Estudo constata bons resultados a longo prazo para apendicite tratada sem cirurgia

Estudo constata bons resultados a longo prazo para apendicite não cirúrgica

A maioria das pessoas com apendicite que recebe antibióticos – em vez de remover o apêndice – se sai bem a longo prazo, indica nova pesquisa.

A conclusão vem após cerca de duas décadas de acompanhamento dos resultados dos pacientes na Suécia.

O estudo descobriu que entre aqueles inicialmente tratados apenas com antibióticos, em vez de cirurgia, menos da metade acabou tendo outro ataque ou precisando de qualquer cirurgia relacionada ao apêndice ao longo dos anos.

“Nenhuma opção é ‘melhor'”, enfatizou o autor do estudo, Simon Eaton, professor sênior de cirurgia pediátrica e bioquímica metabólica no Instituto de Saúde Infantil Great Ormond Street do University College London, no Reino Unido. “Mas agora somos capazes de dizer a alguém com apendicite que, se forem tratados de forma não cirúrgica, mais da metade nunca precisará de uma operação.”

Antes do século 20, muitos pacientes realmente morriam de apendicite, “uma inflamação dolorosa e inchaço do apêndice, uma bolsa de 2 a 4 polegadas do intestino”, observou.

“Avanços cirúrgicos tornaram possível remover o apêndice com segurança”, disse Eaton, que afirmou que o padrão de cuidado agora é a cirurgia minimamente invasiva “laparoscopia”, que ele caracterizou como “muito segura”.

No entanto, “isso foi na era antes dos antibióticos”, enfatizou Eaton, acrescentando que “porque agora estamos entendendo mais sobre as bactérias no intestino, incluindo o apêndice, pode haver vantagens a longo prazo em manter o apêndice”.

Ao mesmo tempo, “algumas pessoas têm medo de fazer uma operação, então prefeririam tentar tratamentos alternativos primeiro”, acrescentou.

Quanto aos antibióticos, Eaton explicou que eles entraram no cenário de tratamento na década de 1990. Mas desde então, os esforços de acompanhamento envolvendo pacientes tratados apenas com antibióticos exploraram apenas resultados a curto prazo, de cinco anos ou menos.

Para obter informações sobre os resultados dos pacientes ao longo de um período de acompanhamento muito mais longo, Eaton e seus colegas se concentraram em um grupo de quase 300 pacientes suecos com apendicite.

Entre 1992 e 1996, todos os pacientes – a grande maioria dos quais eram homens – foram submetidos a cirurgia ou foram tratados com antibióticos.

Nenhum dos pacientes havia escolhido um tratamento em detrimento do outro. As decisões de tratamento foram tomadas aleatoriamente na época, sendo que cerca de metade dos pacientes passaram por cirurgia e metade recebeu apenas tratamento com antibióticos.

Dados de acompanhamento estavam disponíveis para cerca de 260 dos pacientes, alguns dos quais foram acompanhados por até 26 anos após o tratamento inicial.

Por outro lado, cerca de 1 em cada 10 pacientes tratados apenas com antibióticos acabou procurando atendimento ambulatorial para dor abdominal em algum momento ao longo do período de estudo de várias décadas, em comparação com apenas um paciente entre aqueles que passaram por cirurgia.

Os pesquisadores também observaram que 15% daqueles que inicialmente foram tratados apenas com antibióticos acabaram passando por uma apendicectomia enquanto ainda estavam hospitalizados. Além disso, quase 30% do grupo que recebeu apenas antibióticos acabou passando por uma operação de apendicite em algum momento no futuro.

Por outro lado, isso significava que, no geral, cerca de 6 em cada 10 desses pacientes que foram tratados apenas com antibióticos na década de 1990 nunca precisaram passar por uma apendicectomia desde então. Além disso, aqueles do grupo de antibióticos não pareciam ter um risco maior de doença inflamatória intestinal em relação ao grupo de cirurgia.

“Tivemos a garantia de que apenas alguns pacientes tiveram o apêndice removido depois do primeiro ano e de que não vimos evidências de outros danos”, disse Eaton.

Sua conclusão: “Acreditamos que agora existem duas opções de tratamento para apendicite.”

“Com base nessas informações, algumas pessoas podem optar por fazer uma operação por medo de que haja uma chance de que a terrível dor da apendicite possa retornar”, reconheceu Eaton.

