Estudo oferece mais evidências de uma crise de saúde mental entre adolescentes, especialmente meninas.

Estudo evidencia crise de saúde mental em adolescentes, principalmente meninas.

Depressão, pensamentos suicidas e outros problemas de saúde mental levaram um número recorde de crianças americanas, especialmente meninas, aos serviços de emergência durante a pandemia de COVID-19.

Uma vez lá, muitos esperaram dias ou até semanas para serem admitidos no hospital, segundo um novo estudo.

“O sistema já estava sobrecarregado e então a pandemia chegou e mais pessoas estavam buscando atendimento”, disse a pesquisadora sênior Haiden Huskamp, professora de política de saúde na Harvard Medical School, em Boston. “Simplesmente não há profissionais, clínicos, instalações ou leitos suficientes.”

Para o estudo, Huskamp e seus colegas analisaram dados de mais de 4 milhões de reclamações de seguro saúde de crianças americanas entre 5 e 17 anos.

Eles descobriram quase 89.000 visitas aos serviços de emergência por problemas de saúde mental nesse grupo etário.

Comparado a 2020, o primeiro ano da pandemia, as visitas aos serviços de emergência aumentaram 6,7% entre março de 2021 e fevereiro de 2022, descobriram os pesquisadores. As visitas de adolescentes do sexo feminino aumentaram 22%.

Nesse período, as internações hospitalares por problemas de saúde mental aumentaram 8,4% e o tempo de internação aumentou quase 3,8%. Além disso, a espera por uma vaga hospitalar foi 76% mais longa do que no ano anterior à COVID, descobriram os pesquisadores.

Para amenizar o problema, Huskamp disse que são necessárias várias medidas.

Número 1: A escassez de profissionais de saúde mental e o esgotamento entre eles devem ser abordados.

“Precisamos ajudar a apoiar os clínicos de atenção primária a fornecer cuidados de saúde mental, dado que não temos profissionais especializados suficientes em saúde mental, e precisamos desenvolver intervenções que possam aliviar a carga dos serviços de emergência, talvez até mesmo a telemedicina”, disse Huskamp.

Ela acrescentou que, desde a pandemia, há mais conscientização de que a saúde mental das crianças e dos adolescentes deve ser levada a sério.

“Precisamos fazer um trabalho melhor”, disse Huskamp.

O Dr. Victor Fornari, diretor de psiquiatria infantil e adolescente no Zucker Hillside Hospital da Northwell Health, em Great Neck, Nova York, disse que os resultados destacam um problema contínuo.

“Nossa juventude está em crise”, disse Fornari, que não esteve envolvido no estudo. “Os impactos negativos da pandemia continuam sendo uma força nessa crise. Certamente, antes da pandemia, a saúde mental dos jovens já era uma questão séria, com ideação e comportamento suicida, e desde a pandemia, essas taxas aumentaram”.

Ele disse que o isolamento social e as redes sociais são duas das principais razões. As pressões financeiras familiares e a doença e morte de entes queridos por causa da COVID, além do estresse dos pais, todos contribuíram para a crise de saúde mental entre crianças e adolescentes, acrescentou.

Não é surpreendente que mais crianças estejam indo para os serviços de emergência, disse Fornari.

“Os serviços de emergência geralmente são um lugar para onde as pessoas vão em uma crise”, disse ele.

A própria sala de emergência de Fornari é evidência do aumento da demanda.

“Em 1982, tínhamos cerca de 250 visitas à sala de emergência por ano para problemas de saúde mental em adolescentes”, disse ele. “Em 2000, tínhamos 2.000, em 2010 tínhamos 4.000 e em 2020 tínhamos 6.000. No ano passado, tivemos 8.000”.

Para amenizar a pressão sobre os serviços de emergência, a Northwell Health desenvolveu centros de atendimento de urgência para saúde comportamental pediátrica.

Mas Fornari disse que há poucos psiquiatras infantis e adolescentes para lidar com a crescente demanda.

“Formamos cerca de 350 novos psiquiatras infantis todos os anos, e cerca do mesmo número se aposenta todos os anos”, disse ele. “Então estamos em um estado constante de cerca de 8.000 no país, e a necessidade estimada é de cerca de 30.000”.

A falta de profissionais de saúde mental treinados significa que muitas crianças esperam meses por uma consulta, aumentando as chances de uma crise que as leva ao pronto-socorro.

“Eu acredito que cada geração enfrenta desafios sociais”, disse Fornari. “Seja preocupações com segurança de armas, mudanças climáticas, desafios familiares, abuso de substâncias pelos pais ou abuso infantil, as crianças estão enfrentando muitos desafios. Eu costumo dizer que não é fácil para uma criança crescer nos dias de hoje.”

A pesquisa foi publicada online em 12 de julho no JAMA Psychiatry.

Mais informações

O Centro de Controle e Prevenção de Doenças dos Estados Unidos tem mais informações sobre a saúde mental das crianças.

FONTES: Haiden Huskamp, PhD, professor de política de saúde, Faculdade de Medicina de Harvard, Boston; Victor Fornari, MD, diretor de psiquiatria infantil e adolescente, Northwell Health, Zucker Hillside Hospital, Great Neck, NY; JAMA Psychiatry, online, 12 de julho de 2023

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