Estudo pode ajudar a explicar por que certos cânceres cerebrais não respondem bem à imunoterapia.

Estudo ajuda a explicar por que certos cânceres cerebrais não respondem bem à imunoterapia.

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Pesquisadores continuam procurando por melhores maneiras de tratar cânceres cerebrais como o glioblastoma. Bloomberg Creative/Getty Images
  • Nova pesquisa mostra por que a imunoterapia pode ser eficaz no tratamento de tumores cancerosos que se espalham para o cérebro, enquanto o glioblastoma – um câncer que se origina no cérebro – não responde bem a esses tratamentos.
  • Tumores que se originam em outras partes do corpo estão “preparados” para responder à imunoterapia, enquanto o glioblastoma não possui essa característica.
  • Pesquisas futuras, intervenção precoce e terapias personalizadas podem ajudar a aumentar a compreensão, além de melhorar as taxas de sobrevivência.

Nova pesquisa da Universidade da Califórnia em Los Angeles (UCLA) pode ajudar a entender por que alguns tumores cerebrais cancerosos respondem bem à imunoterapia, enquanto outros não.

Pesquisadores do Centro Abrangente de Câncer Jonsson da UCLA compartilharam seus dados hoje no Journal of Clinical Investigation.

Eles investigaram por que o glioblastoma – um câncer agressivo que se origina no cérebro – é tão difícil de tratar, enquanto outros tumores cerebrais respondem bem ao tratamento com imunoterapia.

“A razão para fazer esse trabalho era principalmente para ver como era a resposta imune antitumoral em cânceres onde se sabe que a imunoterapia provoca respostas clínicas reais, para que pudéssemos comparar e contrastar com a resposta imune antitumoral em tumores cerebrais primários como o glioblastoma, nos quais a imunoterapia não costuma induzir um impacto clinicamente significativo”, disse Robert Prins, PhD, um dos autores do estudo e professor de farmacologia molecular e médica e neurocirurgia na Escola de Medicina David Geffen da UCLA.

Os pesquisadores disseram que esperam que os dados possam abrir caminho para uma compreensão aprimorada dos mecanismos em jogo entre a imunoterapia e os tumores cerebrais.

O glioblastoma se origina no cérebro

Uma diferença significativa entre o glioblastoma e outros tumores cancerosos que afetam o cérebro é que o glioblastoma se origina no cérebro, enquanto outros tumores geralmente se originam em outras partes do corpo e se espalham para o cérebro.

A imunoterapia geralmente é eficaz no tratamento de outros tumores, mas geralmente não provoca resposta em pessoas com glioblastoma.

Prins disse ao Medical News Today que em tumores que se originaram fora do cérebro antes de se espalhar, as células T – células brancas do sangue essenciais para a resposta imune – foram ativadas pelos gânglios linfáticos, um processo de “preparação” que ajuda a imunoterapia a atacar o tumor.

Uma possível abordagem para tratamentos melhorados para o glioblastoma, disse Prins, poderia ser tentar recriar esse processo em um ambiente de laboratório.

“[O processo envolve] a geração de células dendríticas a partir de pacientes no laboratório, pulsando-as com proteínas específicas do tumor e, em seguida, reinjetando-as no mesmo paciente”, explicou ele.

Naveed Wagle, neuro-oncologista do Providence Saint John’s Health Center e professor associado de Neurociências Translacionais no Saint John’s Cancer Institute na Califórnia, que não participou do estudo, disse ao Medical News Today que os dados lançam luz sobre as diferenças entre as células imunes no cérebro e os sistemas imunológicos em outras partes do corpo.

“A imunoterapia ainda é um pouco eficaz [no tratamento de tumores que se espalharam para o cérebro] porque é a mesma via que as células originais estavam usando para crescer, e o corpo e as células imunes estavam preparados para isso”, disse ele. “O glioblastoma se origina no cérebro, o que o torna resistente a muitas das terapias que poderiam funcionar se estivesse em outro lugar do corpo. Este estudo está mostrando que a origem das células imunes que eram intrínsecas ao cérebro pode, na verdade, ser um processo diferente pelo qual o cérebro lida com lesões no restante do corpo”.

Diagnóstico e tratamento de cânceres cerebrais

Parte do desafio no tratamento do glioblastoma está na barreira hematoencefálica, o que significa efetivamente que as células do sistema imunológico e as células cerebrais não falam a mesma língua.

“A barreira hematoencefálica é uma camada protetora que impede muitas substâncias de entrar no cérebro, incluindo alguns medicamentos que poderiam tratar tumores cerebrais”, explicou o Dr. Wael Harb, hematologista e oncologista médico do MemorialCare Cancer Institute no Orange Coast Medical Center, na Califórnia, que não participou do estudo. “Portanto, entregar doses eficazes de medicamentos ao local do tumor pode ser um desafio e pode exigir estratégias inovadoras”.

Harb disse ao Medical News Today que a diversidade genética dos tumores cerebrais pode torná-los resistentes às terapias, destacando a necessidade de tratamentos personalizados que correspondam ao perfil de cada tumor do paciente, juntamente com monitoramento contínuo.

A intervenção precoce também pode ser um desafio.

“A falta de biomarcadores eficazes para detecção precoce e monitoramento de tumores cerebrais [é um desafio]”, disse Harb. “Portanto, encontrar maneiras confiáveis e não invasivas de diagnosticar tumores cerebrais em estágio inicial e rastrear sua resposta à terapia pode ser benéfico para melhorar as taxas de sobrevivência.”

O glioblastoma é uma das muitas formas de câncer que progridem rapidamente, resistem a intervenções e, em última instância, resultam em morte. Mas, mesmo que não haja uma cura ou bala mágica no horizonte imediato, os especialistas dizem que os dados da UCLA têm contribuído para o acervo de conhecimentos sobre ele.

“Acho que estamos progredindo”, disse Wagle. “O glioblastoma tem sido algo muito difícil e ainda estamos avançando muito na compreensão dele. Acredito que, em um futuro próximo, veremos muitas terapias novas que, esperançosamente, serão muito mais eficazes e acredito que elas estão bem próximas.”