Por outro lado, “outras podem ter tanto medo da cirurgia que ficam felizes em aproveitar a oportunidade de não fazer a cirurgia. Afinal, talvez se os antibióticos tivessem sido descobertos antes de o tratamento cirúrgico para apendicite ser seguro, então talvez o tratamento não operatório pudesse ter sido o padrão.”

O relatório foi publicado online em 9 de agosto no JAMA Surgery.

A Dra. Paulina Salminen é professora de cirurgia na Universidade de Turku, na Finlândia.

Embora não tenha participado do estudo, Salminen conduziu extensas pesquisas sobre o assunto. Ela enfatizou a importância de reconhecer uma grande distinção entre os casos de apendicite leves e aqueles que são “complicados”.

APRESENTAÇÃO DE SLIDES

O estudo mais recente, observou ela, analisou casos leves, ou seja, a maioria dos pacientes com apendicite que “não requerem intervenção cirúrgica e podem até experimentar resolução espontânea, evitando cirurgias desnecessárias e resultando também em economia significativa de recursos de saúde e hospitalares”.

Dado esse importante aviso, Salminen expressou pouca surpresa com os resultados amplamente positivos do tratamento apenas com antibióticos.

Sua opinião: A mensagem principal aqui é que esses resultados de longo prazo confirmam ainda mais as evidências fortes existentes de que a cirurgia não é necessária para todos os pacientes com apendicite aguda simples, e o tratamento com antibióticos é viável e seguro a longo prazo.

Essa opinião foi corroborada pelo Dr. Salomone Di Saverio, cirurgião consultor da Unidade Colorretal de Cambridge no Addenbrooke’s Hospital da Cambridge University Hospitals NHS Foundation Trust, em Cambridge, Reino Unido.

“Não estou surpreso”, disse ele. A constatação de uma alta taxa de sucesso entre os pacientes não cirúrgicos pode ser especialmente valiosa para pacientes mais idosos, muitos dos quais “têm comorbidades significativas e podem estar em alto risco de anestesia geral e cirurgia, mesmo para uma apendicectomia”, acrescentou Di Saverio.

“Vamos imaginar apenas um paciente idoso com DPOC [doença pulmonar obstrutiva crônica], insuficiência cardíaca e sob anticoagulantes [medicação anticoagulante]”, disse Di Saverio. Os médicos podem preferir tratar esse tipo de paciente de maneira muito diferente de um homem jovem e saudável, que pode lidar mais facilmente e com segurança com “uma laparoscopia rápida, [e] pode retornar ao trabalho e às atividades físicas em poucos dias”, explicou.

Por outro lado, o Dr. Philip Barie, professor emérito de cirurgia e de saúde pública na medicina da Weill Cornell Medicine, na cidade de Nova York, ofereceu uma avaliação muito menos otimista, sugerindo que “há muito menos aqui do que parece”.

Para começar, Barie observou que o grupo de pacientes abrangidos pela análise é “pequeno”.

E Barie, que também é diretor executivo da Surgical Infection Society Foundation for Education and Research, sugeriu ainda que os pacientes tratados de forma não cirúrgica “têm muito mais probabilidade de precisar de outra avaliação urgente de dor abdominal aguda mais tarde na vida. A ‘preocupação’ não desaparece, pelo menos nos primeiros cinco anos, a menos que o apêndice seja removido cirurgicamente”.

“A cirurgia continua sendo o tratamento de escolha para apendicite”, disse Barie. “É curativo, apresenta baixo risco de complicações e é econômico. Alguns pacientes optam por não se submeter à cirurgia após consentimento informado. Eles têm aproximadamente 40% de risco de precisar de cirurgia posteriormente e um risco maior de avaliações adicionais de dor abdominal aguda mais tarde na vida”.

Mais informações

Para saber mais sobre apendicite, acesse o Instituto Nacional de Diabetes e Doenças Digestivas e Renais dos EUA.

FONTES: Simon Eaton, professor sênior de cirurgia pediátrica e bioquímica metabólica, Great Ormond Street Institute of Child Health da University College London, Reino Unido; Paulina Salminen, professora de cirurgia, Universidade de Turku, Finlândia; Salomone Di Saverio, MD, cirurgião consultor, Unidade Colorretal de Cambridge, Cambridge University Hospitals NHS Foundation Trust’s Addenbrooke’s Hospital, Cambridge, Reino Unido; Philip Barie, MD, professor emérito de cirurgia e de saúde pública na medicina, Weill Cornell Medicine, cidade de Nova York; JAMA Surgery, 9 de agosto de 2023, online