Demência De acordo com novo estudo, o azeite de oliva pode melhorar a saúde cerebral.

Estudo mostra que azeite de oliva beneficia saúde cerebral.

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Meia colher de sopa de azeite de oliva por dia pode reduzir o risco de morrer de demência, relata um novo estudo. Bloomberg Creative/Getty Images
  • Optar pelo azeite de oliva pode reduzir o risco de demência fatal, de acordo com um novo estudo.
  • Os participantes que incluíram meia colher de sopa de azeite de oliva em sua dieta diária tiveram 28% menos chances de morrer de demência.
  • Os autores do estudo descobriram que substituir uma única colher de chá de margarina ou maionese por azeite de oliva reduziu o risco de demência fatal em 8 a 14%.

Pesquisadores observaram uma associação entre o consumo diário de azeite de oliva — em vez de margarina ou maionese — e um risco reduzido de morrer de demência.

De acordo com a Organização Mundial da Saúde (OMS), existem mais de 55 milhões de pessoas vivendo com demência em todo o mundo. Estima-se que haja 10 milhões de novos casos por ano, e a demência é também a sétima principal causa de morte entre os idosos.

A forma principal de demência é a doença de Alzheimer (DA), que afeta aproximadamente 6,7 milhões de pessoas com mais de 65 anos nos Estados Unidos.

De acordo com um comunicado de imprensa, o novo estudo descobriu que pessoas que consumiam meia colher de sopa de azeite de oliva diariamente tinham 28% menos chances de morrer de demência em comparação com pessoas que não usavam azeite de oliva.

O estudo analisou registros de saúde de 1990 a 2018 de 60.582 mulheres e 31.801 homens sem doenças cardiovasculares ou câncer. Sua saúde foi acompanhada por 28 anos.

Substituir apenas uma única colher de chá de margarina ou maionese por azeite de oliva foi associado a uma redução de 8 a 14% no risco de morrer de demência, segundo os autores do estudo.

Os resultados completos do estudo serão apresentados na conferência NUTRITION 2023 nesta semana.

Azeite de oliva: Um ingrediente-chave para a saúde na dieta mediterrânea

A saúde estabelecida da dieta mediterrânea foi a inspiração para o estudo, disse a autora do estudo, Dra. Anne-Julie Tessier, nutricionista registrada e pesquisadora em nutrição da Escola de Saúde Pública Harvard T.H. Chan.

“Dado que o azeite de oliva é a principal fonte de gordura adicionada em uma dieta mediterrânea típica, estávamos interessados em examinar sua associação com a demência fatal”, disse a Dra. Tessier ao Medical News Today.

Em sua pesquisa, a Dra. Tessier e seus colegas descobriram que a associação do azeite de oliva com um menor risco de morte por demência persistiu independentemente da qualidade da dieta, incluindo o quão de perto as pessoas aderiam à dieta mediterrânea.

Como o azeite de oliva pode melhorar a cognição

A Dra. Tessier especulou sobre o que há no azeite de oliva que resulta em seus benefícios para o cérebro:

“O azeite de oliva pode desempenhar um papel benéfico na saúde cognitiva por meio de seu rico conteúdo de ácidos graxos monoinsaturados, que podem promover a neurogênese. Ele também contém vitamina E e polifenóis que possuem atividade antioxidante.”

O Dr. Domenico Praticò, diretor e professor do Centro de Alzheimer da Temple University, que não estava envolvido no estudo, observou que “outros compostos como oleocanthal e oleuropeína também são considerados benéficos”.

“Há também algumas evidências mostrando que é a combinação de todos esses diferentes compostos, mais do que um único elemento, responsável pelos efeitos positivos”, acrescentou o Dr. Praticò.

O ácido oleico pode desempenhar um papel na saúde cerebral

A Dra. Amal Khalil Kaddoumi, professora do Harrison College of Pharmacy na Auburn University, que não estava envolvida na pesquisa, estudou a ligação entre o azeite de oliva e biomarcadores do Alzheimer. Seu estudo de 2022 avaliou os efeitos do azeite de oliva na demência, mas não na demência fatal.

A Dra. Kaddoumi e seus colegas descobriram que o azeite de oliva pode proteger o cérebro, melhorar a memória e reduzir os biomarcadores do Alzheimer. Eles sugerem que o ácido oleico encontrado no azeite de oliva pode contribuir para o efeito.

“O azeite de oliva extra virgem melhorou a função da barreira hematoencefálica e a conectividade funcional entre diferentes áreas do cérebro em indivíduos com comprometimento cognitivo leve (CCL), o que poderia enfatizar o efeito dos fenólicos do azeite de oliva extra virgem”, disse a Dra. Kaddoumi ao MNT.

O azeite de oliva refinado, ou ROO, aumentou a ativação funcional do cérebro para tarefas de memória em regiões cerebrais envolvidas na cognição.

O novo estudo constatou que o azeite de oliva é mais protetor para o cérebro do que a margarina e a maionese.

A Dra. Tessier ressaltou que algumas diferenças nos níveis de demência fatal em seu estudo podem estar relacionadas ao fato de que “até recentemente, a maionese e a margarina comerciais podiam conter gorduras trans artificiais”.

Azeite de oliva extra virgem: Benefícios e preparação

A maioria das pesquisas – com exceção do estudo do Dr. Kaddoumi – envolve apenas o AOVE, portanto, existem mais dados sobre seus benefícios, disse Kristin Kirkpatrick, uma nutricionista registrada.

“Em geral, o azeite de oliva extra virgem, que é preparado com prensa mecânica a frio, é considerado o melhor para benefícios à saúde”, disse o Dr. Praticò.

Esse método de processamento, observou Kirkpatrick, “reterá mais nutrientes da azeitona e é fundamental para o padrão ‘extra virgem'”.

Kirkpatrick alertou que alguns fabricantes misturam secretamente AOVE com outros óleos para reduzir seus custos e publicou orientações para escolher o azeite de oliva de melhor qualidade e os melhores métodos de armazenamento.

Quando se trata da maneira mais saudável de consumir o AOVE, disse o Dr. Praticò: “é uma opinião comum que a melhor maneira de usá-lo para obter benefícios à saúde é cru (na salada, em um pedaço de pão, etc.)”.

No entanto, cozinhar com azeite de oliva também é bom, já que, segundo o Dr. Kaddoumi, ele tem um alto ponto de fumaça, o que torna menos provável que seja aquecido o suficiente para alterar sua composição química.

Quanta quantidade de azeite de oliva você deve consumir por dia?

De acordo com o Dr. Praticò, uma porção diária saudável de azeite de oliva é de duas colheres de sopa.

Observando que os estudos variam de 1 a 5 colheres de sopa diárias, Kirkpatrick disse: “Aconselho meus pacientes a consumir pelo menos 3 colheres de sopa por dia para a saúde do cérebro”.

Quando questionada se uma pessoa poderia consumir muito azeite de oliva diariamente, a Dra. Tessier disse:

“Não observamos uma quantidade em que não houvesse mais associação, embora seja importante notar que poucas pessoas consumiram mais de 15 g/dia – isso é 15.000 mg/dia – de azeite de oliva”, disse a Dra. Tessier.

“Encontramos uma clara associação dose-resposta linear entre maior consumo diário de azeite de oliva e menor risco de demência fatal”, concluiu a Dra. Tessier.