Estresse e insônia ligados à fibrilação atrial após a menopausa

Estresse e insônia aumentam o risco de fibrilação atrial após a menopausa.

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Pesquisadores afirmam que o estresse pode aumentar o risco de fibrilação atrial em mulheres mais velhas. Igor Alecsander/Getty Images
  • A associação entre fatores psicossociais e fibrilação atrial não é bem compreendida.
  • A insônia e eventos estressantes da vida foram os mais fortemente associados à fibrilação atrial em um novo estudo.
  • Pesquisadores afirmaram que as mulheres são muito mais propensas a sentir fadiga e fraqueza devido à fibrilação atrial do que os homens.

Em um novo estudo, pesquisadores utilizaram informações da pesquisa Women’s Health Initiative para analisar os fatores de risco para fibrilação atrial (FA).

Foram analisados os fatores que contribuem para o desenvolvimento da FA, incluindo insônia, eventos estressantes da vida, otimismo e apoio social.

Os resultados foram publicados hoje no Journal of the American Heart Association.

O estudo incluiu 83.736 mulheres entre 50 e 79 anos, com idade média de quase 64 anos. Houve 23.954 casos de FA no grupo, com alguns participantes tendo múltiplos episódios.

As participantes foram recrutadas entre 1994 e 1998.

Elas responderam a um questionário inicial com informações demográficas, histórico médico, hábitos de saúde, apoio social, otimismo e insônia.

  • As perguntas sobre eventos estressantes da vida incluíram doença, divórcio, pressões financeiras, abuso doméstico (verbal e físico) e perda de um ente querido.
  • As perguntas sobre hábitos de sono focaram em dificuldade para dormir, acordar durante a noite e qualidade geral do sono.
  • As perguntas sobre otimismo incluíram perspectiva geral sobre a vida, amigos, senso de otimismo e ajuda com as tarefas domésticas.

As participantes também passaram por exame físico, incluindo sinais vitais e exames laboratoriais.

Os cientistas determinaram a presença de fibrilação atrial por meio de registros médicos via Medicare.

Os pesquisadores acompanharam as participantes por aproximadamente 10 anos após a conclusão do questionário e outros requisitos iniciais.

Resultados do estudo sobre os fatores da FA

Alguns dos resultados do estudo incluíram:

  • A cada ponto adicional na escala de insônia, houve 4% mais chances de desenvolver FA.
  • A cada ponto adicional na escala de eventos estressantes da vida, houve 2% mais chances.
  • O desenvolvimento de fibrilação atrial foi fortemente relacionado a eventos estressantes da vida e insônia.

A FA afeta principalmente adultos mais velhos e pode levar a coágulos sanguíneos, derrame, insuficiência cardíaca ou complicações cardiovasculares. É esperado que mais de 12 milhões de pessoas nos Estados Unidos desenvolvam a condição até 2030, de acordo com a American Heart Association.

“Sabemos que o estresse é um grande fator de risco para a FA”, disse o Dr. Paul Drury, cardiologista e diretor médico associado de eletrofisiologia do MemorialCare Saddleback Medical Center na Califórnia. “O estresse é algo que achávamos que poderia causar a FA, mas esta é a primeira vez que isso foi documentado.”

“Os pesquisadores observaram um aumento de 3 a 5% no risco, então não é um aumento grande”, disse Drury ao Medical News Today. “Mas se podemos reduzir a chance de alguém desenvolver FA, devemos tentar fazê-lo. Como cardiologistas, normalmente perguntamos sobre pressão alta e outras condições relacionadas ao coração; no entanto, este estudo mostra que também devemos perguntar sobre ansiedade, estresse, insônia e depressão, que são condições tratáveis.”

“Podemos não ser capazes de tratar essas condições, mas podemos encaminhar nossos pacientes para outros recursos, como aconselhamento, psiquiatras ou grupos de apoio, que podem oferecer ajuda a eles”, acrescentou.

Estresse e fibrilação atrial

Os pesquisadores observaram que eventos estressantes da vida, sono ruim e sentimentos como depressão, ansiedade ou sensação de sobrecarga estão frequentemente inter-relacionados.

Eventos estressantes da vida, embora significativos e traumáticos para um indivíduo, podem não ser duradouros e podem não contribuir para a FA, observaram eles.

Eles acrescentaram que pode ser desafiador saber se esses fatores se acumulam gradualmente ou aumentam para aumentar o risco de fibrilação atrial.

Eles afirmaram que os resultados destacam a necessidade de avaliações do bem-estar mental serem incluídas juntamente com exames de saúde física.

“Este estudo importante avaliou uma grande coorte de mulheres pós-menopáusicas (a Iniciativa de Saúde da Mulher) e descobriu que os fatores de risco relacionados à saúde mental estavam associados ao aumento da incidência de fibrilação atrial, especialmente aquelas com fatores de risco tradicionais mais baixos para a fibrilação atrial”, disse a Dra. Sarina van der Zee, uma eletrofisiologista cardíaca e cardiologista no Providence Saint John’s Health Center, na Califórnia.

“O estresse em várias formas é um conhecido desencadeador de fibrilação atrial”, disse van der Zee ao Medical News Today. “A resposta ao estresse, incluindo ativação hormonal e inflamação, afeta diretamente o sistema cardiovascular e afeta outros aspectos da saúde, incluindo sono, peso e uso de álcool, conhecidos como fatores de risco para fibrilação atrial.”

“Abordar o estresse em relação à saúde cardiovascular é uma parte importante da prática cardiológica”, acrescentou. “Eu me esforço em cada consulta para ajudar os pacientes a identificar vínculos específicos entre o estresse e a saúde cardiovascular e desenvolver abordagens para mitigar seu impacto.”

Fibrilação atrial em mulheres

Mulheres com fibrilação atrial têm um risco maior de acidente vascular cerebral e complicações no tratamento, de acordo com um relatório publicado em 2022. É menos prevalente em mulheres, mas mais mulheres vivem com a fibrilação atrial porque vivem mais tempo, observou o relatório.

As mulheres também apresentam mais sintomas do que os homens, mas têm mais probabilidade de procurar atendimento médico, de acordo com um estudo publicado no Nature Reviews Cardiology.

Os sintomas de fibrilação atrial em mulheres incluem:

  • Coração acelerado
  • Palpitações
  • Falta de ar
  • Dor no peito

Além disso, as mulheres também podem apresentar fadiga e fraqueza.

“Eu não vi diferenças nos sintomas com base no gênero”, disse Drury. “As mulheres tendem a viver mais tempo e, portanto, vivem mais tempo com a fibrilação atrial. Os problemas que surgem, como hipertensão ou problemas ao tomar anticoagulantes, ou doença cardíaca, todos se desenvolvem com mais frequência à medida que as pessoas envelhecem. Vejo os problemas relacionados ao gênero mais do que à idade.”

As mulheres com fibrilação atrial têm uma prevalência maior de hipertensão e doença valvular cardíaca e uma prevalência menor de doença coronariana do que os homens.

“O estudo me incentivará a pensar mais sobre os fatores emocionais da fibrilação atrial do que eu fiz no passado”, disse Drury.