Escovar os dentes, usar fio dental pode ajudar a proteger o seu cérebro da demência

Escovar os dentes e usar fio dental para proteger o cérebro da demência.

Adicione o risco de desenvolver problemas de memória mais tarde na vida à lista de consequências relacionadas à má saúde bucal.

Não cuidar da boca e dos dentes já está associado a doenças cardíacas, diabetes, certos tipos de câncer e parto prematuro. Agora, um novo estudo descobriu que pessoas com doença periodontal ou perda de dentes apresentam evidências de encolhimento no hipocampo, uma área do cérebro essencial para a memória.

“Preservar mais dentes saudáveis sem doença periodontal pode ajudar a proteger a saúde do cérebro”, disse o autor do estudo, Dr. Satoshi Yamaguchi, professor associado na Escola de Pós-Graduação em Odontologia da Universidade de Tohoku em Sendai, Japão.

O novo estudo não foi projetado para dizer como, ou mesmo se, o número de dentes saudáveis ou o status da doença periodontal causa demência ou problemas de memória, mas pesquisas anteriores sugerem que a inflamação crônica pode ser a causa.

“Também foi sugerido que o patógeno da doença periodontal em si pode invadir o cérebro e danificar o tecido nervoso”, disse Yamaguchi. “Menos dentes reduzem a estimulação da mastigação, o que também pode levar à atrofia cerebral.”

O novo estudo incluiu 172 pessoas (idade média: 67) sem problemas de memória no início. Os participantes fizeram exames dentários e testes de memória no início do estudo. Eles também fizeram exames de imagem cerebral para medir o volume do hipocampo no início e novamente, quatro anos depois. Os pesquisadores também contaram o número de dentes e verificaram a presença de doença periodontal.

Pessoas com doença periodontal leve que tinham menos dentes saudáveis e aquelas com doença periodontal grave que tinham mais dentes saudáveis mostraram uma taxa mais rápida de encolhimento no hipocampo esquerdo.

O aumento na taxa de encolhimento cerebral devido a um dente a menos foi equivalente a quase um ano de envelhecimento cerebral para pessoas com doença periodontal leve, descobriu o estudo.

Entre pessoas com doença periodontal grave, um aumento no encolhimento cerebral devido a um dente a mais foi equivalente a 1,3 anos de envelhecimento cerebral.

“É importante preservar mais dentes, mas preservar mais dentes com doença periodontal grave pode ser prejudicial ao cérebro”, disse Yamaguchi.

“Consultas odontológicas regulares são importantes para controlar a progressão da doença periodontal, e dentes com doença periodontal grave podem precisar ser extraídos e substituídos por próteses adequadas”, disse ele.

O estudo foi publicado online em 5 de julho na revista Neurology.

A mensagem é clara: cuide da sua saúde bucal, disse o Dr. Saul Pressner, dentista em consultório particular na cidade de Nova York, que analisou as descobertas.

“Geralmente, uma boa higiene bucal, uso diário do fio dental, uso de irrigador bucal e consultas odontológicas regulares duas vezes por ano podem ajudar a prevenir o surgimento e a progressão da doença periodontal”, disse Pressner.

Percy Griffin, diretor de engajamento científico da Associação de Alzheimer, também analisou as descobertas.

“Esta pesquisa adiciona às evidências existentes que conectam a saúde bucal e a cognição”, disse Griffin. “Já vimos anteriormente alguns dados que relacionam doenças periodontais e declínio cognitivo, mas esta pesquisa analisa especificamente o número de dentes.”

No entanto, mais pesquisas são necessárias em grupos maiores e mais diversos de pessoas para chegar a conclusões definitivas, disse Griffin.

“Não sabemos neste momento se coisas como escovar os dentes reduzirão o risco de desenvolver declínio cognitivo à medida que envelhecemos”, disse ele. “O que podemos dizer é que uma boa higiene bucal é importante para a saúde geral e um envelhecimento saudável.”

Griffin observou que existem vários outros fatores de risco modificáveis do estilo de vida, incluindo exercícios e dieta, que podem reduzir o risco de problemas de pensamento e memória à medida que envelhecemos.

Mais informações

Saiba mais sobre o que você pode fazer para proteger a saúde do seu cérebro à medida que envelhece na Associação de Alzheimer.

FONTES: Satoshi Yamaguchi, PhD, DDS, professor associado, Escola de Pós-Graduação em Odontologia da Universidade de Tohoku, Sendai, Japão; Saul Pressner, DMD, dentista, cidade de Nova York; Percy Griffin, PhD, diretor, engajamento científico, Associação de Alzheimer, Chicago; Neurology, 5 de julho de 2023

GALERIA DE FOTOS