O fumo pode causar danos aos cromossomos e levar ao envelhecimento mais rápido, relata estudo

Estudo relata que o fumo pode danificar cromossomos e acelerar o envelhecimento.

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Especialistas afirmam que fumar pode acelerar o processo de envelhecimento, além de aumentar o risco de câncer. Stephan Geyer/Getty Images
  • Pesquisadores relatam que fumar causa danos aos cromossomos nas células sanguíneas que podem causar envelhecimento prematuro.
  • Eles observam que o envelhecimento prematuro pode reduzir a expectativa de vida, assim como a qualidade de vida.
  • Especialistas afirmam que parar de fumar pode reduzir o risco de danos aos cromossomos.

Fumar causa danos cromossômicos em células sanguíneas que podem acelerar o processo de envelhecimento, de acordo com um novo estudo.

Ao analisar o estudo, que envolveu quase meio milhão de pessoas, os pesquisadores relataram que fumantes tinham mais chances de ter fragmentos finais mais curtos de cromossomos, chamados telômeros, que são indicadores conhecidos de envelhecimento e da capacidade das células de se repararem e se regenerarem.

Os achados foram apresentados no Congresso Internacional da Sociedade Respiratória Europeia em Milão, Itália, esta semana. A pesquisa ainda não foi publicada em uma revista revisada por pares.

Telômeros mais curtos estavam relacionados tanto ao hábito de fumar quanto à quantidade de cigarros consumidos, disse Siyu Dai, autora do estudo e professora assistente na Escola de Medicina Clínica da Hangzhou Normal University, na China.

“Em outras palavras, fumar pode acelerar o processo de envelhecimento, enquanto parar de fumar pode reduzir consideravelmente o risco relacionado”, disse Dai.

Fumar e envelhecimento acelerado

Pesquisas anteriores já haviam relacionado o comprimento dos telômeros em células sanguíneas ao tabagismo, mas os especialistas observam que o novo estudo estabelece uma relação causal.

“Este estudo aborda a questão se o tabagismo afeta o comprimento dos telômeros”, disse o Dr. Jonathan Grigg, presidente do Comitê de Controle do Tabaco da Sociedade Respiratória Europeia, em comunicado à imprensa. “Os telômeros protegem as extremidades dos cromossomos. Se os telômeros se tornarem curtos, as células não podem mais se dividir com sucesso e morrem”.

“Este estudo acrescenta-se ao crescente corpo de evidências de que o tabagismo acelera a idade biológica”, disse o Dr. Danny Nguyen, oncologista médico e hematologista que atua no City of Hope Orange County Lennar Foundation Cancer Center, na Califórnia, e que não estava envolvido no estudo.

“A fumaça do tabaco é tóxica, e os danos celulares que ela causa não se limitam a sintomas visíveis, como pele envelhecida”, disse ao Medical News Today.

Nguyen acrescentou que pesquisas mostram que “pessoas com telômeros muito curtos ou muito longos têm maior risco de câncer”, embora os cientistas ainda não saibam o motivo.

O que os pesquisadores descobriram sobre o tabagismo e danos aos cromossomos

Dai e Feng Chen, PhD, pesquisador da Universidade Chinesa de Hong Kong, basearam suas descobertas em uma análise de dados genéticos e de saúde do UK Biobank.

Informações sobre o comprimento dos telômeros em leucócitos, obtidas a partir de exames de sangue dos pacientes, foram correlacionadas com o status atual, anterior e nunca fumante, bem como com o nível de dependência do cigarro e a quantidade de cigarros consumidos.

Uma técnica de randomização baseada em variações genéticas herdadas foi usada para estabelecer a causalidade.

“Este estudo utilizou a randomização mendeliana, um método bem conhecido por fornecer bons níveis de evidência e ser capaz de mostrar relações causais, para apoiar estudos observacionais anteriores que sugerem que o tabagismo causa envelhecimento, enquanto parar pode reverter esse efeito”, observou Grigg.

Os danos à saúde causados pelo tabagismo

“Descobrimos que o status atual de fumante estava associado de forma estatisticamente significativa a um comprimento mais curto dos telômeros em leucócitos, enquanto ex-fumantes e pessoas que nunca fumaram não mostraram um comprimento significativamente menor dos telômeros em leucócitos”, disse Dai. “Entre as pessoas que costumavam fumar, houve uma tendência a um comprimento menor dos telômeros, mas isso não foi estatisticamente significativo”.

Pessoas que fumavam uma quantidade maior de cigarros tinham um comprimento significativamente menor dos telômeros em leucócitos, acrescentou Dai.

“Nos últimos anos, estudos observacionais relacionaram um comprimento encurtado dos telômeros em leucócitos a várias doenças, como doenças cardiovasculares, diabetes e perda muscular”, disse ela. “Isso significa que o efeito do tabagismo no comprimento dos telômeros provavelmente desempenha um papel crítico nessas doenças, embora mais pesquisas sejam necessárias para entender os mecanismos subjacentes”.

O Dr. William Dale, diretor do Centro de Câncer e Envelhecimento do City of Hope, que não participou do estudo, disse ao Medical News Today que fumar é conhecido por reduzir a expectativa de vida em cerca de 10 anos em média. Ele acrescentou que o envelhecimento é um fator de risco independente para o câncer.

Os pesquisadores ainda não conseguiram “conectar os pontos” entre fumar, câncer e envelhecimento, disse Dale, mas as novas pesquisas sugerem que o dano aos telômeros “pode ser uma peça disso”.

Dale acrescentou que o envelhecimento prematuro relacionado ao dano cromossômico significa que “você ainda vai encurtar sua vida mesmo se não tiver câncer”.

Além disso, o envelhecimento prematuro também pode afetar a qualidade de vida, incluindo função cognitiva, mobilidade e até nutrição e conexão social.

Pesquisas futuras também podem incluir o estudo do efeito do fumo passivo na autoreparação, regeneração e envelhecimento dos tecidos, de acordo com Dai e Chen.

“Quanto mais entendemos a genômica do câncer, mais perto estamos de trazer o melhor plano de tratamento ou prevenção para cada indivíduo”, disse Nguyen.