Estudo de ‘Organoides’ Cerebrais sugere as Origens do Autismo

Estudo sugere origens do autismo em 'organoides' cerebrais

Investigação usando réplicas tridimensionais do cérebro em desenvolvimento criadas em uma placa de laboratório está trazendo novas informações sobre o transtorno do espectro do autismo.

Pesquisadores de Yale encontraram dois caminhos para o autismo no cérebro em desenvolvimento.

“É incrível que crianças com os mesmos sintomas acabem com duas formas distintas de redes neurais alteradas”, disse a co-autora sênior, Dra. Flora Vaccarino, em um comunicado de imprensa da universidade. Ela é diretora do programa de neurodesenvolvimento e regeneração no Centro de Estudo da Criança, da Escola de Medicina de Yale em New Haven, Connecticut.

Essas anormalidades, que surgem apenas semanas após o início do desenvolvimento cerebral, têm sido associadas ao surgimento do autismo, de acordo com a nova pesquisa.

Elas parecem ser ditadas pelo tamanho do cérebro da criança, disseram os cientistas. Essa descoberta pode ajudar no diagnóstico e tratamento do autismo no futuro.

Os pesquisadores coletaram células-tronco de 13 meninos diagnosticados com autismo para criar os organoides cerebrais, que são réplicas crescidas em laboratório do cérebro em desenvolvimento que imitam o crescimento neuronal no feto.

Os pacientes foram recrutados através de clínicos do Centro de Estudo da Criança de Yale.

Oito dos meninos tinham uma condição em que a cabeça é aumentada, chamada macrocefalia.

Cerca de 20% dos casos de autismo estão em pessoas com macrocefalia, onde o tamanho da cabeça do recém-nascido está no percentil 90 ou maior. Esses tendem a ser casos mais graves de autismo.

Crianças com autismo e macrocefalia apresentaram crescimento excessivo de neurônios excitatórios em comparação com seus pais, de acordo com os autores do estudo. Os organoides de outras crianças com autismo apresentaram déficit do mesmo tipo de neurônios.

Neurônios excitatórios, que causam a emissão de mensagens no cérebro, desempenham um papel fundamental em funções como pensamento, aprendizado e memória, de acordo com a Cleveland Clinic.

A capacidade de rastrear o crescimento desses neurônios específicos pode ajudar os médicos a diagnosticar o autismo, disseram os pesquisadores. Os sintomas do autismo geralmente aparecem de 18 a 24 meses após o nascimento.

Vaccarino disse que essas descobertas podem ajudar a identificar casos de autismo que se beneficiariam de medicamentos existentes usados para reduzir os sintomas de outros distúrbios que envolvem atividade excessiva de neurônios excitatórios, como a epilepsia. Embora pacientes autistas com macrocefalia possam se beneficiar desses medicamentos, aqueles sem cérebros aumentados podem não se beneficiar.

A criação de bancos de células-tronco derivadas de pacientes pode ser fundamental para adaptar terapêuticas a indivíduos específicos, observaram os autores.

Os resultados do estudo foram publicados em 10 de agosto na Nature Neuroscience.

Mais informações

O Instituto Nacional de Saúde dos Estados Unidos tem mais informações sobre o transtorno do espectro do autismo.

FONTE: Universidade de Yale, comunicado de imprensa, 10 de agosto de 2023

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