Bethesda, Md.; JAMA Psychiatry, 5 de julho de 2023