Rói as unhas ou arranca a pele? Um novo estudo tem uma solução para isso

Estudo oferece solução para roer unhas ou arrancar pele

Se você simplesmente não consegue parar de roer as unhas, cutucar a pele ou arrancar um tufo de cabelo, especialmente quando está estressado, aqui está algo para experimentar que pode funcionar.

Em vez de mordiscar, cutucar ou puxar, simplesmente toque suavemente a sua pele, como esfregando levemente as pontas dos dedos, a palma da mão ou as costas do braço, pelo menos duas vezes ao dia.

Essa estratégia, chamada de “substituição de hábito”, ajudou 53% dos participantes de um novo estudo de seis semanas a reduzir seu comportamento indesejado, segundo uma nova pesquisa.

“A regra é apenas tocar suavemente o seu corpo”, disse Steffen Moritz, autor principal do estudo e chefe do grupo de trabalho de neuropsicologia clínica no University Medical Center Hamburg-Eppendorf, na Alemanha, ao NBC News. “Se você estiver sob estresse, pode realizar os movimentos mais rápido, mas não com mais pressão aplicada por você mesmo.”

Acredita-se que esses comportamentos repetitivos focados no corpo (BFRB) afetem cerca de 5% da população mundial.

O novo estudo incluiu 268 pessoas. Elas tinham tricotilomania, uma condição em que as pessoas respondem ao estresse ou se acalmam arrancando os cabelos, ou roíam as unhas ou a parte interna da bochecha repetidamente.

Os membros do grupo de controle foram informados de que estavam na lista de espera para tratamento (que receberam após o término do estudo). Outros participantes aprenderam como formar um hábito substituto por meio de um manual e um vídeo.

Aqueles que roíam as unhas pareciam ter mais benefícios. Cerca de 80% das pessoas no grupo de tratamento disseram estar satisfeitas com o treinamento e 86% o recomendariam.

Embora sejam necessárias mais pesquisas, essa estratégia pode se juntar a técnicas comportamentais existentes, como desacoplamento e treinamento de reversão de hábito, que são usadas para ajudar pessoas com BFRB.

No desacoplamento, alguém pode substituir um comportamento como roer as unhas por algo que comece de maneira semelhante, como levar a mão ao rosto, mas termina tocando o lóbulo da orelha em vez de mastigar as unhas.

No treinamento de reversão de hábito, alguém pode se envolver em um comportamento diferente.

“Portanto, eles podem envolver, por exemplo, cerrar os punhos com força quando tiverem vontade de puxar o cabelo ou cutucar a pele. Pode ser sentar em cima das mãos”, disse Natasha Bailen, psicóloga clínica do Center for OCD and Related Disorders no Massachusetts General Hospital e na Harvard Medical School, ao NBC News.

Às vezes, medicamentos como antidepressivos são prescritos para pessoas com esses comportamentos, e a terapia cognitivo-comportamental pode ser outra opção de tratamento.

Moritz estimou que de um terço a metade dos pacientes se beneficiam do desacoplamento, mas o restante não.

“E, então, a ideia era encontrar outra técnica que talvez seja mais adequada para esses não respondedores”, disse ele.

John Piacentini, presidente do conselho da TLC Foundation for Body-Focused Repetitive Behaviors, disse que o estudo aumenta a conscientização sobre essas condições.

“Existem tratamentos razoavelmente bons disponíveis que a maioria dos clínicos não conhece ou não utiliza”, disse ele ao NBC News.

“Nessa população, estamos realmente procurando tratamentos que realmente impactem ou reduzam a gravidade desses sintomas específicos”, acrescentou Piacentini.

A pesquisa de “prova de conceito” precisa de mais confirmação, mas os especialistas ficaram encorajados com os resultados.

“Fiquei muito animada com o fato de que mais trabalho está sendo feito nessa área de autoajuda”, disse Bailen.

“Acesso aos serviços de saúde mental pode ser um desafio real nos dias de hoje e as listas de espera podem ser incrivelmente longas”, disse ela. “Mas acredito que, quanto mais pesquisas pudermos fazer e quanto mais pudermos desenvolver esses materiais de autoajuda, podemos ajudar a reduzir essa lacuna no tratamento. E isso é definitivamente importante.”

As descobertas foram publicadas online em 19 de julho no periódico JAMA Dermatology.

Mais informações

A Mental Health America tem mais informações sobre a tricotilomania.

FONTES: JAMA Dermatologia, 19 de julho de 2023; NBC News, 20 de julho de 2023

APRESENTAÇÃO DE SLIDES